A container carrier in Rotterdam port.

Nouvel acteur mondial de l’industrie marine

SKF vient de renforcer nettement sa présence au sein de l’industrie marine en rachetant le fabricant allemand de pièces pour navires Blohm + Voss Industries. Sous le nom SKF Blohm + Voss Industries, la désormais filiale SKF contribuera à consolider les capacités du Groupe en tant que spécialiste mondial de l’industrie marine et partenaire de choix pour le développement d’applications.

Auteurs :
David L. H. Johansson
Responsable du développement de l’activité marine, SKF Göteborg, Suède
Martin Johannsmann
PDG, SKF BVI, Hambourg, Allemagne

Conception Maintenance Sceaux Transports et logistique

Résumé

Des ambitions croissantes pour ses produits et services à destination de l’industrie marine ont conduit SKF à racheter un acteur majeur de ce secteur disposant d’une gamme de produits et services complémentaire de la sienne. SKF Blohm + Voss Industries, nouvelle filiale de SKF au sein du SKF Marine Business Unit, aidera SKF à réaliser son objectif d’amélioration de sa position sur ce marché mondial.

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Staffan Holmberg, Staffan.Holmberg@skf.com

Depuis plus de 70 ans, SKF met en œuvre son expertise au sein de composants marins d’importance cruciale. Avec l’intégration des produits et services de Blohm + Voss Industries (BVI), le portefeuille marine de SKF s’est étoffé et comprend désormais également des pièces pour arbres, comme des tubes d’étambot, des solutions d’étanchéité et des paliers hydrodynamiques, ainsi que des stabilisateurs et des séparateurs eau-hydrocarbures. Des accouplements et produits pour lignes d’arbres aux unités intégrées pour systèmes de propulsion, les solutions SKF réduisent les coûts d’exploitation, tout en aidant les exploitants à relever les défis relatifs à la diminution de l’impact environnemental.

Intégré à la SKF Marine Business Unit, SKF Blohm + Voss Industries s’appuie sur un réseau mondial de commerciaux spécialistes de l’industrie marine et jouit d’un excellent accès au marché. SKF lui offre ainsi l’opportunité de promouvoir ses produits de manière efficace auprès des chantiers navals et compagnies de navigation. En retour, SKF consolide sa présence et ses opportunités auprès de nombreux fabricants de systèmes de propulsion. SKF Blohm + Voss Industries dispose également d’un grand nombre de centres de maintenance et de réparation. Ses activités permettront à SKF de se rapprocher encore plus de ses clients et d’étendre son réseau mondial de sociétés de vente dédiées à ce secteur.

Répondre aux besoins de l’industrie marine
Les flottes modernes sont confrontées au défi qui consiste à préserver leur rentabilité dans un contexte d’augmentation des coûts de carburant, de durcissement des réglementations environnementales et de préoccupations croissantes concernant la santé et la sécurité. Compte tenu du degré de spécialisation de plus en plus élevé des navires qui constituent les flottes actuelles, savoir explorer chaque possibilité d’amélioration permettant d’optimiser le cycle de vie d’un navire est un atout déterminant dans la réalisation des objectifs de rentabilité et de réduction des coûts de maintenance et de réparation. Pour les concepteurs et fournisseurs de systèmes, cela signifie développer des produits plus fiables en offrant un meilleur rendement énergétique. Pour les directeurs de chantiers navals, l’important est de dynamiser la productivité tout en réduisant les coûts de construction, tandis que pour les exploitants maritimes, l’objectif consiste à optimiser le temps en mer, réduire les coûts de maintenance et fournir au personnel de bord un environnement de travail sûr.

SKF a pour ambition de servir toutes les branches du secteur marine en devenant, d’une part, un partenaire privilégié des constructeurs et chantiers navals pour le développement des applications et la fourniture de produits et, d’autre part, un leader des services de gestion des équipements pour les utilisateurs finaux. L’offre de SKF s’adresse à l’ensemble du secteur, et plus particulièrement aux segments des navires marchands, installations offshore/bateaux-ateliers et navires de croisière, parmi d’autres. Les actifs et le portefeuille de SKF Blohm + Voss Industries, grand nom de l’industrie marine, contribuent à renforcer la notoriété et la position de SKF dans ce secteur.

Activités et capacités de BVI
Fondée en 1877, l’entreprise BVI, qui était à l’origine des chantiers navals et une usine de fabrication de machines, emploie aujourd’hui plus de 400 salariés. Les activités et capacités de cette société basée à Hambourg s’intègrent à merveille avec celles de SKF et offrent un parfait complément à la gamme existante de produits et services de SKF (Fig. 1). Grâce à son portefeuille, notamment les dispositifs d’étanchéité pour navires et les paliers hydrodynamiques, technologies clés pour l’industrie marine, l’entreprise renforce l’offre de services de SKF avec, en outre, une présence complémentaire sur le marché. L’entreprise possède en effet des parts majoritaires dans des filiales à Shanghai, Hong Kong, Singapour et Busan, en Corée du Sud, ainsi que des parts minoritaires dans des unités basées à Andover, au Royaume-Uni, et Kobe, au Japon, sans oublier son réseau mondial de 60 agences commerciales et centres de services internationaux. Grâce à ce rachat, sous son nouveau nom SKF Blohm + Voss Industries, l’entreprise fait désormais partie du Groupe SKF, l’un des groupes d’ingénierie mécanique les plus respectés, qui emploie 47 000 collaborateurs et réalise un chiffre d’affaires d’environ 8 milliards d’euros.

