Superseacat fast ferry – propulsion shaft equipped with Cooper bearings.

Cooper refuerza aún más la cartera de productos marítimos de SKF

Junto con las demás divisiones de la recientemente adquirida Kaydon Corporation, Cooper Roller Bearings es una nueva empresa del Grupo SKF que comparte algunas de las características clave con su nueva empresa matriz.

Autor: D. Burns, jefe de marketing y distribución en el Reino Unido, Cooper Roller Bearings Co. Ltd., Norfolk, Reino Unido

Rodamientos de rodillos cilíndricos Otros servicios Transporte y logística

Resumen

Con la incorporación de Cooper Bearings, el Grupo SKF amplía su gama de rodamientos y ámbitos de competencia. Ambas empresas comparten una larga historia en el diseño de rodamientos. Además, Cooper reforzará las actividades de SKF en el mercado de los equipos de propulsión marítima.

Enlaces relacionados

Cooper Bearings

Contacto de venta

D. Burns, dburns@kaydon.com

A pesar de las diferencias en envergadura, SKF y Cooper Bearings son empresas similares en cuestiones importantes. Ambas tienen una poderosa identidad de marca, son globales en alcance y representación, y se caracterizan por su tradición innovadora.

Además, comparten una historia similar. Las dos empresas fueron fundadas por ingenieros con el espíritu emprendedor característico de las primeras décadas del siglo XX y cuya común búsqueda de innovación hizo que patentaran numerosos diseños. Es una coincidencia que en 1907, el año en el que Thomas Cooper patentó el primer rodamiento dividido, Sven Wingquist fundó SKF.

Este aspecto fundamental de innovación continua sigue siendo un lazo común entre ambas empresas. De hecho, Cooper se incorpora al Grupo SKF en un período especialmente productivo, con la introducción en el mercado de dos nuevos tipos de rodamiento durante los últimos 10 años.

Ambos casos son el resultado de una estrategia de especialización concentrada en aplicaciones de propulsión marina. Los años de experiencia y el diálogo con fabricantes de hélices de paso fijo y variable, y de acoplamientos y ejes, además de especialistas en diseño, astilleros y navieras, han permitido que los ingenieros de servicio y diseño de Cooper puedan identificar, supervisar y dar respuesta a demandas cambiantes y a nuevas tendencias en el sector marítimo. Gracias a ello, Cooper ha podido expandir y ampliar su gama de productos (fig. 4).

Soluciones “a medida”
Cooper es una marca nicho excepcionalmente competente en diversas aplicaciones y sectores en los que la gama de productos estándares de SKF no es apropiada.

El rodamiento dividido de Cooper (fig. 1) elimina la necesidad de desmontar equipo auxiliar. Por ello, en muchos segmentos de la industria se valoran las ventajas de este producto en cuanto a la reducción de las paradas improductivas y a la facilidad de sustitución y mantenimiento. Cuando se usa junto con el sistema de alineación de ejes SKF Vibracon, las tareas de sustitución y mantenimiento se hacen más sencillas (fig. 6).

El uso de rodamientos divididos como soporte de ejes de transmisión se ha incrementado sobre todo en el sector marítimo y se ha convertido en una alternativa rentable y ecológica a los rodamientos lisos o hidrodinámicos divididos, ya que elimina la necesidad de usar complejos sistemas de circulación de aceite y el problema de las fugas de aceite. Asimismo, debido a que el rodamiento y el soporte son diseños separables, el rodamiento puede desmontarse, repararse y sustituirse sin desmontar el eje de transmisión. Las paradas improductivas son inaceptables en todos los sectores, y aún más en un buque en alta mar.

La labor desarrollada por Cooper en este segmento a lo largo de los años ha despertado el interés de la empresa por problemas especiales y requisitos de los clientes, y se impulsó la actual introducción de una gama de innovaciones progresivas del producto estándar (fig. 1). Esa personalización abarca modificaciones del diseño estándar del propio rodamiento y también de su soporte.

En cuanto al soporte del rodamiento, al tratarse de una empresa integrada verticalmente, Cooper posee una fundidora en su planta de producción del Reino Unido. Por consiguiente, los soportes pueden personalizarse para incluir características como orificios de inspección y lubricación, y pueden fabricarse de diversos materiales, desde fundición gris estándar hasta aluminio, cuando la demanda de buques de alta velocidad, como transbordadores rápidos y buques guardacostas, exige menos peso total.

El compromiso de Cooper por ampliar la gama de productos existente a fin de atender requisitos individuales queda claro en el uso de una combinación de soporte de brida y rodamiento dividido (fig. 2) que desempeña la misma función que los costosos sellos del tipo prensaestopas de mamparo.

La gran proximidad entre el rodamiento y los sellos evita problemas asociados con una alineación deficiente del sello y el eje cuando el sello del mamparo se separa del rodamiento.

