Snabbspår till framtiden

Snabbspår till framtiden

År 2013 presenterade uppfinnaren och entreprenören Elon Musk transportkonceptet Hyperloop. Det fick många tekniskt intresserade att börja fundera i nya banor. En grupp studenter vid Delfts tekniska universitet i Nederländerna vann nyligen en tävling som arrangerades för för att testa systemets möjligheter.

Text Jan Tazelaar
Foto Delft University

Transport & logistik

En hjälpande hand

Delfts tekniska universitet har en lång tradition av att delta i (och vinna) tävlingar för el- och soldrivna lättviktsfordon och racingbilar. Banden mellan SKF och studentlagen är lika långvariga som framgångsrika. Så när Delft Hyperloop-laget behövde hjälp ställde SKF självklart upp som partner.

Delfts Hyperloop-kapsel använder magnetisk levitation och bromsteknik som måste testas i hög hastighet. För att simulera detta byggdes en horisontell aluminiumskiva. SKF bistod med teknisk expertis och delar för både skivan och det linjära bromssystemet på kapseln.

– Vi stöder en hel del liknande initiativ, och vi hoppas såklart att nästa generation av utexaminerade kommer att vilja arbeta för oss eller använda våra produkter. Vi stöder gärna projekt som utvecklar studenter till fullfjädrade ingenjörer, säger Igor Dorrestijn, projektledare på SKF Enginering and Research Centre i Nederländerna.

Grundaren av PayPal och Tesla, Elon Musk, har redan skrivit in sig i historieböckerna med radikala projekt som SpaceX och Solar City och är numera upptagen med att planera den första resan till Mars. 2013 presenterade han konceptet Hyperloop, ett transportsystem via rör med med nära vakuum. Eftersom luftmotståndet är i det närmaste försumbart borde hastigheter på över 1 000 km/h vara möjliga. I Elon Musks vision skulle kapslar färdas friktionsfritt i rören på luftkuddar.

Vi arbetade övergripande redan från start.
Quint Houwink, flygteknikstudent och lagmedlem

År 2015 tillkännagav Elon Musk att han inte längre hade tid att arbeta med Hyperloop, och bjöd in andra att fortsätta med projektet. För att stimulera utvecklingen lät han bygga ett ”provrör” i Kalifornien och arrangerade en tävling. Från uttagningstävlingarna i Texas, som lockade runt 200 deltagare, valdes 30 lag ut för finalomgångarna som hölls på SpaceX högkvarter i Kalifornien i januari 2017. Tre av lagen gick till slutfinal och ett av dem var det 34 personer starka Delft Hyperlooplaget, bestående av studenter från Delfts tekniska universitet i Nederländerna.

Modell i halv skala

Modell i halv skala av en kapsel utvecklad av Delft Hyperloop-laget.

Hyperloop-konceptet

Drömmar liknande den om Hyperloop har funnits i över 200 år, men det var Elon Musk som först gjorde ett allvarligt menat försök att förverkliga drömmen och skapa ett system för masstransport. Systemet består av rör med ett lufttryck motsvarande 0,001 atmosfärer, där kapslar kan färdas nästintill friktionsfritt i mer än 1 000 km/h. Det skulle kosta många miljarder att bygga systemet, men det skulle ändå vara billigare än att bygga höghastighetsjärnväg och driftskostnaderna skulle vara en bråkdel av dem för alla andra transportmedel. Om hela banan dessutom täcks av solpaneler skulle Hyperloop potentiellt kunna generera mer energi än systemet använder. Hyperloop-systemet borde vara kommersiellt gångbart på sträckor från 50 till 100 mil.

– Vi arbetade övergripande redan från start. Vi studerade inte bara tekniken, utan även designen, ekonomin samt skalbarhets- och hållbarhetsaspekterna. Det arbetet involverade studenter från många olika fakulteter, berättar flygteknikstudenten och lagmedlemmen Quint Houwink.

Quint Houwink

Quint Houwink, medlem i Hyperloop-laget.

Försäljning och råd

evolution@skf.com

Laget gjorde ett par större ändringar i Elon Musks grundidé. De kom fram till att magnetisk levitation borde vara ett bättre alternativ för friktionsfri drift, snarare än Musks luftkudde. De utvecklade också en idé för en linjär elmotor och ett revolutionerande, egensäkert bromssystem som till och med återvinner energin som används för att accelerera kapseln.

Interiörbild från kapseln.

Interiörbild från kapseln.

I januari reste laget och deras kapsel i halv skala till Kalifornien för att tävla mot ett tyskt lag från München och ett amerikanskt lag från MIT. Trots att det tyska laget hade den snabbaste kapseln vann laget från Delft tävlingen och tog hem priset för ”bästa övergripande design och prestanda”.

Delft Hyperloop-laget tog hem priset för bästa övergripande design och prestanda för sin kapsel.

Delft Hyperloop-laget tog hem priset för bästa övergripande design och prestanda för sin kapsel.

Efter tävlingen har några teammedlemmar valt att gå vidare med idéen kommersiellt med startupföretaget Hardt. Fyra tidigare lagmedlemmar designar om kapseln och försöker hitta investerare för att förverkliga Hyperloop. Under tiden är förberedelserna redan igång för nästa Hyperloop-tävling, som äger rum i Kalifornien. Delfts tekniska universitet kommer säkerligen att finnas på plats med ett nytt lag.

Delft Hyperloop-laget.

Delft Hyperloop-laget.

Relaterat innehåll