j_leggett

Med solen som ledstjärna

Jeremy Leggett är en ledande solcellsentreprenör och expert på klimatförändringar. Efter Parismötet 2015 är han försiktigt optimistisk när det gäller mänsklighetens framtid.

Text Danny Chapman  Foto Nick Wilson

Övrig industri Övriga produkter Övriga tjänster

Fakta

Jeremy Leggett
Född: 1954
Bor: På landet i närheten av Royal Tunbridge Wells, Kent, Storbritannien.
Akademisk titel: Lämnade tillbaka sin filosofie doktorsexamen till Oxford University på grund av att universitetet inte helt har avvecklat sitt beroende av fossila bränslen, men har en hedersdoktorstitel från Heriot-Watt University, Edinburgh, Skottland.
Yrkestitlar: Grundare av och VD för Solarcentury, grundare av och ordförande i SolarAid, ordförande i Carbon Tracker.
Intressen: Promenader
Läser just nu: Sapiens: A brief history of humankind, av Yuval Noah Harari.

Relaterade länkar

Solarcentury

Engelsmannen Jeremy Leggett är en av världens främsta experter på förnybar energi, energipolitik och klimatförändringar. Han har i tidningen Observer beskrivits som ”Storbritanniens mest respekterade gröna energiguru” och är grundare av solenergiföretaget Solarcentury samt välgörenhetsorganisationen SolarAid, som arbetar för att skapa en hållbar marknad för soldriven belysning i Afrika.

Jeremy Leggett skriver regelbundet om klimatfrågor för tidningarna The Guardian och Financial Times, och han har även skrivit ett antal böcker i ämnet. Han är också ordförande i Carbon Tracker, en tankesmedja inom den finansiella sektorn med inriktning på att skapa förutsättningar för en klimatsäker energimarknad.

Men solen har inte alltid varit Jeremy Leggetts ledstjärna.

– Under 15 år var jag hantlangare åt olje- och gasindustrin. Jag tog emot pengar från företag som BP och Shell för att finansiera min forskning, samtidigt som jag ingick i den akademiska ­personalgruppen på Royal School of Mines på Imperial College of Science and Technology i London och lärde upp branschens nyrekryterade. Sedan såg jag ljuset och bytte till miljöaktivism innan jag blev en social entreprenör, säger Jeremy Leggett.

Den dramatiska omsvängningen kom när han bedrev forskning för oljeindustrin och plötsligt insåg vilket allvarligt problem den globala uppvärmningen är.

Solarcentury grundades 1998 och är nu ett av världens mest respekterade solenergibolag. Personalstyrkan på 140 personer hjälper till att utveckla och bygga solparker och solpaneler till tak för stora och små kunder över hela världen.

Inledningsvis var Solarcentury en ideell organisation, men Jeremy Leggett säger att han snart insåg att om han kunde skapa en affärsmässig framgångssaga av ett företag som ägnade sig åt förnybar energi skulle det kunna inspirera andra.

– Att tjäna pengar är en viktig faktor för att driva fram förändringar. Men det finns andra faktorer, som hur företag drivs. Är de etiska? Är medarbetarna nöjda? säger Jeremy Leggett.

Solarcentury donerar fem procent av företagets intäkter till SolarAid.

– De flesta företag och enskilda entreprenörer skulle kunna och borde göra detsamma. Man går inte miste om fem procent av intäkterna. Faktum är att det höjer värdet på företaget. Personalen på Solarcentury gör volontärarbete på SolarAid eftersom de bryr sig, och den här relationen skapar en lojalitet från våra medarbetare som är värd mer än fem procent av vinstmarginalen. Vi har en modell som fungerar kommersiellt men som även fungerar i termer av socialt arbete och syfte, säger Jeremy Leggett.

Det som drivit Jeremy Leggett i hans arbete är framför allt världens totala oförmåga och ointresse när det handlat om att ta itu med beroendet av fossila bränslen.

– Som jag ser det bedriver vi ett inbördeskrig, och i inbördeskrig slåss människor med passion och känsla. Föreställningen att vi tvunget måste vara beroende av fossila bränslen, trots att vi vet att de kommer att förstöra vår egen framtid, är fullkomligt vansinnig, säger Jeremy Leggett.

Men Jeremy Leggett är ändå försiktigt optimistisk om framtiden. Eftersom hans medarbetare driver företaget kan han koncentrera sig på att följa utvecklingen inom området hållbarhet, vilket är viktigt för honom i hans roll som skribent och debattör.

– Jag vill ha chansen att tidigt kunna upptäcka nya möjligheter som kan skynda på förändringsarbetet. Jag vill också vara aktiv och förklara för allmänheten hur saker och ting ligger till. Många är intresserade, även om de inte har tid att sätta sig in i frågorna själva, säger han.

I slutet av 2015 deltog Jeremy Leggett i FNs stora klimatmöte i Paris och där föll mycket på plats, tycker han.

– Jag har arbetat med de här frågorna i ett kvarts sekel. Under större delen av den tiden har jag känt mig nedslagen. Men jag tror att Paris­mötet var den mest avgörande händelsen i mänsklighetens historia. Världens regeringar har insett att vi är illa ute och den insikten ledde till viktiga överenskommelser.

Avtalen som tecknades i Paris är inte bara av stor betydelse för mänskligheten, utan också för energibranschen.

– Kostnaderna för ren energi ska hållas nere, vi kommer att bli alltmer attraktiva, och ryggraden i framtidens energiförsörjning kommer att vara solenergi. Samtidigt ökar problemen för olje- och gasbranschen. De företagens dagar är räknade och det kommer att gå betydligt fortare än någon tidigare hade kunnat föreställa sig. Så det finns all anledning att vara försiktigt optimistisk.

Jeremy Leggetts senaste bok, The Winning of the Carbon War, finns att köpa. Hela överskottet går till SolarAid. Den går också att ladda ner kostnadsfritt. www.jeremyleggett.net/latestbook


Göteborgspriset för hållbar utveckling

2015 fick Jeremy Leggett, tillsammans med Peter Hennicke och Beate Weber-Schuerholz, motta Göteborgspriset för hållbar utveckling inom områdena solenergi respektive energieffektivisering.

Göteborgspriset är ett pris på 1 miljon svenska kronor som varje år delas ut till personer eller organisationer som gör betydelsefulla insatser för en hållbar värld.

Priset administreras och finansieras av Göteborgs stad, Västra Götalandsregionen och elva företag, däribland SKF.

2015 års tema var Energiomställningen – solenergi och energieffektivisering.

Tidigare pristagare är bland andra Kofi Annan och Al Gore.

Jeremy Leggett: När jag tänker på vilka som har fått den här utmärkelsen tidigare känns det helt overkligt att även jag har fått den.
Det handlar om en rad personer som är mina personliga hjältar och hjältinnor. Fast i själva verket är det medarbetarna på Solarcentury och SolarAid som har vunnit priset.

www.gothenburgaward.com

Relaterat innehåll