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剩余材料显身手

剩余材料
显身手

Scott Hamlin为自己的公司Looptworks找到了一项利润可观的新商机 —— 充分利用并改造多余纺织品并将其制作成精美的箱包、饰品和 装。

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事实

Scott Hamlin
出生日期:1968年6月15日
兴趣爱好:冲浪、徒步、骑自行车上下班
公司信条:“我们看到了过剩材料美好的一面,并利用这些材料设计制造出精美的产品。”
员工人数:12人
2015年营业额:“数百万(美元)。”

纺织品设计师Scott Hamlin的职业理想和环保理念源自童年时家门口的一条水渠。当时他居住在俄勒冈州尤金市,年方10岁,非常希望能够获得所在学校的“俄勒冈环保行动”大赛的特别奖品,该大赛是全俄勒冈州历史悠久的、旨在降低森林火灾风险行动的组成部分。Hamlin将门前水渠中可引发火灾的垃圾清理干净,并最终获得了他想要的奖品 —— 一枚贴纸。他说,比这种象征性奖励更重要的是,他在环境管理方面的意识开始萌芽。

现年47岁的Hamlin说:“这是在俄勒冈长大的我与生俱来的责任感。”

我希望通过设计和创意制造出漂亮的产品。
Scott Hamlin

求学期间,Hamlin首先学习了商业和营销课程,然后取得了新闻学和广告学学位。他还曾是专业田径运动员,曾有望进入1992年奥运会美国代表团,不过却在选拨赛前拉伤了腿筋。于是,他又做了一件很棒的事情 —— 开始涉足俄勒冈州日益增长的运动服装行业。他首先加入了阿迪达斯,并最终成为该公司运营巴西业务的负责人。之后,他成为骑士国际(Jockey International)的设计总监,随后又担任了总部位于旧金山的户外服装公司Royal Robbins的全球产品总监。Hamlin在任职于Royal Robbins时发现,在设计中选择可用纺织品时,可持续性是日渐重要的考量因素,而有机棉、竹纤维和大豆纤维则都是理想选择。

“然而,我们将这些纺织品引入了一个被破坏的系统,”Hamlin说道,“我也拿到过‘多余面料责任’发票—— 我们并未将所有这些材料用于设计、开发和制造。”Hamlin意识到,Royal Robbins并不是唯一一家制造多余材料的企业 —— 全球鞋类和服装行业材料的平均有效率在70%和85%之间,其余三分之一的材料被遗弃在裁剪室或工厂车间。受建筑师William McDonough和化学家Michael Braungart所著的“闭环制造”圣经《从摇篮到摇篮》(Cradle to Cradle)的影响,Hamlin确定,眼下正是成立自己的公司来应对纺织品过剩问题的大好时机。2009年,Hamlin创立了Looptworks公司,旨在将过剩纺织品升级改造成令人惊叹的产品。

Hamlin说:“我希望能够通过设计和创意创造出漂亮的产品。不过,我也想终结陈旧落后且遭受破坏的服装行业。”

LOOPTWORKS开始收集预消费的“过剩”纺织品(Hamlin避开了“浪费”这个词),并把它们改造成T恤、夹克以及其他运动服装。第二年,Looptworks发现了一个成功的细分市场,将多余的橡胶潜水服变成笔记本电脑和平板电脑配件。

Looptworks几乎会为所有使用的纺织品支付费用。“我们必须为这些材料成功打造一个商业案例。如果我们可以利用该材料,那么我们就会试着为其支付费用,而且我们支付的价格要高于纺织品批发商支付的价格。”

Hamlin解释说,纺织品生产的碳足迹和水足迹占服装或鞋类产品的碳足迹和水足迹的很大一部分。

这就是为什么升级回收要用现有产品重新制作成具有相等或更高价值的产品的原因,这是对过剩材料的重要转变。据Hamlin估计,自成立以来,Looptworks已经通过重新利用纺织品节省了近2.27亿升水。然而,Hamlin清楚地知道,升级改造仅仅只是闭环系统中的一个中间步骤,最终要实现的目的是要更好地处理材料。在他看来,从塑料瓶到运动鞋,所有东西都必须通过填埋或焚烧进行转化,并分解成最简单的原始材料。但是,在服装行业,正如其他许多行业一样,原材料是混合而成的, 因此极受欢迎的棉和聚酯制成的莱卡织物目前不可能分离成可供循环使用的组成纤维类型。

日前,西南航空公司为Looptworks带来了一个难题:改造飞机内饰将留下80,000套用过的皮座套(17公顷皮革)。 Looptworks设计了一条时尚产品线,用这些皮座套生产女式钱包、箱包和行李箱。Hamlin说,虽然升级改造这些皮革的好处远优于填埋或焚烧,并且Looptworks还为这些升级改造产品提供终身保修,但面对即将到来的稀缺资源时代,这些举措还远远不够。

Hamlin说:“企业开始就成为闭环(即循环经济)的一部分的问题进行讨论并采取行动,这对企业来说是一种自我保护。通过‘扩大生产者责任’倡议,你会发现这种情况正在发生。”

Hamlin解释说,没有多少公司会推行逆向物流,重新收集那些无法再使用的产品,并且很少有公司愿意将再制造付诸实施。但他相信,用于分离混合材料的环保化学和酶解决方案将在未来十年内日渐成熟。

Hamlin说:“如今,Levis’ 和H&M已经开始在全球收集衣物,下一步就是行为上的改变 —— 收集衣物的公司真正将它们转化为可生产新产品的原材料。对此我持谨慎乐观的态度,因为在最终达到闭环之前还需要进行多次升级改造。