用旧如新

用旧如新

循环 —— 再利用、再生产和再循环 —— 可以让经济和地球受益良多。

作者:ALLISON JACKSON
插图:JACK HUDSON

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循环经济被认为是下一场工业革命。这种新经济模式旨在通过尽可能延长产品、部件和原材料的使用时间,清除几乎所有废物。作为不可持续的现有“使用、生产、丢弃”线性系统的替代选择,该模式正日益受到各国政府、企业和消费者的欢迎。

支持者表示,这种模式可以作为地球面临最大挑战(人口增长、自然资源消耗和气候变化)的解决方案。但这需要人人参与。

伦敦大学学院环境工程教授、循环经济实验室联合发起人Julia Stegemann博士说:“我们现在必须这样做,因为资源正在变得愈加稀缺,我们已对地球造成了深远的影响。我们此时不能走回头路,如果我们希望以可持续的方式生存,我们需要做出这些根本性的改变。”

我们此时不能走回头路,如果我们希望以可持续的方式生存,我们需要做出这些根本性的改变。
伦敦大学学院环境工程教授、循环经济实验室联合发起人 JULIA STEGEMANN博士

这种由来已久的系统极为简单:对于坏掉或是不再需要的东西,不是扔掉而是再利用、再生产或再循环。这已经成为现实。

瑞典时尚零售商H&M为废弃衣物设立了全球回收系统,使废弃衣物得到再利用或再循环,做成新衣服或抹布。2013年以来,该公司已回收超过2.8万吨衣服和纺织品 —— 相当于超过1.2亿件T恤 —— 不然这些衣物最终可能被送至垃圾填埋场或被焚烧。

法国汽车制造商雷诺(Renault)是另外一家将循环理念引入商业模式的公司。该公司拥有一家再生产工厂,对水泵、发动机等设备进行翻修,再以正常售价的50%至70%出售。该工厂年均营业额超过2.5亿欧元,能够实现盈利。

英国电信巨头沃达丰(Vodafone)提供折价服务,鼓励消费者送回旧手机和平板设备,以换取购买新产品的折扣或退款。公司翻修并再次销售旧产品,或是摘取零部件并循环利用。

插图:JACK HUDSON

由英国海员艾伦·麦克阿瑟(Ellen MacArthur)于2010年创立的艾伦·麦克阿瑟基金会因推广“循环经济”理念而闻名,但这一概念由来已久。如今区别在于,我们亟需在全球范围内将这一理念付诸实践。

全球专业服务公司安永发布报告称,到2030年,约30亿消费者将加入中产阶级的行列,这将对已然极度吃紧的环境和自然资源造成前所未有的压力。

在今后50年里,包括金、银和钨在内的许多元素可能被消耗殆尽,而譬如原油等其他资源的开采将变得愈加困难和昂贵。大宗商品价格波动愈加剧烈,环境恶化将影响食物供给。

另一家全球专业服务公司埃森哲战略(Accenture Strategy)可持续服务部全球总经理Peter Lacy说,采用循环经济将需要全球生产和消费方式进行250年里的最大变革。

这些变革将包括设计产品使其更耐用,并在被丢弃前可摘除零部件和原材料;利用可再生能源减少温室气体排放;填补供应链漏损,使废弃自然资源和垃圾得到再利用或再循环而非被丢弃;将重点转移到购销服务而非产品。譬如,消费者可以使用叫车或租车服务而非买车,因为后者一天中可能90%的时间都是闲置的。

专家承认,这场变革代价高昂,但其经济、社会和环境收益将是巨大的。

世界经济论坛称,仅在材料一项上,每年可节省逾1万亿美元,并可在再生产和再循环产业创造数十万就业岗位。

艾伦·麦克阿瑟基金会的宗旨是加快向循环经济转型。该基金会指出,欧洲实行循环经济将使其国内生产总值到2030年增长11%,到2050年增长27%。若维持现状,这些数字将分别为4%和15%。

手机再利用或再循环将降低其价格,更多消费者可以负担得起租用而非购买的高端洗衣机。

技术扮演着关键角色。荷兰循环经济公司(Circle Economy)研发出电子工具和程序供企业和政府实施循环计划,分享经验。首席执行官Andy Ridley说,“群体学习环境”和使循环经济概念保持主流地位是实现循环经济运行所需规模的关键所在。

Ridley说:“重要的是,我们不要用复杂的语言使这个概念变得费解,这会限制和阻止各种可能性。循环经济公司致力于实际地、规模化地实行循环经济。”但实现这一目标将需要时间。

Stegemann说:“必须用一代人的时间实现这种变革,我们很可能拥有一代人的时间,但我觉得除此之外没有更多时间了。

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