SKF Innovation Challenge

新技术震撼来袭

商业领域日新月异,加速器和孵化器计划不仅助力大型企业紧跟创新步伐,亦为后起之秀提供鼎力支持。

作者:DANIEL DASEY
插图:ROBIN BOYDEN

Research and theory

在我们所处的时代,成熟的产业不断被新技术和创新所颠覆。优步(Uber)重塑了全球出租车行业,爱彼迎(Airbnb)颠覆了酒店业,Netflix的媒体制作模式正在向电视网络和好莱坞电影制作人提出挑战。
     

加速器与孵化器比较

加速器:

  • 为初创企业提供指导、建议和培训
  • 注重加速发展
  • 期限较短,通常为3至6个月
  • 分期分批
  • 以毕业或展示活动告终

孵化器:

  • 为初创企业提供指导、建议和培训
  • 不侧重于加速发展
  • 期限较长,最长可达5年
  • 持续吸纳新企业
  • 没有毕业或展示活动

老牌企业或许一度信心满满,认为跟上消费者需求的变化便能确保长盛不衰,而如今各企业却面临着因技术和消费者行为改变而遭遇突如其来打击的风险。

如今,大企业如何确保与颠覆性技术保持同步,并确保其员工拥有相关技能?一种日渐普遍的做法是与前途无量的初创企业建立联系,从而将自己置身于创新的环境。借助“加速器”和“孵化器”计划,企业派遣员工与初创企业的领导层携手合作,为初创企业提供战略建议和指导,在一些情况下,还提供种子资金。作为回报,大企业能够获得成功新企业的股权,或许最重要的是,得以接触新的思维方式和新技术。

新企业能够接触到潜在客户和战略投资者,以及高级行业和管理经验。
Ian Hathaway

用咨询师Ian Hathaway的话来说,参与创业计划的企业能够优先占据“接触创新前沿的位置”。Hathaway是美国顶级智库布鲁金斯学会(Brookings Institution)的非常驻高级研究员。他说:“这些老牌企业接触到初创企业的工作模式,继而能提升企业文化,使其企业发展和创新工作实现多元化并不断改进。另一方面,新企业能够接触到潜在客户和战略投资者,以及高级行业和管理经验。他们还能够触及仅凭一己之力难以接触到的市场和供应商。因此,双方都能从中获益。”

融资平台Gust于2017年发布的一份报告指出,2015年至2016年,全球范围内加速器计划的数量增长了50%,达到579个,所涉及的初创企业数量将近9,000家,投资额约为2.06亿美元。

融资平台Gust于2017年发布的一份报告指出,2015年至2016年,全球范围内加速器计划的数量增长了50%,达到579个,所涉及的初创企业数量将近9,000家,投资额约为2.06亿美元。

弗吉尼亚州里士满大学罗宾斯商学院的管理学助理教授Susan Cohen指出,尽管孵化器和加速器的定义不同,但它们都能为初创企业提供一个业务发展平台。两者的区别在于:孵化器一般提供长期计划,期限最长可达5年,而加速器则侧重于短期内的加速发展,计划期限固定,往往以“展示日”作为最终环节。孵化器和加速器均可独立运作、由政府资助或设立于企业内部。

孵化器和加速器日趋流行。融资平台Gust于2017年发布的一份报告指出,2015年至2016年,全球范围内加速器计划的数量增长了50%,达到579个,所涉及的初创企业数量将近9,000家,投资额约为2.06亿美元。
      

SKF创新挑战

2017年,SKF发起创新挑战(Innovation Challenge),旨在与初创企业之间建立密切合作关系,加速推进SKF的数字化变革。这一计划最先在法国开展,合作方包括法国数字服务公司Atos、科学数据库Techniques de l’Ingénieur以及创新平台初创企业Agorize。

80多家初创企业申请参与该项目,经过筛选,14家入选SKF指导计划。最终,4家企业获得奖励。这项计划的主要成果是初创企业和SKF之间建立起了联系。如今,6家初创企业已启动概念验证计划(Proofs of Concept),其中4家企业提出了机器学习解决方案,另外两家分别提出了机械加工质量检测和能耗监测解决方案。

加利福尼亚州的Y Combinator常被称为全球首个加速器,同时也是最为知名的加速器之一。自2005年成立以来,它已帮助Dropbox、Airbnb和Reddit等初创企业站稳脚跟,成长为蜚声国际的品牌。其它知名加速器包括Techstars(其创业扶持计划吸引了亚马逊、通用电气和福特的参与)和PlugAndPlay。

Cohen指出,加速器往往与软件和信息技术相关,但其理念几乎适用于任何行业。她说:“加速器出现在包括能源、食品、零售、电信、汽车和医疗保健在内的多个行业。”

在孵化器领域,加利福尼亚的Idealab和新西兰的The Icehouse均已协助数千名企业家成功创业。

在瑞典,全球信息、通信和技术解决方案提供商、技术巨擘爱立信与初创企业密切合作,堪称培育创新文化的典范。2014年,其开放式创新平台——“爱立信车库”创建,创始人兼负责人Sandor Albrecht称该平台将加速器和孵化器融为一体。“爱立信车库”设在北美洲、欧洲和亚洲13个地点,在这些地方,员工可以花时间研究新的商业构想。公司每年还直接与一些初创企业合作,让它们参与为期六个月的计划,内容涉及指导、培训以及与爱立信的销售人员及客户接触。

Albrecht说爱立信目前着眼于探索5G通信技术的潜力,与初创企业的接触则让爱立信注意到一些原本可能会被忽略的情况和机遇。他说:“今年,参与我们孵化器计划的有一家初创企业Build-r,这家小型瑞典企业致力于建造和销售能安装干板墙的机器人,以改变建筑行业。我们永远拿不出像这样的使用实例,它表明了5G平台创新的无限可能性。”

加速器与孵化器比较

 

Hathaway表示他相信加速器对于初创企业的扶持效果更好,主要原因在于企业在既定时间段内加速发展。

他说:“总的来说,有充分证据表明加速器正在达成其既定目标,例如提升被扶持企业筹集风险资金、赢得客户和实现其它关键增长指标的能力。但重要的一点是,认识到并非所有的加速器都卓有成效,许多可能毫无作用,一些甚至可能起反作用。质量至关重要。”

关于孵化器效果的证据不甚明朗。例如,Kauffman基金会对30多个案例进行了研究,但未能找到结论性证据证明孵化器对于初创企业有积极影响。
      

销售联系方式

evolution@skf.com

同时Cohen提醒,仅与初创企业建立联系并不能确保商业成功。她还认为随着技术的演进,许多成熟企业将找到其他保持现有地位的途径。她说:“许多创新并不会对现有企业构成颠覆。例如,看起来电动车辆不太可能颠覆汽车业。当然,它是一大创新,但并不意味着它具有颠覆性。”

然而Hathaway强调,对成熟企业来说,跟上市场趋势是至关重要的。他提到了经常被引用的胶片生产商柯达的案例,这个业务曾遍及全球的昔日影像业巨头未意识到新兴技术的潜力,仍固守业已成熟的商业模式,最终因数码相机的崛起而日渐式微。“企业如果不想方设法与颠覆性的文化和创新齐头并进,就有可能重蹈柯达的覆辙。”

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