En finir avec la lubrification

Les composants autolubrifiants de SKF offrent une multitude d’avantages pour les engins tout-terrain.

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Résumé

Les véhicules tout-terrain sont utilisés dans de nombreux environnements hostiles qui rendent les opérations de maintenance et les réparations à la fois difficiles et coûteuses. SKF a cherché des moyens de faciliter la vie aux utilisateurs de ce type de véhicules. L’entreprise a ciblé des applications où les effets de la contamination due aux conditions sévères d’utilisation peuvent faire beaucoup de dégâts. Il s’agit notamment des applications critiques pour le joint de pivot et le pivot central, des articulations des rouleaux compresseurs tandem et des applications de bras articulés.
Il en résulte des composants novateurs, fruits des connaissances de l’entreprise dans le domaine des matériaux et de concepts évolués en matière d’étanchéité et de lubrification. Les solutions offertes sont autolubrifiantes et respectueuses de l’environnement.

Les composants autolubrifiants de SKF offrent une multitude d’avantages pour les engins tout-terrain.

Les véhicules tout-terrainutilisés dans les secteurs de la construction, l’agriculture et l’exploitation forestière sont soumis à des conditions extrêmement difficiles qui menacent constamment leur fiabilité. L’eau, la saleté, le sable, les graviers et d’autres impuretés s’infiltrent dans les pièces mobiles, conduisant à une mise hors service du véhicule pour des opérations de maintenance et de réparation. Les interventions de maintenance périodique s’avèrent longues et coûteuses, de même que le remplacement des pièces endommagées.

SKF propose des composants novateurs qui ne nécessitent aucune relubrification, évitant ainsi l’effet d’entraînement qui commence par la contamination et se termine par une augmentation des coûts. La durée de service accrue de ces pièces autolubrifiantes se traduit par une diminution du coût total de possession à travers une réduction des dépenses de maintenance et des coûts d’immobilisation des équipements. Cette fiabilité accrue entraîne une augmentation de la productivité. De plus, les composants autolubrifiants respectent l’environnement, contribuant ainsi à faciliter la mise en conformité et à fournir des véhicules « plus écologiques ».

 

Solutions pour essieux
Les essieux des véhicules tout-terrain posent les défis de maintenance les plus importants. Situés à faible hauteur du sol, les essieux sont constamment exposés à l’eau et à des polluants abrasifs et doivent être capables de supporter des chocs importants. SKF dispose de solutions autolubrifiantes innovantes pour les deux pièces critiques de l’essieu : le joint de pivot et le pivot central.

 

Coussinets à enroulement filamentaire pour joints de pivots d’essieux
Le joint de pivot permet à l’essieu de pivoter et de maintenir les quatre roues en contact avec le sol lors de manœuvres sur un terrain accidenté. Après utilisation de chaque côté du joint de pivot, les coussinets en acier ou en bronze nécessitent d’être constamment relubrifiés car la graisse a tendance à s’évacuer, laissant les impuretés s’infiltrer. La localisation du joint et des raccords de graissage rend cette opération de maintenance longue et fastidieuse. Faute d’une maintenance adéquate, les coussinets peuvent présenter des défaillances précoces.

Pour répondre à ce problème, SKF a inventé un coussinet à enroulement filamentaire dont le corps est constitué d’une couche intérieure en polymère et fibres de PTFE et de couches extérieures en fibres de verre. Les propriétés mécaniques et la résistance exceptionnelles des fibres de verre associées aux propriétés tribologiques remarquables du PTFE confèrent à la pièce des caractéristiques de performances inégalées. Le coussinet est compact, léger, résistant à la corrosion et insensible aux charges de bord. Il peut par ailleurs supporter des charges, vibrations et défauts d’alignement importants. Enfin, il est doté d’un joint racleur externe SKF de type PAK qui le protège des impuretés et préserve l’arbre de la corrosion.

 

Rotules autolubrifiantes et joints revêtus pour pivots centraux
Des capteurs de position logés dans les systèmes électroniques de direction fournissent des informations clés à l’unité de traitement concernant la position du pivot central. Pour des performances optimales, l’environnement de service du capteur et du roulement du pivot central doit être exempt d’impuretés et de lubrifiant.

SKF propose une solution extrêmement efficace sous forme d’une rotule à contact oblique autolubrifiante TX équipée d’un joint revêtu de PTFE. Cette combinaison supprime le besoin de graisse ou d’huile tout en offrant une protection contre les impuretés. Elle offre par ailleurs une résistance supérieure face à de fortes charges statiques et dynamiques et à des chocs occasionnels.

 

Solutions pour articulations
Les articulations oscillantes des rouleaux compresseurs tandem représentent un véritable défi pour les constructeurs de rouleaux compresseurs et de matériel d’empierrement. Située entre les parties avant et arrière de l’engin, cette articulation lui permet de manœuvrer. Elle doit résister à des charges et des vibrations élevées. Par sa localisation, elle est, en outre, exposée à la poussière, la saleté, l’eau, le goudron chaud et d’autres impuretés de nature à accélérer l’usure et la corrosion. Par le passé, des rotules acier/acier étaient utilisées pour cette application. Cependant, ces rotules sont bien souvent négligées en ce qui concerne la relubrification, ce qui entraîne des défaillances précoces.

SKF a résolu le problème grâce à la rotule TX étanche et autolubrifiante. La surface intérieure de la bague extérieure de cette rotule est revêtue de PTFE. Ce revêtement est autolubrifiant et la résine contribue à une meilleure résistance, un faible frottement et une durée de vie supérieure. La rotule TX est, par ailleurs, équipée d’un joint haute performance LS qui offre, lui aussi, une durée de service accrue, y compris dans un environnement pollué. Le joint LS présente trois lèvres d’étanchéité qui exercent une pression sur la surface d’ajustement de la bague intérieure et protègent la rotule contre l’humidité et les polluants. Ce joint est pourvu d’un renfort robuste en tôle d’acier qui fait office de « colonne vertébrale » en conférant une certaine stabilité mécanique et protège l’élastomère contre les agressions des polluants grossiers.

 

Solutions pour bras articulés
Le bras articulé des engins agricoles est soumis à des charges et des vibrations élevées s’accompagnant de chocs occasionnels. Ces bras articulés actionnés par des vérins hydrauliques sont équipés de coussinets en bronze pour le raccordement des différents segments et de rotules acier/acier pour l’« ancrage » des vérins. Les rotules comme les coussinets en bronze nécessitent d’être régulièrement relubrifiés. Dans un environnement de service particulièrement difficile avec des risques de pénétration d’eau ou de particules abrasives, des intervalles de relubrification encore plus courts peuvent être requis.

Les coussinets à enroulement filamentaire équipés de joints constituent la solution. Ceux décrits précédemment offrent en effet des performances remarquables tout en supprimant les besoins de lubrification et de maintenance. Équipés de joints, ils peuvent durer deux fois plus longtemps que les solutions antérieures, ce qui augmente considérablement le temps moyen entre défaillances.