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Avanzar en la tecnología de rodamientos

En el marco de una jornada de intercambio de conocimiento, científicos jóvenes de varios Centros Tecnológicos Universitarios pudieron compartir su trabajo con representantes de tecnología y desarrollo de negocios de SKF. El resultado fue un nuevo impulso a favor de la cultura de la innovación.

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Ya se nota la llegada del otoño en Slottsviken, el centro de conferencias de SKF situado cerca de su sede central en Gotemburgo, Suecia, donde unos 20 estudiantes doctorales y profesores universitarios de Francia, el Reino Unido, Suecia y los Países Bajos se reúnen con SKF para presentar sus investigaciones e intercambiar ideas sobre tribología, lubricación, mantenimiento predictivo y otras áreas.

Hoy es la jornada dedicada a los Centros Tecnológicos Universitarios (University Technology Centre, UTC), un evento con estudiantes de los UTC, profesores y representantes del Departamento de Investigación y Desarrollo de SKF. “Para cada proyecto o estudio, siempre hay un coordinador de SKF y un enlace con un proyecto o actividad similar que se esté ejecutando paralelamente en SKF”, explica el Dr. Kenred Stadler, responsable de la gestión de colaboraciones universitarias en SKF y organizador del acto.

El centro de conferencias de SKF en Slottsviken está situado cerca de la sede central de la empresa en Gotemburgo, Suecia.

Victoria Van Camp, presidenta de innovación y desarrollo de negocios, y Gregory A. Zimmerman, director de desarrollo de productos e ingeniería, inauguran el acto con una charla sobre la importancia de la innovación y del liderazgo tecnológico en el contexto de la estrategia empresarial global de SKF.

Datos

El acto organizado en Slottsviken fue la primera jornada interna de SKF que reunió a estudiantes doctorales de varios UTC para que presentaran sus trabajos. SKF cuenta con varios programas de investigación en distintos UTC en ámbitos como la tribología, la lubricación, el monitoreo de condición, la tecnología de sensores y el ciclo de vida de sus productos.

A continuación, cada estudiante sube al estrado para presentar sus hallazgos y explicar el impacto industrial potencial de su investigación. Algunas ideas se centran en la ciencia básica, pero otras ya muestran posibilidades de implementación. Pero incluso una investigación que amplíe conocimientos y estimule ideas de aplicación requiere esfuerzo y tiempo para ponerla en valor y adaptarla a proyectos específicos. “Los conocimientos obtenidos fruto de nuestra colaboración con las universidades deben trasladarse a proyectos de investigación internos nuestros, que luego se plasmarán en el desarrollo de productos”, explica el Dr. Stadler.

Kenred Stadler, responsable de la gestión de colaboraciones universitarias en SKF.

Un proceso bidireccional

En SKF, el seguimiento de los trabajos doctorales es importante para determinar su potencial para el desarrollo de productos. También resulta útil mantenerse informado de las tecnologías potenciales y los ámbitos de conocimientos que podrían explorarse en el futuro. Como señala el Dr. Guillermo E. Morales-Espejel, científico principal de SKF, a pesar del nivel inferior de preparación tecnológica del mundo académico en general, la investigación básica realizada en las universidades es importante, ya que impone una objetividad saludable a los estudios más orientados a proyectos. La colaboración con las universidades brinda un acceso valioso a las redes de investigación y una conexión privilegiada con investigadores internacionales de primer nivel, explica. “En cierto modo, se convierten en nuestros ojos y oídos cuando se trata de estudiar, con detenimiento y rigor, un fenómeno físico que puede tener consecuencias inesperadas y, muchas veces, sorprendentes e inspiradoras”, continúa.

Esta jornada permite a SKF visibilizar a los estudiantes doctorales.

Dr. Kenred Stadler, responsable de la gestión de colaboraciones universitarias en SKF

Sin embargo, esta jornada de los UTC no solo se concibe como una puesta al día sobre el estado actual de la actividad investigadora. También es una oportunidad para que los propios investigadores conozcan y aprendan de los que trabajan en el sector. El Dr. Stadler explica: “esta jornada permite a SKF visibilizar a los estudiantes doctorales, que de este modo pueden conocer a los destinatarios reales de su trabajo, así como a otros colegas en SKF. Y al presentar su investigación ante un público entendido, reciben un feedback valioso”.

David Uribe, Imperial College (izquierda); Guillermo E. Morales-Espejel, científico principal de SKF (derecha).

El equipo de desarrollo de productos de SKF desempeña un papel esencial. Al desafiar y cuestionar los hallazgos de los investigadores de los UTC, SKF puede exponer sus necesidades con más claridad. La interacción con los estudiantes también brinda una oportunidad para manifestar su reconocimiento y potenciar la percepción de la empresa como empleador atractivo. “Después de todo, buscamos talento”, aclara el Dr. Stadler. “Varios investigadores e ingenieros que ahora trabajan en SKF se doctoraron en estos UTC”.

Bjoern Kunzelmann, Imperial College (izquierda); Alexandre Mondelin, ingeniero de desarrollo de SKF Aerospace (derecha).

Un evento pionero

Para los estudiantes que participan en el evento de Slottsviken, este ofrece una oportunidad para presentar su trabajo, conocer a otros investigadores de los UTC y escuchar a los profesionales que trabajan en el sector. “Es fantástico poder conocer mejor qué se está haciendo en otras universidades que trabajan con SKF, pero también es una oportunidad para presentar nuestro propio trabajo y nuestras competencias”, afirma el Dr. Nicolas Fillot, profesor adjunto y copresidente de la cátedra de investigación financiada por SKF en el Instituto Nacional de Ciencias Aplicadas de Lyon.

Para SKF, representa una oportunidad para construir el futuro y fomentar su cultura innovadora para avanzar en la tecnología de rodamientos. Al Dr. Stadler le gustaría que la jornada se repitiera en años venideros. “Este tipo de evento podría beneficiar a más colegas de SKF”, explica. “Al informar y despertar el interés de otras personas, podrán facilitar contactos directos entre nuestros equipos de desarrollo y los grupos universitarios”.