Björn Söderberg

Höga förhoppningar

Björn Söderberg kom till Nepal för första gången som 19-åring. Sedan dess har han arbetat med att förbättra de ekonomiska förutsättningarna för landets befolkning – genom att starta företag som kombinerar lönsamhet med hållbar utveckling.  

Text Susanna Lindgren  Foto Ivica Prgomet

Övriga produkter och tjänster Övriga tjänster

Fakta

Priset
Göteborgspriset för hållbar utveckling är ett internationellt pris för att uppmärksamma och stödja insatser för en hållbar utveckling. Utmärkelsen, som kommer med ett pris på en miljon svenska kronor, administreras och finansieras av Göteborgs stad tillsammans med tolv företag, däribland SKF. Pristagarna utses av en oberoende jury. 2012 års pris gick till entreprenören Björn Söderberg och Michael Biddle, som grundat återvinningsföretaget MBA Polymers. För mer information om Michael Biddle och hans företag MBA, se Evolution­ #3 2013.

Relaterade länkar

Gothenburg Award

SKF Gothenburg Award

Fair Enterprise

Det har gått mer än tio år sedan Björn Söderberg bestämde sig för att lämna lilla Växjö och tryggheten där för ett volontärarbete i Kathmandu i Nepal. Beslutet förändrade hans liv.

– Familjen jag blev anvisad att bo hos visade sig vara ett barnhem som låg vid den förorenade Bagmatifloden. Jag trodde att det svåraste skulle bli att inte ha med min dator, men insåg direkt att den verkliga utmaningen handlade om att överleva utan rent vatten, säger Björn Söderberg, som nu är 31 år.

Från barnhemmets tak hade Björn Söderberg utsikt över Kathmandu. Därifrån såg han dag efter dag samma mönster upprepa sig, och det gjorde honom illa berörd.

– Varje morgon vadade samma kvinnor genom den smutsiga floden för att tvätta sina kläder, och varje kväll försökte barnen hålla sig varma genom att samlas kring brasan de gjort av skräp som de samlat från stranden. Jag insåg att detta var vad min familj i Nepal hade att se fram emot. Själv hade jag ett val – jag kunde boka en returbiljett till ett okomplicerat liv hemma i Sverige, eller också kunde jag göra något åt situationen där jag befann mig, säger Björn Söderberg.

Det han behövde var en affärsidé som kunde skapa arbetstillfällen och ta hand om åtminstone en del av soporna. Han hade inga pengar och julen närmade sig, så lösningen blev julkort. Björn Söderberg hittade en svensk köpare. Nästa steg handlade om att utveckla en enkel metod för att återvinna papper och trycka samt leverera 3 000 julkort. Hans lösning fungerade. Inom en månad hade han byggt upp Watabaran, ett företag vars lokaler utgjordes av fyra bambustolpar och ett plåttak.
– Det var så jag vid 19 års ålder blev chef, säger Björn Söderberg och ler vid minnet.

Att vara chef innebar ansvar. Företaget hade åtta anställda och knappt någon av dem kunde läsa eller skriva.

– Att anställa en lärare i det läget var nog en av de mest lönsamma investeringar jag någonsin har gjort. Ett år senare, när alla hade samma inställning och målsättning för verksamheten, såg företaget jag ledde helt annorlunda ut och jag förstod att det var så här en lönsam verksamhet borde byggas, säger Björn Söderberg.

Under 2005 startade Björn Söderberg det nepalesiska IT-företaget Web Search, som erbjuder programmeringstjänster och bygger webbplatser åt kunder i Sverige. Kombinationen utbildning och arbetstillfällen var företagets styrka.

– Nepal behöver kvalificerade jobb för landets utbildade arbetskraft. I många fall lämnar de ambitiösa och utbildade nepaleserna landet, säger Björn Söderberg.

Denne entreprenör har en energi som smittar av sig. Han är en populär föreläsare i Sverige och en uppskattad coach för ungdomar i Nepal. De som saknar möjligheter att själva betala för sin utbildning kan söka stipendium hos Web Search, för att få studera på halvfart och resten av tiden arbeta som betald trainee på företaget. Den enda kostnaden för studenterna är att de lovar att stanna och arbeta i företaget i fyra år efter att de har tagit examen. I dag är detta en framgångsrik affärsrörelse med 30 anställda. Nästa steg är att uppmuntra några av medarbetarna att starta sina egna avknoppningsföretag.

– Med den lösningen går jag från att vara chef till att bli kund, och medarbetarnas företag kan växa genom att de hittar fler och nya kunder både lokalt och i andra länder, säger Björn Söderberg.

Pappersåtervinningsföretaget han först startade har i sin tur utvecklats till ett brikettföretag, Shuba Briquettes Pvt Ltd.

– Jag ville bygga upp något som skulle göra skillnad lokalt. I Nepal råder brist på bränsle, vilket har lett till att regnskogarna har skövlats. Det har fått förödande konsekvenser, i form av jordskred under regnsäsongen.  Att tillverka briketter är ett sätt att producera ett effektivt bränsle som till och med är billigare än ved, säger Björn Söderberg.

Hans moderbolag Fair Enterprise har 60 anställda och genererar dessutom arbetstillfällen åt ytterligare 40 personer. Fair Enterprise startar i år sin första nepalesiska förskola.

Tillsammans med Michael Biddle, vid företaget MBA Polymers, är Björn Söderberg en av 2012 års vinnare av Göteborgspriset för hållbar utveckling. Han planerar att använda sin andel av prissumman på en miljon kronor till att ta itu med Nepals stora vattenproblem.

– Klimatförändringarna gör att isen i Himalaya smälter, vilket stör vattentillgången i dalarna. I områden där bönderna förut kunde få tre risskördar om året får de nu bara två, och i värsta fall blir det bara en skörd, berättar Björn Söderberg.

Han har en vision om en lösning: en vattenpump som drivs av strömmarna i floden i dalens botten. Vattnet ska användas för att bevattna de odlade terrasserna på bergssluttningarna. Med det självförtroende som är så utmärkande för honom säger Björn Söderberg att han är säker på att han kan hitta en fungerande lösning som de lokala bönderna kan driva och sköta på egen hand.


Foto: Björn Söderberg

 

Relaterat innehåll