Produits et services
L’offre de produits de SKF Blohm + Voss Industries est actuellement organisée en trois catégories : les pièces pour arbres comme les joints de tubes d’étambot (Fig. 2), les paliers hydrodynamiques (Fig. 3) et les systèmes complets de tubes d’étambot, les stabilisateurs (Fig. 4) et les épurateurs pour eaux de cales. Le produit phare est le joint de tube d’étambot qui se décline dans de nombreuses versions. Il est conçu pour protéger les arbres de navires et autres pièces associées contre la pénétration d’eau de mer et éviter les fuites d’huile dans l’eau. Commercialisés sous le nom SIMPLEX-COMPACT, ces joints à lèvre en élastomère pour systèmes de propulsion lubrifiés à l’huile ou à l’eau se caractérisent par des bagues d’étanchéité souples, résistantes, qui suivent le mouvement de l’arbre. Ce produit remarquable allie une fiabilité élevée à une grande facilité d’installation et de maintenance.

La gamme SIMPLEX-COMPACT est constituée de joints à face mécanique pour systèmes de propulsion lubrifiés à l’huile ou à l’eau qui se déclinent dans une multitude de modèles et de tailles. Les joints de tubes d’étambot offrent comme principaux avantages des taux de compression définis et un niveau élevé de résistance à l’usure.

Le portefeuille de produits contient également plusieurs modèles de rotules, équipées en option de dispositifs d’étanchéité répondant aux exigences élevées de la réglementation SOLAS. Une solution complète avec structure de support, coussinets et dispositifs d’étanchéité est également disponible sous le nom SIMPLEX FlexiTube. La division des pièces pour arbres neuves et de rechange représente une part importante de l’ensemble des activités.

En ce qui concerne les autres gammes de produits, les séparateurs pour eaux de cales TURBULO-MPB offrent une conception particulièrement compacte et une grande facilité d’utilisation. Ils surpassent en outre les exigences réglementaires relatives à l’épuration des eaux mazoutées. La gamme de stabilisation active SIMPLEX-COMPACT est constituée de stabilisateurs à ailerons rétractables et non-rétractables (Fig. 4 et 5) et de systèmes antiroulis. Leur conception moderne éprouvée est conforme aux règles et réglementations des organismes et autorités de classification internationaux. Ils offrent d’excellentes performances antiroulis alliées à une grande facilité d’installation et des coûts du cycle de vie réduits. Enfin, les systèmes de direction rotatifs à palettes intègrent des paliers radiaux supérieurs et paliers de gouvernail de conception robuste et offrent une résistance aux chocs et aux vibrations exceptionnelle pour une durée de service accrue.

Cette gamme vient élargir, sans redondance, l’offre de paliers pour applications marines de SKF qui ne contenait pas de paliers hydrodynamiques jusqu’ici. Ainsi, non seulement BVI apporte un complément judicieux au portefeuille existant de produits SKF destinés à l’industrie marine, mais cette filiale constituera en outre un véritable « pôle nautique » au sein de SKF.

SKF Blohm + Voss Industries bénéficie de l’approbation de sociétés de classification, comme GL, LR, ABS et RMRS, pour l’autocertification. Pour le client, les formalités administratives chronophages sont ainsi réduites. Cette approbation démontre en outre une fois de plus la rigueur exceptionnelle du système d’assurance qualité de BVI. Des audits sont régulièrement menés par les grands organismes de certification qui accordent leur confiance à l’entreprise pour réaliser les essais et homologations de produits en leur nom.

R&D
L’intégration de BVI au sein de SKF est un moteur pour la R&D et les activités annexes. Ces efforts de développement visent à fournir aux clients des solutions pour minimiser les coûts d’exploitation tout au long du cycle de vie du navire en améliorant son rendement énergétique, sa durée de disponibilité, ainsi que ses performances en matière d’hygiène, de sécurité et d’environnement (HSE).

Des projets sont déjà en cours et SKF saisit toutes les opportunités qui se présentent pour améliorer les produits de BVI avec ses propres connaissances spécifiques, par exemple en intégrant des unités de lubrification SKF/Lincoln dans les solutions de paliers et étanchéités.

BVI collabore depuis de nombreuses années avec l’institut universitaire de technologie de Harburg-Hambourg sur une nouvelle technologie de joints. Des projets sont également en cours avec l’université de Rostock concernant le développement de paliers pour applications marines. L’entreprise entretient par ailleurs d’excellentes relations avec d’autres institutions, comme l’université technologique de Dresde, par exemple. Les résultats de ces projets de recherche collaboratifs alimentent en continu ses propres processus de développement de produits.

Avantages pour le client
L’arrivée de cette nouvelle entreprise au sein du Groupe SKF permet aux clients de l’industrie marine d’accéder au vaste portefeuille de produits et services SKF dans le domaine des roulements, des solutions d’étanchéité et des systèmes de lubrification, ainsi que des solutions et services de maintenance classique et conditionnelle.

Des liens avec des acteurs clés de l’industrie marine se sont déjà resserrés grâce à un portefeuille désormais plus complet et des connaissances des applications plus solides. SKF a commencé à présenter ses produits et services pour l’industrie marine à un certain nombre d’agents commerciaux BVI à travers le monde, une démarche qui sera poursuivie. Du fait de l’implication de SKF dans d’autres secteurs, des réussites ont également été enregistrées dans le domaine des services d’assemblage et d’usinage pour des applications autres que marines, comme les arbres principaux d’éoliennes.

La nouvelle organisation conjointe constituera pour l’industrie marine un partenaire encore plus solide, capable d’offrir des services fiables et rapides pour les pièces critiques et de développer de nouvelles applications pour relever les défis de demain dans un secteur en perpétuelle évolution.

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