Konceptbilen Audi e-tron quattro

Omställning
till el

Under 2018 ger sig Audis bilfabrik i belgiska Forest ut i obruten terräng. Fabriken ställs om för att bygga företagets första helelektriska fordon – e-tron.

Text Anna McQueen
Foto Audi

Bilar

I bilens historia är 7 april ett nyckeldatum, särskilt i Belgien. Den 7 april 1947 avled den moderna bilens skapare Henry Ford. Ett år senare lades grundstenen till bilfabriken i Forest (Vorst), strax utanför Belgiens huvudstad Bryssel. Den 7 april 1949 rullade den första bilen – en Studebaker – ut från anläggningens helt nya monteringslinje. År 2018 – även om datumet 7 april ännu inte har bekräftats – ska fabriken vara omställd till produktion av Audis första helelektriska batteridrivna bil som betecknas e-tron.

Vi är snabba och vi får saker ur händerna.
Andreas Cremer, generalsekreterare, Audi Bryssel

Anläggningen i Forest har gått lysande från allra första början.

– Den grundades av den belgiska familjen D’Ieteren, som efter krigsslutet utnyttjade den belgiska statens skattesubventioner för biltillverkning. Subventionerna var avsedda att öka sysselsättningen inom industrin, berättar Andreas Cremer, generalsekreterare för Audi Brussels.

Fabriken är en av många som etablerades under den aktuella perioden, och som gjorde Belgien till världens för tiden ledande biltillverkare per capita. Den årliga nationella produktionen var 1,5 miljoner bilar – fördelat på en befolkning på cirka 9 miljoner.

Forestfabriken i siffror:

  • 54 hektar
  • 1,7 kilometer lång
  • 2 525 medarbetare
  • Drift 16 timmar/dag, fem dagar i veckan.
  • 500 Audi A1 tillverkas dagligen
Audi A1-bilar på monteringslinjen.

Audi A1-bilar på monteringslinjen.

SKF vid Forestfabriken

SKF förser Forestanläggningen med smörjsystem till produktionslinjernas transportörer. Systemen är automatiserade och reglerar tillförseln av smörjmedel allt efter behov. Sensorer övervakar smörjmedelstillförseln och säkerställer att det har levererats i rätt mängd till rätt punkt. Informationen skickas tillbaka till den programvara som SKF konstruerat och som integrerats av Dürr. Genom smörjningslösningen övervakas varje smörjpunkt i produktionslinjerna kontinuerligt för att säkerställa smidig drift utan att störa produktionen.

Under 1970-talet monterade Forestfabriken amerikanska bilar och hade dessutom ett avtal med Volkswagen om montering av den klassiska Bubblan, Golf, Transporter med flera modeller. Årsskiftet 1969−70 sålde familjen D’Ieteren anläggningen till VW. När VW 2006 omorganiserade sin produktion radikalt tog Audi över fabriken och ställde om den för tillverkning av sin modell A1, som lanserades 2010.

– Sedan dess har vi byggt Audi A1, Audi A1 Sportback, Audi S1 och Audi S1 Sportback för alla internationella marknader – vilket betyder cirka 100 000 enheter per år. Men år 2018 upphör A1-produktionen i Bryssel, för då ställer vi om produktionen till Audis helelektriska toppmodell – e-tron. Nästa generation av A1-bilar ska i stället byggas i Spanien, berättar Andreas Cremer.

Lackering av en Audi A1-kaross.

Svetsning av en Audi A1-kaross.

Audi e-tron är en sportig SUV, utrustad med högkapacitetsbatteri och tre elmotorer. Räckvidden per laddning är mer än 50 mil och bilen kan snabbladdas. Bilen presenterades första gången vid Frankfurtsalongen 2015. Forestfabriken kommer inledningsvis endast att producera e-tron-modellen, men ska 2019 börja bygga e-tron Sportback, en förhöjd sportsedan.

Audis fabrik i Forest (Vorst), sedd utifrån.

Audis fabrik i Forest (Vorst), sedd utifrån.

– Det är mycket prestigefyllt för oss att få uppdraget att tillverka denna toppserie, säger Andreas Cremer.

− E-mobilitet är sannerligen inne just nu. E-mobilitet står för det senaste inom tekniken och är nyckeln till vårt företags framtida verksamhet och till att samhället som helhet ska kunna uppfylla sina utsläppsmål. Vi är glada över att få visa upp vår teknik i Europas huvudstad och visa hur vi engagerar oss i bilkörning som ger mindre utsläpp. För medarbetarna i Forestfabriken ger produktionen av e-tron möjlighet att bygga upp erfarenhet och kompetens inom ett nytt och viktigt teknikområde.

Lackering av en Audi A1-kaross.

Lackering av en Audi A1-kaross.

Den närmaste utmaningen blir att samtidigt avveckla aktuella modeller och introducera de nya. Sedan januari 2016 har ett team arbetat med övergångsprocessen, byggt nya monteringslinjer, rivit gamla byggnader och uppfört nya.

– Det är en komplicerad process. Tänk dig att flyga från London till New York och behöva byta motorer under pågående resa – det är ungefär det vi håller på med just nu, säger Andreas Cremer.

− Vi kanske sover lite färre timmar än vanligt, för planeringen har mycket snäva marginaler, men belgisk expertis, improvisationsförmåga och kreativitet är nyckeln till framgången för det här nya projektet, och de egenskaperna har vi gott om i huset.

Instrumentpanelen sedd från förarplatsen.

Instrumentpanelen sedd från förarplatsen.

Forestfabriken är relativt liten – färre än 3 000 anställda. I jämförelse har Audis huvudkontor i tyska Ingolstadt 30 000 anställda och den näst största produktionsanläggningen i Neckarsulm 25 000 anställda.

– Men småskalighet fungerar bra. Vi är snabba och vi får saker gjorda. Därför valde koncernen oss för att bygga e-tron. Vi är motiverade, flexibla och dynamiska. Det här är en familj som man vill vara en del av, säger Andreas Cremer.

Batteriets kapacitet tillåter mer än 50 mils körning.

Batteriets kapacitet tillåter mer än 50 mils körning.

Sales contact

evolution@skf.com

– Men småskalighet fungerar bra. Vi är snabba och vi får saker gjorda. Därför valde koncernen oss för att bygga e-tron. Vi är motiverade, flexibla och dynamiska. Det här är en familj som man vill vara en del av, säger Andreas Cremer.

Och hur ser framtiden för Forestfabriken ut?

– Jag hoppas att vi efter e-tron och e-tron Sportback kommer att montera nästa generations e-bilar, och kanske till och med den första generationen bränslecellbilar. Men en sak är säker − vi måste vara flexibla, och vi måste kämpa för varje nytt projekt. Det finns inte tid att vila på lagrarna. Vi kommer inte att få något gratis av koncernstyrelsen, även om vi lyckas med lanseringen av e-tron, och vi måste övertyga dem om dem vad vi kan åstadkomma. Det är en spännande utmaning!

Relaterat innehåll