El Mobile Miner 40V suele usarse para túneles de tamaño pequeño a mediano.

Firme como una roca

En la industria minera, la demanda de una productividad mayor y de condiciones de trabajo más seguras está creando oportunidades para la empresa sueca Epiroc y sus máquinas Mobile Miner.

Texto Erik Aronsson
Foto Epiroc, Anna Rut Fridholm

Lubricantes Minería, extración de petroleo y gas Sellos

En la minería y la tunelización, hace tiempo que la perforación y voladura se considera un método rápido y versátil. Sin embargo, este método presenta algunas deficiencias en términos de automatización, seguridad y velocidad, y se ha reavivado el interés por los sistemas mecánicos de corte de roca.
 

Epiroc

Epiroc es un destacado colaborador en los sectores de minería, infraestructuras y recursos naturales.

En 2017 la empresa obtuvo ingresos por valor de unos 3 000 millones de euros y tiene más de 13 000 empleados en todo el mundo.

Epiroc fue miembro del Grupo Atlas ­Copco, fundado en 1873 por la ­familia industrial sueca Wallenberg, hasta el 18 de junio de 2018, cuando la propiedad de Epiroc fue distribuida a los accionistas de Atlas Copco y la empresa pasó a cotizar en bolsa.

Tiene su sede en Nacka, Suecia, al sur del centro urbano de Estocolmo.

www.epirocgroup.com

 

Una de las empresas que apuestan por las oportunidades que brinda esta tendencia es Epiroc, un destacado colaborador en los sectores de minería, infraestructuras y recursos naturales. Con sede en Suecia, la trayectoria de Epiroc como proveedor de equipos de perforación y minería se remonta a 1873, con la fundación de Atlas Copco. Epiroc y Atlas Copco compartieron una historia común hasta junio de 2018, cuando la propiedad de la primera se repartió entre los accionistas de Atlas Copco y se convirtió en una empresa independiente que cotiza en bolsa.

“Los sistemas mecánicos de corte de roca no son ninguna novedad para Epiroc”, afirma Johnny Lyly, gerente de producto global de Epiroc para la excavación mecánica de roca. “Durante muchos años, hubo poca demanda para este tipo de equipo. Sin embargo, ante el resurgimiento de la demanda, hemos desarrollado modelos nuevos”.

Desde principios de la década del setenta, Epiroc produce diferentes tipos de máquinas para la perforación de túneles y, a lo largo de los años, se han desarrollado varios equipos Mobile Miner. Actualmente, Epiroc ha puesto en marcha un proyecto Mobile Miner conjuntamente con clientes en distintas partes del mundo. Hasta la fecha, se han desarrollado tres modelos: los Mobile Miner 22H, 40V y 55V; la cifra se refiere a las dimensiones de perforación de la máquina, y las letras H y V indican si el cabezal cortador es horizontal o vertical. Por ejemplo, 55V significa túneles de 5,5 x 5,5 metros y cabezal cortador vertical.

Un rodamiento a medida de SKF preparado para su montaje en la planta de Epiroc en Smedjebacken, Suecia.

Un rodamiento a medida de SKF preparado para su montaje en la planta de Epiroc en Smedjebacken, Suecia.

Rodamientos a medida

La colaboración entre SKF y Epiroc se remonta a hace más de 10 años. En las aplicaciones con el Mobile Miner, SKF trabaja con Epiroc desde hace unos 5 años en el desarrollo de rodamientos, sellos y sistemas de lubricación apropiados.

“En el caso concreto del Mobile Miner 40V, hemos desarrollado un rodamiento especial. Es un rodamiento axial y radial de rodillos combinado y tiene un diámetro exterior de 2,18 metros”, explica Ola Björkdahl, ingeniero de aplicaciones de SKF. “También hemos suministrado sellos de diseño especial hechos con G-ECOPUR, que son apropiados para estas aplicaciones extremas”.

Las máquinas utilizadas en las minas están expuestas al polvo, el agua y los gases, además de las vibraciones producidas durante la excavación. Ingenieros de mantenimiento de SKF han ayudado a Epiroc en el armado del Mobile Miner 40V. “El montaje correcto de los rodamientos es fundamental”, dice Björkdahl.

El principio básico de un Mobile Miner es su capacidad de autopropulsión mediante orugas. Se desplaza a baja velocidad, pero puede maniobrarse por curvas cerradas y retroceder por las galerías que ha perforado.

La parte delantera del Mobile Miner está equipada con un cabezal cortador giratorio que presiona contra la roca. El material excavado se extrae hacia atrás mediante cintas transportadoras y, a continuación, la máquina fortifica la galería con pernos. De este modo, al operador, que dirige la máquina desde la parte trasera, se le garantiza un entorno de trabajo seguro.

Evidentemente, la seguridad es uno de los principales motivos para usar el Mobile Miner.
Johnny Lyly, gerente de producto global de Epiroc para la excavación mecánica de roca.

“Evidentemente, la seguridad es uno de los principales motivos para usar el Mobile Miner”, dice Lyly. “En comparación con la perforación y voladura, este método también produce menos impacto sobre la roca circundante, y esto reduce el riesgo de accidentes”.

Otra ventaja importante del Mobile Miner es que puede excavar túneles con el mismo costo que la perforación y voladura, pero con una eficiencia superior gracias a la excavación continua. “Con una operación eficiente de perforación y voladura, los avances son de entre unos 4 y 8 metros diarios”, explica Lyly. “Con el Mobile Miner, los avances conseguidos llegan fácilmente al doble”.

Los Mobile Miner se desarrollan en estrecha colaboración con clientes de Epiroc para aplicaciones específicas.

El Mobile Miner 22H es una potente excavadora mecánica de roca. La H se refiere a la disposición horizontal del cabezal cortador. Generalmente, se utiliza en la minería de veta estrecha o perfil bajo para excavar túneles de tan solo 2,2 metros de alto. La capacidad de avance del Mobile Miner 22H es de entre unos 10 y 12 metros diarios, según el tipo de roca. Actualmente se está probando en Sudáfrica, donde la roca se caracteriza por una elevada resistencia a la tracción y una alta ductilidad.

El Mobile Miner 55V suele utilizarse en túneles de acceso de gran tamaño (hasta 5,5 x 5,5 metros) para el desarrollo de minas y el transporte de material. El uso de la técnica de minería continua facilita la planificación de los proyectos mineros, con un aprovechamiento más eficiente del tiempo en comparación con el método de perforación y voladura. Entre las prestaciones de automatización disponibles, se incluyen la navegación por láser, el monitoreo/control remoto y el corte automático del frente de roca.
 

Contacto de venta

evolution@skf.com

 

El Mobile Miner 40V, el modelo más reciente, suele utilizarse en túneles de tamaño pequeño a mediano y en la minería de corte y relleno cuando se necesita un túnel con un tamaño de unos 4,0 x 4,0 metros. La V se refiere a la disposición vertical del cabezal cortador. La capacidad de avance del Mobile Miner 40V es de entre unos 10 y 15 metros diarios, según el tipo de roca. En agosto de 2018, Epiroc recibió su primer pedido para un Mobile Miner 40V de una empresa minera en los Estados Unidos.

De cara al futuro, Epiroc cree que el Mobile Miner desempeñará un papel clave en proyectos mineros en todo el mundo. “Se trata de una máquina pequeña, flexible y personalizable. Con ella, cualquier proyecto de minería es más productivo, más previsible y más fácil de programar”, resume Lyly.

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