A forestry logger is one of the applications for SKF Extended Life Plain Bearings.

Rótulas SKF Extended Life

Una nueva rótula acero/acero que apenas requiere mantenimiento, reduce el coste total de propiedad y es buena para el medio ambiente.

Autores:
Marc Demmler, Jefe de proyecto, desarrollo de rótulas
Dr. Frank Henninger, Jefe de desarrollo de producto, rótulas

Monitorización de estado Diseño Alimentos y bebidas Maquinaria y equipo Cojinetes lisos Pasta y Papel Fiabilidad Sellos

Resumen

La monitorización de estado ha dado un paso de gigante con la tecnología SKF Insight. Al combinar sensores, abastecimiento energético, diagnóstico y comunicaciones, e integrarlo todo en el rodamiento, la monitorización de estado puede llegar ahora a aplicaciones previamente inaccesibles. Con sólo detectar condiciones operativas que pueden derivar en averías, el coste total de propiedad de un rodamiento puede reducirse radicalmente, ya que se puede intervenir antes de que los daños se materialicen. La tecnología SKF Insight es posible gracias a que nuestros ingenieros tienen en cuenta el ciclo de vida total de un activo cuando diseñan un rodamiento.

Enlaces relacionados

Hannover Messe

SKF Extended Life Plain Bearings

Contacto de venta

Marc Demmler, Marc.Demmler@skf.com

Requisitos típicos de la industria
Los efectos negativos de la contaminación del suelo y el agua son cada vez más evidentes. Las industrias que la causan necesitan actuar de inmediato para mitigar su impacto. SKF ofrece soluciones “limpias” que pueden mejorar esta situación.

Los clientes buscan máquinas con mayor capacidad de carga que, a la vez, sean capaces de reducir sus costes operativos (es decir, productos más duraderos que requieran menos mantenimiento). En sectores como la manipulación de materiales, la maquinaria de construcción, la silvicultura o la agricultura, los  equipos cuentan con numerosos puntos de apoyo  sometidos a movimientos pivotantes y grandes cargas. En muchos casos, estas condiciones hacen necesario el uso de rótulas.

Además, en estas circunstancias también suelen darse fuertes cargas puntuales y contaminación. En estas aplicaciones, la solución más común son las rótulas acero/acero, célebres por su solidez. Sin embargo, exigen una relubricación periódica, y no es raro que se programen mantenimientos diarios.

La grasa que se va inyectando en las rótulas sirve para expulsar los contaminantes e impurezas propios del desgaste, y para redistribuir la grasa. La relubricación es esencial para que la vida del producto sea larga, pero incrementa significativamente los costes de propiedad del usuario final. La mano de obra necesaria, las paradas operativas, la grasa nueva y la eliminación de la grasa usada son costes que se van sumando a lo largo del tiempo.

Ahora hay una alternativa
En la Hannover Messe de abril de 2013, SKF presentó las rótulas Extended Life, las primeras que combinan las ventajas de la autolubricación (típica de las rótulas que no necesitan  mantenimiento)  y la solidez de las rótulas acero/acero. Además, como parte de la cartera BeyondZero de SKF, contribuyen a reducir significativamente el impacto medioambiental, así como el coste total de propiedad.

Estas rótulas obturadas acero/acero y  cabezas de articulación no precisan relubricación en aplicaciones en las que los niveles de contaminación sean  bajos o moderados. En estas condiciones, y si se siguen las recomendaciones de mantenimiento, las rótulas SKF Extended Life duran, como mínimo, tanto como las rótulas estándar acero/acero relubricadas.

Al no precisar reengrase, ofrecen protección contra las averías que se producen por falta de relubricación.

Las rótulas SKF Extended Life van provistas de obturaciones SKF LS de triple labio diseñadas para garantizar una  vida de servicio larga en entornos altamente contaminados. Son una protección excelente del sistema tribológico de la rótula durante su vida útil y constituyen la obturación estándar de las rótulas SKF Extended Life.

Rendimiento demostrado en numerosos ensayos
Para probar la eficacia del nuevo sistema tribológico, se comparó el rendimiento de las rótulas SKF Extended Life con el de rótulas de otras marcas engrasadas inicialmente, y con el de rótulas SKF estándar (diagrama 1). En general, tras más de 40.000 horas de pruebas bajo diversas condiciones operativas, las rótulas SKF Extended Life demostraron su potencial.

