Cuanto más pequeño, mejor

Cuanto más pequeño, mejor

Con el respaldo de 200 años de experiencia industrial, la empresa finlandesa Valmet afronta los desafíos de la era digital.

Texto Jonathan Ward
Fotos The taable & valmet

Unidades de rodamientos Monitorización de estado Lubricantes Pasta y Papel

Una colaboración de 65 años

La colaboración de Valmet con SKF empezó en 1951, cuando se instalaron rodamientos de SKF en la primera máquina papelera que llevaba el nombre de la empresa. Hoy, los rodamientos, productos relacionados y servicios de SKF forman parte de la oferta global de maquinaria de Valmet.

Desde otros ámbitos, se trabaja para reducir los costos operativos de los clientes de Valmet. Por ejemplo, sustituir los rodamientos lubricados con aceite por unidades de rodamientos selladas y lubricadas con grasa de por vida reduce la carga de trabajo de los equipos de mantenimiento de sus clientes. SKF también trabaja con Valmet para aprovechar las oportunidades que ofrece la Internet industrial. La tecnología integrada de monitoreo de condición ayuda a la empresa a mejorar el soporte que presta a cientos de máquinas de todo el mundo, y también aporta datos valiosos sobre el rendimiento en condiciones reales, que podrán utilizarse para informar y perfeccionar diseños futuros.

 

A pesar de sus orígenes, que se remontan al siglo XVIII, la empresa finlandesa Valmet tiene la mira firmemente puesta en el futuro, y se adapta continuamente a una realidad industrial cambiante para brindar mejores servicios a los sectores de papel, pulpa y energía. Hoy Valmet es uno de los proveedores más importantes a nivel mundial de bienes de capital, automatización y servicios para estos sectores.

En los últimos años, la industria papelera ha pasado por grandes cambios. Las ventas en algunas de las categorías tradicionales más importantes, como el papel prensa, han bajado en paralelo al auge de los medios digitales y a los cambios que estos han provocado en el comportamiento de los consumidores. A la vez, la rápida expansión del consumo en los mercados emergentes ha impulsado la demanda de muchos productos basados en el papel, desde el cartón de embalaje hasta el papel higiénico.

La demanda de soluciones de embalaje renovables y el crecimiento de los mercados emergentes han incrementado la demanda de productos para el embalaje.
Jyrki Laakkonen, jefe de categoría de Cadena de Suministro de Valmet

“En realidad, la demanda de papel prensa bajó hace una década”, explica Jyrki Laakkonen, jefe de categoría de Cadena de Suministro de Valmet. “Actualmente, el papel prensa representa un poco más del 5% de la demanda global de papel y cartón. La demanda de papel para imprimir y escribir también ha disminuido ligeramente. Por otra parte, el crecimiento del comercio global, el comercio electrónico, la demanda de soluciones de embalaje renovables y el crecimiento de los mercados emergentes han incrementado la demanda de productos para el embalaje”.

Valmet

Sede central en Espoo, Finlandia.

Con más de 12 000 empleados, tiene 16 centros de I+D, 34 unidades de producción y 100 centros de servicio en todo el mundo.

En 2016, la cifra de ventas del grupo ascendió a unos 2 900 millones de euros, dividida más o menos en partes iguales entre fabricación de equipos y servicios industriales.

Los servicios de Valmet abarcan un espectro completo, desde la externalización del mantenimiento hasta mejoras de fábricas y plantas, y el suministro de repuestos. Su sólida oferta tecnológica incluye fábricas de pulpa, líneas de producción de papel tisú, cartón y papel, así como centrales eléctricas para la producción de bioenergía. Las avanzadas soluciones de automatización de Valmet van desde mediciones simples hasta proyectos de automatización llave en mano para fábricas enteras.

www.valmet.com

Un digestor CompactCooking™ de Valmet

Un digestor CompactCooking™ de Valmet, instalado en Asia Symbol (Shangdong) Pulp and Paper Co., Ltd.

Estos cambios han obligado a modificar radicalmente los tipos de equipos utilizados por la industria papelera y la ubicación de sus centros de producción. Paralelamente a la evolución de sus mercados, también ha cambiado el enfoque de diseño de Valmet. La última generación de máquinas OptiConcept M de la empresa incorpora un diseño modular que simplifica las especificaciones, el ensamblaje, la operación y el mantenimiento. En comparación con los diseños convencionales, el diseño de la OptiConcept M ocupa un 40% menos de espacio. El enfoque también permite a las fábricas optimizar las inversiones en maquinaria en función de sus necesidades y aporta una mayor flexibilidad para cambiar el tipo y la calidad del material producido, y para adaptar la capacidad a los cambios en la demanda.

Es una forma modular y totalmente nueva de construir una máquina de papel o cartón, que ofrece ahorros significativos en el consumo de energía.
Jyrki Laakkonen, jefe de categoría de Cadena de Suministro de Valmet

“Es una forma modular y totalmente nueva de construir una máquina de papel o cartón, que ofrece ahorros significativos en el consumo de energía, agua y materias primas, seguridad y usabilidad integradas, así como una huella de carbono más pequeña gracias a su diseño compacto”, dice Laakkonen.

En un mundo donde prima la flexibilidad, la eficiencia, el bajo costo de propiedad y un retorno rápido de la inversión, cada detalle del diseño de las máquinas de Valmet es fundamental. Como ha hecho en otras muchas ocasiones durante los últimos 65 años, Valmet recurre a su colaborador SKF para encontrar soluciones innovadoras para su última generación de máquinas.

“Las máquinas más grandes y más rápidas [del pasado] tenían velocidades de diseño de unos 2 000 metros por minuto”, dice Arto Huttunen, gerente de cuentas estratégicas globales de SKF. “Para soportar esas cargas y velocidades, las especificaciones de los rodamientos muchas veces exigían soluciones a medida. Con las máquinas modernas y más pequeñas, con velocidades de diseño de 1 700 metros por minuto, por ejemplo, es posible utilizar componentes estándares que ofrecen ahorros significativos en costos de capital y mantenimiento”.

Contacto de venta

evolution@skf.com

Sin embargo, el hecho de usar piezas estándares no significa que Valmet cuente en menor medida con la experiencia de SKF. Los conocimientos profundos de SKF en ciencias de los materiales y equipos giratorios ayudan a los ingenieros de Valmet a seleccionar con precisión el tamaño y tipo de rodamiento más idóneo para cada aplicación. Para recomendar el producto que mejor se adapte a las condiciones operativas y las necesidades de durabilidad del cliente final, se utilizan avanzados modelos de cálculo de vida útil de los rodamientos. “A menudo, eso significa que pueden usar una solución que cuesta un 50% menos que una opción elegida con métodos más tradicionales”, explica.

Los costos de fabricación y los plazos de entrega también son fundamentales en el sector moderno de maquinaria papelera. Valmet atribuye una importancia especial a la huella global de SKF, ya que permite suministrar componentes de fabricación local a las plantas de producción de la empresa en China, por ejemplo, además de garantizar el suministro de repuestos y la prestación de servicios analíticos a sus clientes en cualquier parte del mundo.

Huttunen explica que el nivel de exigencia para diseñar y construir equipos más económicos que se amortizan en menos tiempo es el mismo que para fabricar las máquinas grandes y rápidas del pasado. “Valmet nos ha pedido que aportemos ideas desde la experiencia adquirida en una diversidad de sectores, desde la fabricación de automóviles hasta la energía eólica”, dice. “Estoy seguro de que juntos encontraremos muchas más soluciones innovadoras”.

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