Rodamientos Cooper de la serie 100
La demanda del mercado de buques de menor peso y más rápidos continúa impulsando el uso de carbono en lugar de ejes de metal en una gama cada vez mayor de tipos de buque.

Un resultado del uso de carbono como material del eje es la radical reducción en el peso del eje y, en consecuencia, las cargas radiales en el rodamiento. Las cargas de rodamiento muy bajas pueden causar problemas específicos, sobre todo el deslizamiento de los rodillos, lo cual puede conducir a desgaste adhesivo en las superficies de rodadura y provocar fallas prematuras (ver Evolution #3 2011).

Para contrarrestar este problema, Cooper ha diseñado una serie de rodamientos más liviana, basada en la tecnología tradicional de rodamientos de rodillos cilíndricos. La serie 100 (fig. 3 y 4) conserva, en cuanto a mantenimiento y reducción de paradas imprevistas, las ventajas clave del rodamiento dividido de las demás series de la gama de Cooper, pero dentro de una envoltura más pequeña, y está equipada con una jaula liviana de poliamida. La jaula propiamente dicha se fabrica con poliamida 4.6, debido a su superioridad respecto de la ampliamente usada poliamida 6.6, gracias a sus mejores características de temperatura y resistencia a aditivos EP en los lubricantes. Una ventaja adicional de la menor envoltura es una reducción significativa en los costos si se compara con las series de rodamientos de mayor peso.

Rodamientos Cooper completamente divididos de dos hileras de rodillos cónicos
En contraste con las innovaciones antedichas, la gama Cooper de rodamientos divididos de dos hileras de rodillos cónicos (fig. 5) constituye una innovación radical en el campo de los rodamientos de componentes divididos . Esta gama se desarrolló durante la pasada década como resultado directo de las demandas de los fabricantes de equipos de propulsión marítimos y propietarios de flotas.

La innovación respondía concretamente a problemas sobre incrementos intermitentes en la carga axial transitoria sobre los ejes marítimos. Estas cargas pueden ser de origen diverso, incluidos gradientes de temperatura, flexiones en el casco y reacciones en los acoplamientos. Sin embargo, en todos los casos son el resultado de la tendencia en la industria de incrementar la potencia en un tamaño de eje dado.

Por ello, Cooper diseñó y desarrolló el primer rodamiento completamente dividido del mundo de dos hileras de rodillos cónicos.

Está diseñado para recibir cargas axiales en ambos sentidos y las dos hileras de rodillos cónicos están dispuestas en una configuración espalda con espalda con un ángulo de contacto de aproximadamente 15 grados. De este modo, el rodamiento puede tolerar cualquier relación de carga radial a axial. Suministrados junto con rodamientos de rodillos cilíndricos divididos del tipo de expansión, este paquete representa una combinación excelente para diversas condiciones de propulsión de maquinaria (fig. 6).

Conclusión
Junto con el monitoreo de condición, los rodamientos hidrodinámicos y los productos de alineación de ejes, la gama de artículos de Cooper Roller Bearings constituye una importante adición a la creciente cartera de soluciones completas de SKF para el sector marítimo (fig. 6).

En el ámbito de la tecnología de propulsión, ahora los clientes pueden especificar las soluciones de rodamientos tradicionales de SKF, y también las soluciones de rodamientos hidrodinámicos ofrecidas por BVI y las alternativas de rodamientos divididos de Cooper. Esto significa que, a través de un solo proveedor –SKF–, tienen a su disposición tres sectores de experiencia, confiabilidad y conocimiento técnico en ingeniería.

Serie de rodamientos: la oferta actual es la más amplia del mercado y abarca una extensa gama de condiciones de carga.
Serie 100: Además de compacta y liviana, la serie 100 posee una alta capacidad de carga en una envoltura pequeña y está especialmente diseñada para aplicaciones en las que la carga radial puede ser demasiado baja para otras series de rodamientos.
Serie 01: Es la más popular de todas las series de rodamientos. Sus robustos productos pueden soportar la mayor parte de condiciones de carga y velocidad de los ejes de propulsión.
Serie 02: Un rodamiento resistente para aplicaciones exigentes. Los productos de esta serie se utilizan con frecuencia en posiciones de rodamiento “fijas” y en ejes pesados.
Serie 03: Diseñada para soportar las condiciones de carga extremas presentes en buques como rompehielos, esta serie constituye los “pesos pesados” de la gama de Cooper de rodamientos de rodillos cilíndricos.
1DT: Exclusivos de Cooper, estos rodamientos divididos de ángulo medio provistos de rodillos cónicos son una excelente solución para las cargas axiales transitorias causadas por gradientes de temperatura, movimientos del casco o reacciones en acoplamientos. Las dos hileras de rodillos en posición espalda con espalda pueden soportar cargas axiales en ambas direcciones, además de cargas radiales.

Contenido relacionado