Rekordjakt i det blå

Rekordjakt
i det blå

Det faktum att han är 94 år hindrar inte flygingenjören Karl Bergey från att fortsätta att konstruera flygplan. Närmast handlar det om ett plan som ska slå ett rådande höjdrekord.

Text Trish Riley
Foto Jeremy Charles

Flyg- och rymdteknik

Karl Bergey

Född: Juldagen 1922
Bor: Norman, Oklahoma
Utbildning: Examina från Penn State University och Massachusetts Institute of Technology.
Bakgrund: Professor emeritus i ingenjörsvetenskap vid University of Oklahoma, grundare av och ordförande i Bergey Windpower Company och medgrundare av Bergey Aerospace. Bergey har skrivit mer än 50 tekniska artiklar och erhållit flera utmärkelser.
Familj: Pappa till fyra barn. Sönerna Mike och Dan är vd respektive vice vd för Bergey Windpower. Sonen Andrew jobbar inom tv i Colorado och dottern Elizabeth är biologiprofessor vid University of Oklahoma.
Fritidsintressen: Litteratur, skriva drama, studera Shakespeare och dennes förhållande till Christopher Marlowe samt arbetet på gården.

Den 22 oktober 1938 susade den italienske piloten Mario Pezzi med sin lilla dubbeldäckare upp i stratosfären och satte världsrekordet för den högsta höjd som uppnåtts av ett propellerdrivet flygplan med kolvmotor: 17 083 meter (56 047 fot). Ett 79 år gammalt rekord som ännu står sig. Karl Bergey var då bara 15 år, och nu, 94 år gammal, strävar han fortfarande efter att slå det.

– Vi vill bara slå det där rekordet. Det är det enda syftet med mitt projekt, säger Karl Bergey med ett leende.

Karl Bergey syftar på försöket att i samarbete med University of Oklahoma konstruera ett höghöjdsplan för forskning (High-Altitude Research Plane, eller HARP). Målet är att nå över 18 000 meter (60 000 fot). Även om det kan synas som en ouppnåelig dröm för någon som närmar sig 100-årsdagen, bör man ta Karl Bergeys dröm på allvar. Mottot för ett av hans företag, Bergey Wind­power, lyder fritt översatt ”låt vinden blåsa liv i dina drömmar”, och kanske är det ett passande motto även för hans liv.

Jag har varit tokig i flygplan så länge jag kan minnas.
Karl Bergey

– Jag har varit tokig i flygplan så länge jag kan minnas, berättar Karl Bergey.

Särskilt intresserad var han av berättelserna om Antoine de Saint-Exupéry, författaren, journalisten och flygaren som försvann över Medelhavet under andra världskriget. Karl Bergey anammade en av Saint-Exupérys grundsatser – ”Perfektion uppnås inte när det inte längre finns något att tillägga, utan när det inte finns något att ta bort” – som sin egen filosofi. Och satte därmed enkelhet som ledstjärna för sitt eget arbete.

Försäljning och råd

evolution@skf.com

För att uppnå sina drömmar utbildade sig Karl Bergey, med avbrott för tjänstgöring under andra världskriget, till flygingenjör vid Penn State University i Pennsylvania och avlade masterexamen vid Massachusetts Institute of Technology. Han inledde sin karriär i Kalifornien, där han mötte sin fru Patricia. Efter fem år flyttade de till Vero Beach, Florida, där han 1960 konstruerade ett av världens mest långlivade flygplan, Piper Cherokee. Cherokee tillverkas fortfarande och runt 40 000 flygplan har byggts fram till i dag.

– Enkelhet har alltid varit mitt mantra. Minimera dina kostnader genom att förenkla designen med så få delar som möjligt, säger Karl Bergey.

Karl Bergey

Karl Bergey strävar fortfarande efter att slå höjdrekordet för propellerdrivna flygplan med kolvmotor.

Han tillämpade samma teori på de vindkraftverk han designade på Bergey Windpower, det företag han startade med sin son Mike 1979. Som en av de tidigaste pionjärerna för små vindkraftverk har Bergey Windpower envisats med sin enkla modell med tre rörliga delar och nära nog underhållsfria drift, medan hundratals andra vindkraftstillverkare har kommit och gått.

Paul Gipe, utgivare av den ideella branschrapporten Wind-Works.org, kallar Bergey Windpower för en teknisk framgångssaga i sin senaste bok Wind Energy for the Rest of Us.

”Ett vindkraftverk från Bergey är så enkelt som ett vindkraftverk kan bli. Man kan helt klart påstå att Bergey Windpower har varit det mest framgångsrika företaget. Varumärket är känt i hela världen”, skriver han.

Bergey har sålt vindkraftverk till fler än 80 länder och i samtliga USAs 50 delstater. ”En nyckel till företagets framgång har varit att hålla det inom familjen och konstruera produkter för maximal enkelhet”, skriver Paul Gipe.

Men livet har inte alltid varit en dans på rosor för familjen. Både far och son är tydliga med de utmaningar som det innebär att kombinera arbete med familj, och under de år han byggde upp vindkraftsverksamheten längtade Karl Bergey alltid ­tillbaka till sin första kärlek, flygningen. Slutligen återvände han till flygningen genom sitt andra företag, Bergey Aerospace. Han gjorde även karriär vid University of Oklahama som professor i flygteknik, och han fortsätter att inom ramen för sitt flygteknikföretag arbeta tillsammans med sina bästa studenter på HARP-projektet.

– Han var verkligen populär bland studenterna. Han stod på deras sida, och de avgudade honom, berättar Mike Bergey.

På frågan om vilket som är hans största framgång, svarar Karl Bergey utan att tveka.

– Jag har fått fyra underbara barn och konstruerade Piper Cherokee, som fick stor uppskattning. Planet har byggts i 40 000 exemplar. Jag har haft ett gott liv och sluppit alltför många sorger.

Karl Bergey håller sig i form genom arbetet på sin 40 tunnland stora gård, och genom att övervaka utvecklingen av HARP-planet. Han är fortfarande ordförande för Bergey Windpower medan sönerna Mike och Dan, VD och vice VD, lotsar företaget framåt och strävar efter att hålla sig på topp. Familjen Bergey ser framåt, mot växande marknader och lanseringen av en ny, kostnadsbesparande design.

– Vi har arbetat hårt och hade inte klarat det utan honom, säger Mike Bergey.

Relaterat innehåll