El despegue del avión regional chino

 

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Resumen

AVIC1 Commercial Aircraft Co Ltd (ACAC) fue fundada en septiembre de 2002 con el fin de desarrollar un avión comercial, el primero para China. ACAC se encarga de la investigación de mercado, la producción del ARJ21, las ventas y el servicio al cliente. Basándose en unos sólidos conocimientos tecnológicos y una comprensión detallada de las necesidades del mercado.
La serie ARJ21 consta del ARJ21-700 (el modelo básico, con 78-90 plazas), el -900 (una versión alargada, con 98-105 plazas), el -700F (para transporte de mercancías) y el -700B (un avión privado).
El avión cuenta con dos motores CF34-10A de General Electric montados en la parte trasera del fuselaje. La velocidad de crucero es de 955km/h
y la altitud de crucero es de 10.700 metros. La velocidad máxima es de 1.005 km/h y la altitud máxima es de 12.000 metros. El avión estándar tiene una autonomía de 2.225 kilómetros, y la versión ampliada hasta 3.700 kilómetros.
Los parámetros de rendimiento del avión satisfacen las distintas
condiciones exigentes de China, como el calor y los altiplanos en
China occidental.

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China fabrica un avanzado avión regional, el primer avión comercial con derechos de propiedad intelectual exclusivamente chinos. Un hecho que genera un gran interés en todo el mundo.

El nuevo aviónque cambiará la industria aeronáutica de China, se llama ARJ21 –avión regional avanzado para el siglo XXI– y es el primer avión comercial con derechos de propiedad intelectual exclusivamente chinos. La empresa AVIC1 Commercial Aircraft Co Ltd (ACAC) trabaja en el proyecto en fábricas de Shanghai, Xi’an, Chengdu y Shengyang desde finales de 2003. Según los planes, el montaje de la aeronave se iniciará a principios de 2007, el primer vuelo de prueba tendrá lugar en marzo de 2008 y la entrega del primer ARJ21 a Shandong Airlines se producirá en el tercer trimestre de 2009.

«Desde el principio dejamos claro que proporcionaríamos a los clientes tanto productos como servicios, y que siempre pondríamos al cliente en primer lugar», dice Lu Zheng del departamento de marketing de ACAC. Tras el lanzamiento del proyecto ARJ21, lo primero que hizo ACAC fue reunirse con Shandong Airlines y determinar los detalles del proyecto, incluidos los sistemas eléctricos, el equipamiento requerido, el servicio al cliente y otros factores similares.

AVIC1 (Aviation Industry Corporation 1) es un fabricante estatal de aviones comerciales y militares que dirige el First Aircraft Institute, el instituto responsable del diseño del avión. Según Hu Zhonghui, ingeniero del instituto, 1.500 personas trabajan en el diseño. «Éramos conscientes de la diferencia existente entre el diseño y la fabricación de aviones comerciales en China y la situación en otros países», dice.

Se estima que el volumen de transporte aéreo de China es el tercero del mundo, aunque casi todos los aviones que operan actualmente son importados.

 

Los esfuerzos de Chinapor fabricar aviones comerciales han sido hasta ahora poco exitosos. En los años 90, AVIC1 inició una colaboración con McDonnell Douglas para fabricar el MD-90 como medio de promocionar el desarrollo y la fabricación de aviones comerciales en China. Tras la fusión de McDonnell Douglas con Boeing, la compañía anunció que dejaría de producir el MD-90, lo que puso fin a la colaboración.

Más tarde, AVIC1 intentó co-diseñar y fabricar el AE100, un aparato de tamaño medio, conjuntamente con empresas extranjeras, pero el proyecto no prosperó por falta de independencia tecnológica.

AVIC1 decidió que la única opción que quedaba era que China fabricara su propio avión comercial con derechos de propiedad intelectual exclusivamente chinos.

En junio de 2005, cuatro modelos del ARJ21 a escala 1:10 causaron sensación en la 46 Feria Aeronáutica de Paris. La anchura de la cabina del ARJ21 es de 3,14 metros, la más espaciosa de los aviones regionales de este tipo, según ACAC. La altura de la cabina (2,06 metros) y la capacidad de sus portaequipajes hacen que sea tan cómodo como un avión grande.

