Un bus Enviro500 de Alexander Dennis Limited operado por GO Transit, en Canadá.

Un viaje cómodo

SKF aporta su experiencia en ingeniería para ayudar al fabricante de autobuses y autocares más grande del Reino Unido a construir vehículos adaptados a entornos operativos adversos en todo el mundo.

Texto Erik Aronsson
Foto ADL, SKF

Transporte y logística

Alexander Dennis Limited (ADL) es el principal fabricante británico de autobuses y autocares, con unos 2 400 empleados que trabajan en sus instalaciones en el Reino Unido, Asia continental y América del Norte. Produce una amplia gama de innovadores autobuses de uno y dos pisos, caracterizados por una suspensión baja y un consumo eficiente, además de una cartera completa de autocares y minivehículos.

Cuando Go Transit en Toronto, Canadá, cursó a ADL un pedido de 250 autobuses, sus ingenieros afrontaban un desafío: para asegurar la comodidad de los pasajeros durante todo el año en una ciudad donde las temperaturas oscilan desde -25 ºC en invierno hasta más de 35 ºC en plena canícula, el cliente pidió un sistema potente de calefacción y aire acondicionado. ADL había diseñado un sistema adecuado. Sin embargo, para transferir la potencia desde el motor hasta los compresores y alternadores, hacían falta un eje y rodamientos intermedios. Su proveedor de motores había estipulado un plazo de 18 meses para desarrollar una unidad adecuada.

Alexander Dennis Limited (ADL)

Alexander Dennis Limited (ADL) es un fabricante británico de autobuses y autocares con sede central en Larbert, Escocia, Reino Unido.

La empresa cuenta con plantas de fabricación y colaboraciones en Canadá, China, Europa, Hong Kong, Malasia, Nueva Zelanda, Sudáfrica y los Estados Unidos, y tiene unos 2 400 empleados.

ADL produce autobuses de uno y dos pisos, además de una cartera completa de autocares, vehículos de transporte sanitario y minivehículos.

www.alexander-dennis.com

Sección del rodamiento.

Sección del rodamiento.

ADL necesitaba una solución más rápida y se puso en contacto con SKF, que envió un equipo de ingenieros de aplicaciones a la sede central del fabricante de autobuses para estudiar posibles soluciones. Teniendo en cuenta las cargas, velocidades, condiciones de funcionamiento y vida útil prevista, el equipo de SKF aplicó herramientas de ingeniería de propiedad exclusiva, incluido el sistema de modelado 3D Bearing Beacon, para crear un diseño adecuado para el sistema y seleccionar los componentes adecuados. A continuación, se modeló el diseño completo mediante el software líder en la industria Creo CAD y se entregó a ADL para su aprobación.

Ante la exigencia por parte del cliente de un funcionamiento silencioso y eficiente y una larga vida útil, SKF utilizó como base para el diseño sus rodamientos rígidos de bolas SKF Explorer. Estos rodamientos se caracterizan por un diseño innovador que utiliza un acero avanzado de alta pureza, dotado de una estructura homogeneizada y un acabado superior en todas las superficies de contacto. Combinados con un diseño optimizado de la jaula y de las bolas, los rodamientos SKF Explorer reducen la fricción alrededor de un 50%. Al generar menos calor y ruido, la vida nominal básica se alarga un 15% respecto de los diseños estándares.

Nuestra colaboración con SKF nos ayudó a resolver un problema difícil de ingeniería.
Kate Lebedeva, responsable de aprovisionamiento de ADL en América del Norte

Cada rodamiento está protegido contra la entrada de suciedad por sellos de anillo en V de SKF. Estos sellos son fáciles de instalar, con un simple ajuste de interferencia en el eje, y se sellan axialmente contra el aro exterior del rodamiento. Aportan niveles altos de resistencia a la abrasión, así como una excelente compatibilidad con una gama de aceites y productos químicos.

Los rodamientos se lubrican con LGWA 2, la grasa para rodamientos de SKF para cargas elevadas, presiones extremas y una amplia gama de temperaturas. Esta grasa de primera calidad con aceite base mineral y complejo de litio está diseñada específicamente para aplicaciones industriales y automotrices, en las que las cargas o las temperaturas pueden superar la capacidad de las grasas de uso general. Puede soportar temperaturas de hasta 220 ºC durante períodos cortos; además, ofrece una excelente resistencia al agua y a la corrosión con una lubricación eficaz en condiciones húmedas y un rendimiento superior con cargas elevadas y velocidades bajas.

Prueba del prototipo de la solución de SKF para ADL.

Prueba del prototipo de la solución de SKF para ADL.

Al estar satisfechos con el diseño, ADL pidió a SKF que ensamblara y suministrara unidades de rodamientos completas para su cliente canadiense, incluidas poleas y otros componentes ­secundarios. Desde su planta en el Reino Unido, SKF pudo ensamblar todas las unidades para el pedido original, y cumplió con un plazo de entrega muy ajustado con dos semanas de margen.

“Nuestra colaboración con SKF nos ayudó a resolver un problema difícil de ingeniería en un plazo ajustado”, explica Kate Lebedeva, responsable de aprovisionamiento de ADL en América del Norte. “Nuestra experiencia con estas unidades de rodamientos ha sido muy positiva. Actualmente estamos trabajando con SKF en el desarrollo de una versión para vehículos futuros, que pesará un 25% menos y nos ayudará a alcanzar ambiciosos objetivos de reducción de emisiones”.

SKF Explorer es una marca registrada del Grupo SKF.
 

Contacto de venta

evolution@skf.com

La solución SKF

La solución desarrollada por SKF para ADL consiste en rodamientos rígidos de bolas SKF Explorer, sellos de anillo en V de SKF y grasa LGWA 2 para rodamientos de SKF. Los rodamientos rígidos de bolas SKF Explorer ofrecen niveles reducidos de ruido y vibración, así como una vida útil más larga. Los sellos de anillo en V de SKF mejoran el rendimiento del sistema de sellado, con lo que se alargan los intervalos de mantenimiento y la vida útil de los rodamientos. La grasa LGWA 2 para rodamientos puede soportar temperaturas máximas de hasta 220 ºC durante períodos cortos y ofrece una lubricación eficaz en condiciones húmedas, así como una buena resistencia al agua y a la corrosión.

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