Un océano de energía

Un océano de energía

El proyecto MeyGen en Pentland Firth, Escocia, es el más importante del mundo emprendido hasta la fecha en el campo de la energía mareomotriz, que será crucial para el futuro de la energía sostenible.

Texto Sanja Bjelica
Fotos Andritz Hydro

Suministro de electricidad, gas y agua Rodamientos de rodillos cilíndricos

Datos

Cifras clave
Capacidad de generación eléctrica: 20 h/día
Potencia nominal: 1,2–1,5 MW por turbina
Profundidad de servicio: 35–100 m
Velocidad nominal del rotor:
10–15 r. p. m.
Voltaje nominal del generador:
6,6 kV

ANDRITZ HYDRO
ANDRITZ HYDRO Hammerfest (Reino Unido) y ANDRITZ HYDRO forman parte del ANDRITZ GROUP.
ANDRITZ HYDRO es proveedor global de sistemas electromecánicos y servicios para centrales hidroeléctricas y es líder del mercado mundial de generación de energía hidráulica.
Tiene su sede en Viena, Austria.
Tiene más de 7 500 empleados en todo el mundo.
www.andritz.com/hydro

El cambio climático supone una grave amenaza económica y medioambiental para todo el planeta y urgen fuentes de energía limpias, renovables y sostenibles. La energía mareomotriz aumenta la proporción de energías renovables suministradas a familias y comunidades en todo el mundo y, como tal, es un paso más en la transición hacia una economía baja en carbono.

La energía mareomotriz es una tecnología oceánica que convierte en electricidad la energía producida por los movimientos cíclicos del mar. Hay tres formas de generar energía eléctrica a partir de las mareas; una de ellas es mediante hélices subacuáticas (similares a molinos de viento) accionadas por las corrientes de marea.

Prueba de funcionamiento de la turbina.

Prueba de funcionamiento de la turbina.

Y el proyecto más importante del mundo emprendido hasta la fecha en el campo de la energía mareomotriz es el proyecto MeyGen, en el inhóspito Pentland Firth, en Escocia. ANDRITZ HYDRO Hammerfest, con sede en Glasgow (Reino Unido) y parte de la empresa austríaca ANDRITZ HYDRO, suministra tres de las cuatro turbinas de la fase inicial 1a. El proyecto se considera fundamental para la generación eléctrica y, potencialmente, para el futuro de la energía sostenible. Las turbinas tienen una capacidad de 1,5 MW cada una y una velocidad de giro de 14 revoluciones por minuto. Está previsto que las turbinas instaladas sean 270 en 2020, con una capacidad máxima de 398 MW.

La ingeniería, fabricación y ensamblaje deben ejecutarse con esmero para garantizar el funcionamiento confiable y eficiente de la tecnología utilizada.
Dr. Carsten Hermann, Departamento de Diseño y Desarrollo de Andritz Hydro en Ravensburg, Alemania

Las turbinas mareomotrices se colocarán en el Inner Sound de Pentland Firth, en las aguas que separan la costa septentrional de Escocia de la Isla Stroma. Esta área, donde viven ballenas, delfines y otros animales marinos, es famosa por sus corrientes de marea, que figuran entre las más rápidas del mundo, con velocidades de hasta 18 kilómetros por hora. Con una profundidad de unos 30 metros y una velocidad de caudal muy alta de hasta 5 metros por segundo, es posiblemente uno de los mejores lugares del mundo para la generación de energía mareomotriz.

Ensamblaje de dós góndolas de turbina mareomotriz en la planta de ANDRITZ HYDRO en Ravensburg, Alemania.

Ensamblaje de dós góndolas de turbina mareomotriz en la planta de ANDRITZ HYDRO en Ravensburg, Alemania.

Sin embargo, las condiciones tormentosas del vecino Océano Atlántico convierten el Inner Sound de Pentland Firth en uno de los entornos marítimos más inhóspitos del mundo que, como tal, exige maquinaria de última generación. “La ingeniería, fabricación y ensamblaje deben ejecutarse con esmero para garantizar el funcionamiento confiable y eficiente de la tecnología utilizada”, explica el Dr. Carsten Hermann, del Departamento de Diseño y Desarrollo de ANDRITZ HYDRO en Ravensburg, Alemania, donde se fabrican las turbinas. Los componentes desarrollados y entregados por ANDRITZ HYDRO tienen una vida útil prevista de 25 años con mantenimiento cada 5 años.

Los avances logrados en la tecnología de corrientes de marea permiten producir grandes cantidades de energía. Pocas empresas se dedican a este sector, pero ANDRITZ HYDRO acumula muchos años de experiencia en tecnología oceánica. Entregó e instaló todo el equipo electromecánico para la central mareomotriz más grande del mundo en Sihwa, Corea del Sur. Más recientemente, recibió un pedido para la rehabilitación de una central mareomotriz en La Rance, Francia.

Ensamblaje del eje principal de la turbina. Se está colocando la cubierta delantera. Incorpora un sello especial resistente al agua de mar, diseñado y suministrado por SKF Marine.

Ensamblaje del eje principal de la turbina. Se está colocando la cubierta delantera. Incorpora un sello especial resistente al agua de mar, diseñado y suministrado por SKF Marine.

El diseño de las turbinas mareomotrices que actualmente se producen para el proyecto de Pentland Firth se basa en los prototipos anteriores que se probaron en Kvalsund, Noruega, y se instalaron en 2003 (300 kW), y en el Centro Europeo de Energía Marina en las Islas Orcadas, y se instalaron en 2011 (1 000 kW). En 2014, este trabajo de desarrollo y los conocimientos técnicos adquiridos se plasmaron en un pedido para la primera central mareomotriz comercial en Pentland Firth, Escocia.

Una oferta completa

SKF colabora con ANDRITZ HYDRO al aportar sus competencias técnicas, sobre todo en el diseño de la disposición de los rodamientos de los ejes de hélice, cálculos de vida útil, cálculos (de seguridad) dinámicos y estáticos, y la ejecución específica de los rodamientos personalizados. SKF también ha desarrollado herramientas específicas y los procedimientos de ensamblaje especificados para los rodamientos de los ejes de hélice y un sello frontal especial de SKF Marine.

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