Una condición crítica de las rótulas acero/acero es que, cuando se producen oscilaciones pequeñas en conjunción con cargas de dirección constantes, la lubricación en las superficies deslizantes de la rótula se resiente.

En esas condiciones, los resultados obtenidos por las rótulas SKF Extended Life fueron especialmente notables. El diagrama 1 muestra que este sistema tribológico puede prolongar significativamente la vida de servicio del equipo, y más si tenemos en cuenta que durante los ensayos la rótula SKF Extended Life soportaba un 45% más de carga que las otras.

Como no hay nada como la vida real, las rótulas SKF Extended Life también se sometieron a rigurosas pruebas prácticas en diversas aplicaciones.

Una de ellas se llevó a cabo durante la validación de un vehículo por parte de un fabricante. En este caso, el apoyo de la rótula está muy cerca del suelo y expuesto a suciedad, barro y polvo. Se disponía, además, de los sistemas de dirección de varios vehículos de obra pública, ideales para realizar ensayos comparativos con dos apoyos igualmente cargados.

Durante los ensayos se utilizaron rótulas acero/acero no obturadas y rótulas SKF Extended Life.

El fabricante del vehículo se decantó primero por usar la rótula SKF estándar y, en vista de su experiencia, decidió relubricarla cada 10 horas.

Como la rótula SKF Extended Life viene lubricada de por vida, se retiró el engrasador del alojamiento del vehículo para evitar que se introdujera lubricante en el sistema.

La fig. 1 muestra las posiciones de rótula después de varios cientos de horas de funcionamiento de la máquina.

Puede verse cómo  la rótula estándar (izquierda) está completamente recubierta de una mezcla de grasa, suciedad y polvo.

La grasa que escapa de la rótula durante la relubricación forma una película pegajosa a la que se adhiere cualquier contaminante. Al mezclarse, forman un revestimiento pastoso que entra en contacto directo con la rótula.

No hay que ser un genio para darse cuenta de que  esta fuente de contaminación permanente afecta la vida de servicio de la rótula.

Por su parte, la rótula Extended Life (derecha) está mucho más limpia, sin que se haya formado ningún aro de suciedad.

Una inspección ulterior reveló que la rótula Extended Life estaba en igual o mejor estado, en especial en lo que respecta al desgaste (que es el parámetro más crítico en la precisión del sistema de dirección). Si bien, tras la prueba, ambas rótulas seguían siendo plenamente operativas, las características de la Extended Life hacen que casi no haya desgaste visible en la superficie deslizante, como puede verse en la fig. 2.

Ventajas para el cliente
Las rótulas SKF Extended Life están compuestas por una robusta rótula acero/acero con una geometría interna optimizada y provista de grasa no tóxica de alto rendimiento, retenes de triple labio LS de SKF, un sistema de obturación altamente efectivo y tratamientos superficiales que ofrecen los siguientes beneficios:

  • todas las ventajas de las rótulas acero/acero más robustas
  • engrase de por vida, prácticamente exento de mantenimiento
  • alta resistencia frente a la corrosión y el desgaste (diagrama 2)
  • dimensiones plenamente intercambiables con las rótulas estándar acero/acero
  • sin averías prematuras debido a condiciones de lubricación deficientes

Las rótulas SKF Extended Life no precisan de apenas lubricación para alcanzar su vida de servicio prevista. Una vida de servicio más larga significa menos paradas imprevistas y menos pérdidas de producción por reparaciones.

El engrase de por vida también elimina los costes adicionales asociados a la relubricación de la rótula.

Por lo tanto, además de reducir los costes de propiedad, las rótulas SKF Extended Life también disminuyen el impacto medioambiental.

BeyondZero es una marca del Grupo SKF

Puede encontrar más información en la web de SKF, www.skf.com, en la página del producto (vaya a  Productos/Rodamientos, unidades y soportes/Rótulas) o póngase en contacto con el Servicio de Ingeniería de Aplicaciones SKF.

Contenido relacionado