El ARJ21 está diseñado especialmente para entornos geográficos complejos con mesetas altas y elevadas temperaturas, a fin de asegurar que pueda despegar y aterrizar a plena capacidad en la mayoría de los aeropuertos de China occidental, dice Lu.

Las perspectivas de mercado del nuevo avión son prometedoras. Muchas aerolíneas han mostrado gran interés por el ARJ21 debido a sus bajos costes de explotación y su gran adaptabilidad a los aeropuertos y pistas de aterrizaje de China occidental. Antes incluso del vuelo de prueba ya se han efectuado pedidos para 35 aeronaves. Shandong Airlines –que será la aerolínea inaugural– ha pedido diez aviones. Shanghai Airlines ha pedido cinco, y Shenzhen Financial Leasing Co Ltd, veinte. En 2004, Xiamen Airlines firmó una carta de intención para la compra de seis aparatos.

Los expertos señalan que existe ahora una gran demanda de aviones regionales en China y predicen que estos aparatos desempeñarán un papel importante en el sector del transporte aéreo de China. Esto potenciará el desarrollo del mercado de la aviación civil regional, especialmente en las regiones occidentales de China. La sustitución de aviones grandes en rutas con menos pasajeros resolverá además el problema del exceso de capacidad y contribuirá al desarrollo de nuevas aerolíneas «punto a punto» que conecten centros turísticos populares y ciudades de tamaño medio en pleno desarrollo.

 

La seleccióny gestión de proveedores internacionales es una parte importante del proyecto ARJ21. Por primera vez, AVIC1 seleccionó a los proveedores a través de un proceso de licitación. «Participan hasta 20 proveedores de grandes componentes, entre ellos GE, Liebherr, Rockwell Collins y Honeywell», dice Hu. Esta cifra no incluye a los proveedores de piezas estándar y rodamientos, dice.

El ARJ21 es el primer avión de China diseñado desde el principio en conformidad con la normativa de la Administración General de Aviación Civil de China, la Administración de Aviación Federal de Estados Unidos (FAA) y las Autoridades Conjuntas de Aviación de Europa.

British Airways, Air France y otras aerolíneas importantes visitaron recientemente ACAC y expresaron su interés en la espaciosa y cómoda cabina del ARJ21, prueba de que el ARJ21 ha captado una atención global.

«Tenemos planes a largo plazo para los mercados extranjeros», dice Lu. «Hemos seleccionado zonas como el Sur y el Este asiático, y África, donde las condiciones de entrada son relativamente favorables y las ventajas del ARJ21 se adaptan al entorno geográfico».


Colaboración estrecha

SKF es el mayor proveedor de rodamientos de AVIC1 Commercial Aircraft Co Ltd (ACAC), a quien también suministra barras para el fuselaje.

SKF ha desarrollado algunos rodamientos a medida para el ARJ21, incluyendo una rótula utilizada en el tren de aterrizaje. Lo que hace especial a esta rótula es su aro exterior, que tiene una brida para facilitar el montaje. Después de una intensa colaboración, SKF ideó un detallado diseño. «Estamos muy satisfechos con el resultado», dice Hu Zhonghui, ingeniero del First Aircraft Institute, dirigido por el fabricante estatal de aviones civiles y militares, AVIC1 (Aviation Industry Corporation 1).

«Vienen ingenieros de SKF Aerospace para realizar intercambios técnicos», dice. «Nos informan sobre estos componentes y toman nota de nuestras necesidades. Hace poco descubrimos, durante las pruebas, que una rótula mostraba graves signos de desgaste. Los ingenieros de SKF nos ayudaron a determinar que eso se debía a una lubricación escasa y de ese modo resolvimos el problema», cuenta.

«SKF nos proporciona productos de alta calidad y servicios técnicos fiables», continúa. «No somos sólo proveedor y cliente, sino también buenos amigos».

El suministro de obturaciones y el alcance de la colaboración entre las dos empresas se ampliarán probablemente en el futuro.