Making life easier with a handy move

Una mano que ayuda

Diseño Movimiento linear

La empresa belga Handi-Move International, fabricante de sistemas de elevación y cuidado para personas discapacitadas, aspira a satisfacer las necesidades de la gente mayor de todo el mundo.

Industria

Para una persona significa mucho poder vivir en su casa”, dice Stefan Van Raemdonck, director general de la empresa belga de sistemas de elevación y cuidado Handi-Move International. “Ser capaz de mejorar la calidad de vida de la gente es muy gratificante”.

Handi-Move International es una de las cinco mejores empresas del mundo en el campo de sistemas de elevación y cuidado de personas con movilidad reducida. A medida que la población envejece y el personal de enfermería se vuelve más consciente de los problemas derivados de levantar pesos pesados, aumenta la demanda de una asistencia mejorada.

“Todo el mundo reclama sus derechos”, dice Van Raemdonck. “Eso es bueno, porque todos salen beneficiados. La persona en silla de ruedas, que prefiere vivir en casa en lugar de en una residencia, mejora su calidad de vida cuando puede ir de la cama al aseo o a la bañera sin ayuda. Los cuidadores protegen sus espaldas al no tener que levantar [manualmente] a las personas que cuidan; y por tanto se producen menos lesiones que puedan producir baja y pérdida de empleo, y la sociedad en conjunto ahorra dinero”.

En la sede de Handi-Move International en la ciudad belga de Ninove, la cordialidad convive con un clima emprendedor. Todos los empleados de producción y montaje saludan a Van Raemdonck con un amistoso apretón de manos y un poco de charla.

El propio Van Raemdonck es un guía entusiasta. “Aquí se sabe mucho de mecánica,” dice con orgullo. ” Eso nos da flexibilidad”,. Señala una prensa plegadora y explica que el plegado se desarrolla dentro de la empresa porque, de haber subcontratado, el coste de un proyecto reciente hubiera sido prohibitivo. “Esta máquina de montaje también la construimos nosotros, en seis meses”, dice. “No nos podíamos permitir contratar a otra empresa para que la construyera”.

“Nuestra prioridad es hacer lo mejor para el usuario; gastamos el 20 por ciento de nuestros recursos en investigación y desarrollo”, continúa Van Raemdonck. “Intentamos satisfacer las necesidades especiales de cada cliente, ya se trate de llegar a la cama o subirse a un caballo. Ésa es la clave de nuestro éxito. Queremos distinguirnos por nuestra cercanía al cliente, porque le escuchamos”.

El padre de Van Raemdonck, René Van Raemdonck, fundó Handi-Move en 1982, básicamente por petición. Era miembro del Rotary Club local y le pidieron que ayudara a un grupo de personas discapacitadas. La esposa de uno de los miembros del grupo ya no podía llevarlo de la silla de ruedas al aseo. René Van Raemdonck elaboró una solución para ella, un dispositivo elevador que también intentó vender pero, a principios de los años 80, no encontró ninguna empresa interesada. Así que creó su propia empresa.

René Van Raemdonck quería crear un elevador de personas que ofreciera la misma sensación de fuerza y sujeción que cuando una madre levanta a su hijo pequeño. Y con la ayuda de investigadores de la Universidad de Leuven, lo consiguió. Hoy, más de 40.000 personas en todo el mundo usan su equipo junto con otros productos de Handi-Move, tales como elevadores móviles y de techo, de pared y de piscina.

Stefan Van Raemdonck se incorporó a la empresa en 2003, cuando su padre estaba montando una segunda empresa, Dorsoo International, especialista en camas. Los sistemas elevadores y de cuidado de Handi-Move se venden mayormente a hospitales e instituciones, pero la cama Dorsoo se diseñó específicamente para el mercado interno belga y su existencia se debe a los problemas de sueño de Van Raemdonck padre. René Van Raemdonck había comprado una serie de camas con la esperanza de dormir mejor pero todas acabaron en el garaje porque su sueño no mejoraba. Volvió al tablero de dibujo y diseñó su propio producto. La cama ahora se vende en seis tiendas Dorsoo en Bélgica. Los clientes pueden probar la cama durante dos meses y devolverla si no les va bien. De momento, el 98,6 por ciento de los compradores han optado por quedarse con su nueva cama.

“Lo que tiene esta cama de especial es que cuando te mueves – algo que ocurre unas 40 veces cada noche – la cama te sigue, gracias a un sistema de bombas hidráulicas coordinadas”, explica Stefan Van Raemdonck. Ésa parece ser la clave para dormir bien y también de la creciente popularidad de la cama Dorsoo. La empresa tiene reservada una pared donde se exponen las cartas de clientes agradecidos que por fin pueden dormir, gracias a su nueva cama.

“Esta cama hace de verdad lo que nuestros competidores dicen que hacen sus camas”, dice Van Raemdonck. “Dorsoo coloca el cuerpo en su posición anatómica correcta, lo que significa que puede relajarse durante el sueño. Dentro de unos años, empezaremos a exportar la cama. Hay un potencial de mercado enorme para Dorsoo en el extranjero”.


Handi-Move y SKF
Gracias a los actuadores de SKF en el brazo telescópico del elevador de pared de Handi-Move, se puede levantar una persona de su cama, bañera o aseo y bajar a una silla de ruedas. El elevador de pared tiene un radio de alcance de 180 grados, que aumenta hasta 320 grados cuando se alarga el brazo, siempre que se levante a la persona con un alcance mayor.

Los actuadores en el brazo del elevador de piscina de Handi-Move permiten regularlo a la altura deseada, facilitando las operaciones de entrada y salida de la piscina. Los actuadores en el brazo del elevador de piscina tienen un tratamiento especial para resistir el cloro y el ozono desprendidos por el agua.

La cama regulable Dorsoo puede adaptarse a cualquier posición, gracias, entre otros elementos mecánicos, a los actuadores de SKF, que levantan el colchón.

 

 

 

 

 

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