Pruebas en el Laboratoire de Mécanique des Contacts et des Structures

Tender puentes con el mundo académico

Para impulsar la tecnología de rodamientos, SKF cuenta con colaboraciones de gran valor con diversas universidades e instituciones académicas destacadas. Estas relaciones de larga trayectoria permiten avanzar en distintos campos, como la tribología, la tecnología de sensores y el ciclo de vida de los productos.

Texto Jan Lindroth
Foto SKF

Investigación y teoría

SKF ha establecido colaboraciones amplias con destacadas universidades e institutos de investigación con el objetivo global de mejorar su comprensión de los rodamientos y, de este modo, mejorar el rendimiento de sus productos, así como en aplicaciones reales de sus clientes.

Aunque SKF cuenta con una amplia actividad propia de I+D, la colaboración con universidades e instituciones académicas no solo aporta recursos, talento y competencias únicas, sino también una visión original de problemas complejos.

“Gracias a estas colaboraciones con las universidades, podemos acceder a redes de investigación y contactar directamente con investigadores internacionales de primera línea”, explica el Dr. Kenred Stadler, responsable de gestión de colaboraciones universitarias en SKF. “Aportan una perspectiva de largo alcance y objetividad, y tienen tanto el tiempo como las competencias para buscar soluciones innovadoras, con más autonomía que los que trabajamos en la empresa”.

Gracias a estas colaboraciones con las universidades, podemos acceder a redes de investigación y contactar directamente con investigadores internacionales de primera línea.
Dr. Kenred Stadler, responsable de gestión de colaboraciones universitarias en SKF

Las colaboraciones entre industria y academia no son ninguna novedad para SKF, que lleva varias décadas colaborando con el mundo académico. Hoy, la empresa trabaja en 13 proyectos activos con Centros Tecnológicos Universitarios (University Technology Centers, UTC). El Imperial College en Londres, Reino Unido, y la Universidad de Luleå en el norte de Suecia son buenos ejemplos de esta colaboración, como también lo es el INSA en Lyon, Francia, donde SKF patrocina una cátedra de tribología.

En estos centros universitarios, SKF se beneficia de competencias académicas en ámbitos como la tribología, la tecnología de sensores y el ciclo de vida de los productos. La tribología estudia la relación entre superficies en movimiento y su diseño, lubricación, fricción y desgaste.

Aunque el desarrollo de productos corre a cargo de los departamentos propios de SKF, las universidades aportan modelizaciones, experimentos, bancos de pruebas y muchos proyectos específicos destinados a solucionar problemas o a ampliar el ámbito de aplicación de los rodamientos.

Pruebas en el Laboratoire de Mécanique des Contacts et des Structures

Pruebas en el LaMCoS, un laboratorio de investigación en el INSA de Lyon en Francia.

Según el Dr. Guillermo E. Morales Espejel, científico principal de SKF, la escala de Niveles de Madurez Tecnológica es un indicador universal que permite ubicar un desarrollo concreto en la cadena de desarrollo, desde la investigación básica hasta el producto terminado. “Utilizando esta escala, las universidades se sitúan mayormente en la franja de uno a cuatro, mientras la investigación interna de SKF ocupa la franja de cuatro a nueve”, explica.

Muchas colaboraciones de SKF se estructuran alrededor de proyectos específicos, a menudo en forma de tesis doctorales, trabajos de final de grado o proyectos de investigación posgrado. En todo momento, hay entre 10 y 15 proyectos en curso en diversas instituciones. SKF participa activamente en todas las fases del proceso.

“Para cada proyecto o estudio, siempre hay un coordinador de SKF y, paralelamente, se ejecuta un proyecto similar en SKF”, dice Stadler. “En muchos casos, se forman relaciones estrechas con los estudiantes y nuestras colaboraciones académicas permiten acceder a una bolsa de futuros empleados. Con tanta competencia para captar talento científico, se trata de un aspecto adicional muy importante”.

