Vía libre a las estrellas

Vía libre a las estrellas

En Chile se está construyendo un telescopio que promete cambiar totalmente nuestra visión del universo.

Texto Richard Surman
Fotos LSST &  Getty Images

Industria aeroespacial

El Sistema de Rodamientos Hidrostáticos de SKF

SKF desarrolló una solución a medida de zapatas hidrostáticas del sistema de rodamientos hidrostáticos (HBS) para los ejes acimutales/de elevación y la rotación del LSST, para cumplir las especificaciones de precisión, alta rigidez y fricción mínima. El HBS es autoalineable y muy preciso con una fricción baja (fricción inicial cero) y un soporte rígido para amortiguar los sismos. El sistema puede soportar cargas muy elevadas y funciona sin desgaste.

En lo alto de un cerro de Chile se está construyendo el Gran Telescopio para Rastreos Sinópticos (Large Synoptic Survey Telescope, LSST), que podrá captar más detalles de los objetos astronómicos débiles que cualquier telescopio óptico existente y, de paso, cambiará nuestra visión del universo.

El diseño del LSST es revolucionario. Combina­ un innovador complejo de tres espejos con un campo de visión excepcionalmente ancho –el equivalente a 40 lunas llenas– que alimentará de imágenes a la cámara digital más grande que se haya construido. El telescopio cambiará nuestra forma de mirar el cosmos.

La misión del LSST es rastrear el universo entero durante 10 años, y obtener unos 60 petabytes (un petabyte es un millón de gigabytes) de información en el proceso. Esta información se pondrá a disposición de astrónomos, centros educativos y del público en general, y permitirá a cualquier persona ver objetos que son 10 millones de veces más débiles que lo que puede ver el ojo humano.

Empresarios Agrupados

Con sede en Madrid, España, y fundada en 1971, Empresarios Agrupados (EA) es una destacada compañía española de arquitectura e ingeniería que fue constituida originalmente para prestar servicios de diseño y gestión al sector español de energía nuclear. Con más de 1 000 empleados fijos, EA y sus empresas asociadas dan empleo a más de 9 000 personas. En 2013, su volumen de negocio combinado ascendió a más de 3 500 millones de euros.

Especializada originalmente en centrales nucleares y térmicas, EA se ha diversificado para abarcar aplicaciones aeroespaciales, energías renovables, telescopios, fusión nuclear y generación eléctrica con hidrógeno. A través de Empresarios Agrupados Inter­nacional SA, desarrolla actividades internacionales en más de 40 países.

www.empresariosagrupados.es
www.lsst.org

La magnitud y el alcance de cualquier proyecto los deciden los límites de la imaginación y la inteligencia del ingeniero. Alfredo Orden, responsable de la sección de componentes del departamento de mecánica de EA

Ubicado en lo alto del Cerro Pachón de la región chilena de Coquimbo, el LSST captará más de 800 imágenes panorámicas cada noche, cada una de las cuales se grabará en una cámara de 3 200 megapíxeles. Cada tres noches, generará un mapa cósmico animado en tres dimensiones del cielo visible. Las aplicaciones de los datos obtenidos son casi ilimitadas: mejorar nuestra comprensión de la materia oscura y la energía oscura, seguir objetos transitorios, explorar sistemas solares remotos, realizar un mapeo del cielo óptico, explorar la formación y la estructura de nuestra propia galaxia, e incluso detectar y seguir asteroides peligrosos que podrían impactar contra la Tierra. La información recopilada, más de 15 terabytes cada noche, será procesada por el Centro Nacional de Aplicaciones de Supercomputación, ubicado en la Universidad de Illinois, en Urbana-Champaign, en los Estados Unidos. Desde allí, se enviará la información pertinente a telescopios ópticos que están mejor equipados para observar eventos y objetos individuales.

Elementos del LSST

Elementos del LSST:

1. Telescopio de 350 t
2. Soporte de 16 metros de largo
3. Pantalla de viento/luz de 11 metros de ancho
4. Cúpula de 30 metros de alto
5. Plataforma elevadora vertical de 27 metros de alto
6. Sala limpia para la cámara
7. Celda de telescopio M1M3 de 75 t
8. Cámara de recubrimiento
9. Sala de control
10. Taller

El concepto de diseño fundamental es muy sencillo: realizar un rastreo profundo frecuente de todo el cielo visible a lo largo de un período de 10 años, y crear el catálogo astronómico de ­imágenes y datos más grande del mundo. La empresa de ingeniería española Empresarios Agrupados (EA), con una trayectoria probada en la construcción de grandes telescopios, sobre todo el telescopio GranTeCan en la isla canaria de La Palma, fue encargada de desarrollar y suministrar la ingeniería y diseño de detalle, así como de gestionar la fabricación, construcción, ensamblaje y pruebas del soporte del LSST. El telescopio se fabrica en la planta de acero Asturfeito en Asturias, España.
        

Contacto de venta

evolution@skf.com

Alfredo Orden, responsable de la sección de componentes del departamento de mecánica de EA, dirige un equipo de 20 ingenieros especializados en ingeniería mecánica, sistemas de control, ingeniería eléctrica, construcción y esquematización. “El diseño del LSST nos ha planteado varios desafíos: sostener un espejo de 8,4 metros de diámetro y un sensor digital de 3 metros, dise­ñar una estructura capaz de resistir los sismos, frecuentes en esta parte de Chile, y asegurar que todo el conjunto se desplace con una precisión milimétrica, con el objetivo de reducir al mínimo el tiempo de parada y las necesidades de manteni­miento”, explica. “Todos estos factores exigen un diseño de ingeniería del más alto nivel”.

Pero la magnitud y la complejidad del proyecto no parecen preocupar excesivamente a Orden. “Son problemas de ingeniería”, dice. “Resolverlos es nuestro trabajo. El mayor desafío es cómo ser competitivos. La magnitud y el alcance de cualquier proyecto los deciden los límites de la imaginación y la inteligencia del ingeniero. Procuramos crear un entorno de trabajo en el que pueda producirse un intercambio constante y dinámico de ideas. Para que pueda funcionar correctamente, la confiabilidad y la precisión de los componentes del LSST son esenciales. Nuestro trabajo es asegurar que todos los elementos de diseño –el aprovisionamiento, la construcción, la instalación y el funcionamiento sin fallas de todos los sistemas mecánicos y eléctricos– sean perfectos”.

Apoyo financiero: El LSST ha sido financiado por la Fundación Nacional para la Ciencia de los Estados Unidos, el Departamento de Energía de los Estados Unidos y mediante financiación particular recibida por LSST Corporation.

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