La mejor opción para una energía limpia

La mejor opción para una energía limpia

El contrato para el suministro de cajas de engranajes a ANDRITZ HYDRO para el proyecto gigante de energía mareomotriz MeyGen en Escocia se resolvió a favor de la empresa checa Wikov, que ofreció una caja de engranajes con pasador flexible y un enfoque personalizado.

Texto James Drake
Fotos gallery stock & Vladimir Weiss

Suministro de electricidad, gas y agua Rodamientos de rodillos cilíndricos

Datos

Wikov Industry

Tiene su sede en Praga, República Checa.

Con un total de 800 empleados, su cifra de ventas anual asciende a más de 75 millones de euros.

Tres fábricas en la República Checa;
Wikov Gear, especializada en cajas de engranajes y engranajes para los sectores de petróleo y gas, cemento y procesamiento de minerales.
Wikov MGI, especializada en cajas de engranajes para los sectores de transporte ferroviario, minería, y energía hidroeléctrica, eólica y mareomotriz.
Wikov Sázavan, especializada en la fabricación de piezas de precisión y el mecanizado.
Orbital2 (UK) es una filial especializada en la investigación, el desarrollo y el diseño de cajas de engranajes con tecnología de pasador flexible.

Una red global de ventas con filiales en los Estados Unidos, China y Rusia.

www.wikov.cz/en

Cuando los ingenieros de ANDRITZ HYDRO buscaban cajas de engranajes para las turbinas del proyecto MeyGen en Escocia, eligieron a Wikov MGI a.s., un fabricante de cajas de engranajes industriales y para aplicaciones en energías renovables con sede en la República Checa.

La fábrica de Wikov MGI está situada en la pequeña ciudad de Hronov, en la frontera con Polonia. “Estamos lejos del mar”, dice Zbyněk Berger, director general de Wikov. “Pero sabemos mucho sobre cómo explotar la energía del viento y del agua”.

Wikov MGI se especializa en la fabricación de cajas de engranajes planetarios a medida –una gama completa de soluciones de accionamiento– para centrales eólicas, hidroeléctricas y mareomotrices en todo el mundo. En la lista de clientes recientes de la empresa, figuran casi todos los actores de la industria de energías renovables, incluidos MCT SeaGen, TGL y ANDRITZ HYDRO, que ha recibido un pedido para tres turbinas para la fase 1a del proyecto MeyGen.

La primera fase de construcción in situ incluye la instalación de cuatro turbinas de 1,5 MW en la corriente de marea. Las tres turbinas de ANDRITZ HYDRO están equipadas con cajas de engranajes de Wikov.

El pedido para las cajas de engranajes de turbinas se adjudicó a Wikov por su “pasador flexible” patentado con tope de sobrecarga, un dispositivo exclusivo de distribución de cargas creado y utilizado desde hace tres décadas por Orbital2, un taller de diseño británico propiedad de Wikov. El diseño detallado de la caja de engranajes empezó en otoño de 2014.

“La mayoría de las cajas de engranajes epicicloidales lleva una disposición de pasador fijo con un máximo de tres o cuatro satélites en el portasatélites, lo que limita la capacidad de par de giro”, explica Michal Pohanka, jefe de proyecto de Wikov.

Configuración del eje en la fresadora.

Configuración del eje en la fresadora.

En cambio, las cajas de engranajes de Wikov, que aplican pasadores flexibles y una disposición diferencial de trenes de engranajes epicicloidales con par dividido, ofrecen una capacidad aumentada de par de giro, y también menos peso y tamaño.

“Nuestro sistema probado de pasador flexible garantiza una distribución uniforme de la carga sobre toda la cara del diente y entre los satélites (hasta ocho en un solo portasatélites) a la vez que compensa las flexiones provocadas por las cargas del rotor”, afirma Pohanka.

El concepto de pasador flexible ha demostrado su valía en múltiples ocasiones. Fue elegido para la turbina mareomotriz de 1,3 MW construida por SeaGen en 2008 en Strangford Lough, Irlanda del Norte, la primera central comercial de corrientes de marea del mundo. Desde entonces, Wikov ha vendido cajas de engranajes para turbinas eólicas equipadas con tecnología de pasador flexible que suman un total de 1 GW.

Pero con el proyecto MeyGen, la tecnología de Wikov se enfrentará a su prueba más dura.

“La vida útil solicitada para estas cajas de engranajes es de 25 años y el mantenimiento solo se realizará cada cinco años”, afirma Pohanka. “El resto del tiempo deben permanecer en el fondo del mar”.

“La góndola se llena de nitrógeno, por lo que no será posible enviar a un buzo para que eche un vistazo si algo falla”, añade. “Tiene que ser confiable desde el primer momento”.

Caja de engranajes con pasador flexible

Caja de engranajes con pasador flexible

Esa confiabilidad depende en gran medida de los rodamientos suministrados por SKF, colaborador de Wikov desde hace tiempo, a partir de una valoración exhaustiva de los desafíos específicos que presenta el proyecto MeyGen.

“Un equipo de ingenieros expertos de SKF realizó un cálculo en profundidad de los rodamientos y elaboró una oferta que combinaba capacidad de carga y resistencia máximas”, explica Antonín Vlček, gerente de cuentas clave de la delegación de SKF en Praga.

La solución de SKF también incluye rodamientos de rodillos cilíndricos con revestimiento de óxido negro que reduce aún más el riesgo de daños por deslizamiento en el interior de los rodamientos durante la puesta en marcha. “La oxidación negra de los rodillos aumenta su confiabilidad en aplicaciones de alta exigencia como esta”, continúa Vlček. “También es importante tener la certeza de que la protección anticorrosión y la adherencia del lubricante a las superficies son las mejores actualmente disponibles”.

SKF suministró a Wikov todos los rodamientos para las cajas de engranajes. Cuando la central empiece a suministrar energía a la red eléctrica (el proyecto prevé llegar a las 270 turbinas, y generar energía suficiente para 175 000 hogares), SKF Escocia prestará servicios de monitoreo de condición a distancia, a través de los cuales ayudará a reducir al mínimo las paradas no programadas y los costos de mantenimiento a la vez que mejorará el rendimiento y la sostenibilidad.

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