Universidad Tecnológica de Luleå (LTU)

SKF y la Universidad Tecnológica de Luleå (LTU) colaboran desde hace muchos años y se estableció un UTC en Luleå, en 2012

Universidad Tecnológica de Luleå, Suecia
SKF y la Universidad Tecnológica de Luleå (Luleå University of Technology, LTU) colaboran desde hace muchos años y se estableció un UTC en Luleå, en 2012. En septiembre de 2018, se prorrogó el convenio con la Universidad hasta 2020. La colaboración se centra en la tecnología de sensores y el monitoreo de rodamientos, máquinas y conjuntos, por ejemplo, las cajas de engranajes. El objetivo es desarrollar soluciones que alarguen la vida útil de los productos, reduzcan la necesidad de lubricantes y mejoren la seguridad de los productos. La colaboración también se extiende a otros segmentos industriales. Por ejemplo, participan varios clientes de SKF dedicados al sector forestal y energético. A modo de ejemplo, se ha desarrollado un sensor que detecta y alerta de la entrada de agua en los rodamientos lubricados y de este modo puede contribuir a evitar que las máquinas sufran daños graves.

Imperial College de Londres

El Imperial College de Londres y SKF disfrutan de una colaboración exitosa desde hace más de 30 años.

Imperial College, Londres, Reino Unido
El Imperial College y SKF disfrutan de una colaboración exitosa desde hace más de 30 años. La relación se formalizó en 2010, con la creación del Centro Tecnológico Universitario SKF para la Tribología. El UTC forma parte del Grupo de Tribología del Imperial College. Activo desde la década del cuarenta, es un centro de excelencia reconocido internacionalmente en el campo de la investigación de la tribología. El grupo actualmente cuenta con unas 60 personas, entre profesionales y estudiantes.

El UTC SKF en el Imperial College emprende una amplia diversidad de proyectos de investigación de carácter básico, pero aplicables directamente a los productos y servicios de SKF, por ejemplo, para alargar la vida útil de los rodamientos en entornos hostiles o para reducir el consumo energético a través de una disminución paralela de la fricción. Para potenciar la investigación realizada por el UTC, el Imperial College ha diseñado y construido unas instalaciones de pruebas únicas, con métodos nuevos para estudiar la fatiga por contacto rodante y los mecanismos de daños por abrasión, así como un aparato innovador que permite la observación in situ de la lubricación del rodamiento.

LaMCoS*, INSA** Lyon, Francia

INSA de Lyon, Francia

LaMCoS*, INSA** Lyon, Francia
En el INSA de Lyon, SKF y LaMCoS han creado una cátedra de investigación conjunta denominada “Interfaces lubricadas para el futuro”, cuya misión es explorar la identificación, la modelización y el comportamiento de lubricantes en interfaces lubricadas sometidas a condiciones extremas.

Lyon también es un centro para la industria aeroespacial europea, uno de los sectores prioritarios de SKF, y la investigación realizada en el INSA muchas veces tiene aplicaciones en la industria aeroespacial. SKF y LaMCoS ya colaboraban en proyectos de investigación mucho antes de crear la cátedra conjunta. Sin embargo, a raíz de la gestión conjunta de la cátedra, la relación entre las dos organizaciones se ha estrechado aún más.

Los ámbitos de investigación de LaMCoS abarcan fluidos lubricantes, mecanismos de lubricación e interacciones entre fluido y sólido. La lubricación desempeña un papel crucial para reducir las pérdidas por fricción, el desgaste y el riesgo de daños, todos ellos aspectos de importancia crítica en las aplicaciones aeroespaciales.

Contacto de venta

evolution@skf.com

En el INSA, también se encuentra el Tribogyr, el banco de pruebas más grande y más sofisticado que se haya construido para medir la fricción y el grosor de la película lubricante en contactos giratorios sometidos a cargas elevadas. Es uno de los resultados más tangibles de la colaboración.

*Laboratoire de Mécanique des Contacts et des Structures, un laboratorio de investigación en el INSA de Lyon
** Institut National des Sciences Appliquées de Lyon

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