NIO: más que una simple empresa emergente prometedora

El fabricante NIO se ha consolidado como marca líder de vehículos eléctricos en China. Su secreto: utilizar la tecnología para crear una experiencia única para el usuario.

Related Articles

El sector de vehículos eléctricos crece exponencialmente en todo el mundo. En China, la empresa emergente NIO se ha establecido como marca de primer nivel de vehículos eléctricos.

Fundada en noviembre de 2014, tiene su sede central en Shanghái e instalaciones de I+D, diseño y producción en 12 centros en todo el mundo, incluidos China, los Estados Unidos, Alemania y el Reino Unido. Empezó a cotizar en la Bolsa de Nueva York en 2018.

Con competencias sólidas de diseño, desarrollo y fabricación, NIO nació para liderar el sector. Destaca por su innovación tecnológica constante –ha desarrollado una tecnología FOTA (firmware over-the-air) propia– y sus automóviles despiertan un interés enorme por sus materiales avanzados y diseño futurista. “En diciembre de 2017, NIO estrenó su primer modelo de producción en serie, el ES8. Ese mismo día llegaron pedidos para más de 20 000 unidades”, afirma Alan Zeng, director ejecutivo de XPT, una filial de propiedad absoluta de NIO.

Rodamiento de rodillos cónicos de SKF

Récord de entregas

Tras el modelo ES8, NIO lanzó otros dos modelos de producción en serie, el ES6 y el EC6, que fueron un éxito inmediato. En 2020 entregó un total de 43 728 unidades. En marzo de 2021, entregó 7257 unidades, una cifra récord que representa un aumento del 373% respecto del mismo mes del año anterior. Y las entregas totales en el primer trimestre de 2021 marcaron un nuevo récord trimestral, con un total de 20 060 unidades. El 7 de abril de 2021, salió el vehículo número 100 000 de las cadenas de ensamblaje de NIO.

“William Li, fundador y presidente de la empresa, domina perfectamente el enfoque en el usuario, el marketing por Internet y el comercio electrónico automotriz”, explica Zeng. “Con su visión orientada al futuro del sector automotriz, tiene una comprensión profunda de la evolución que tendrá el sector en el futuro. Ante los efectos medioambientales perjudiciales de los automóviles, los vehículos impulsados por energías alternativas marcan el camino que se debe seguir. Al mismo tiempo, tensiones crecientes entre fabricantes, concesionarios y clientes plantean desafíos al sector automovilístico tradicional que todavía carece de una solución efectiva. Por lo tanto, se necesita un modelo de negocio nuevo que cree más valor para el usuario”.

Creo que 2020 marcó el comienzo de una nueva era en el sector de vehículos eléctricos caracterizada por la orientación al mercado

Alan Zeng, director ejecutivo de XPT

Un modelo de negocio basado en experiencias únicas

El innovador modelo de negocio de NIO busca crear una experiencia única para el usuario. La empresa mantiene un contacto directo con sus clientes, tanto en línea como fuera de línea, a través de NIO House y NIO Space, disponibles en todo el país, además de la NIO App, que combina funcionalidad e interacción social. Por otra parte, pone a disposición de los usuarios una gama de servicios que abarcan todo el ciclo de vida del vehículo. “Somos mucho más que una empresa de autos”, resume Zeng.

NIO ofrece una amplia gama de servicios posventa diseñados para dar respuesta a las necesidades y desafíos de los usuarios de vehículos eléctricos en términos de carga de baterías, mantenimiento y reparaciones. Por ejemplo, el avanzado software de NIO permite la autorización sin llave, que ahorra tiempo y mejora la eficiencia para el usuario al prescindir del uso de llaves físicas en persona.

NIO modelo ES6

Baterías intercambiables

Además, NIO ofrece un sistema de baterías recargables, intercambiables y actualizables para que los usuarios puedan disponer de un servicio de energía que se adapte a todas las situaciones, con amplias redes de estaciones de carga e intercambio de baterías. En el NIO Power Swap, totalmente automatizado, solo se tardan tres minutos en sacar la batería agotada e instalar una completamente cargada. Durante cada cambio de batería, se comprueban automáticamente tanto la batería como el sistema eléctrico para mantener el vehículo y la batería en un estado óptimo. “NIO está lanzando la Power Swap Station 2.0, una estación de intercambio de baterías de segunda generación con mejores prestaciones, y está instalando una red más avanzada de estaciones de intercambio de baterías en China para cubrir toda la gama de modelos”, continúa Zeng.

NIO mejora continuamente la autonomía de sus vehículos eléctricos para eliminar el riesgo de quedarse sin carga. “El primer elemento es la propia batería”, explica Zeng. “NIO ofrece unidades de 70, 84 y 100 kWh. En 2022 lanzaremos una unidad de 150 kWh, compatible con todos los modelos NIO. También estamos mejorando la autonomía a través del desarrollo de motores eléctricos de alto rendimiento. Introdujimos el motor de inducción de doble jaula de 240 kW, que fue el punto de partida de la colaboración entre NIO y SKF, al que siguió el motor de imanes permanentes de 160 kW, más eficiente para manejar en entornos urbanos. Con la combinación de motor de imanes permanentes y motor de inducción, podemos aumentar la autonomía de 355 a 410 kilómetros, y mantener sin cambios las demás configuraciones”.

Rodamiento cerámico de alta velocidad de SKF

Una transformación radical

Gracias a los avances continuos en tecnología de manejo autónomo e inteligencia de los vehículos, los vehículos autónomos tendrán capacidad para transformar radicalmente la movilidad individual, afirma Zeng. Se siente optimista respecto de las perspectivas de desarrollo de los vehículos impulsados por energías alternativas. “Creo que 2020 marcó el comienzo de una nueva era en el sector de vehículos eléctricos caracterizada por la orientación al mercado”, continúa. “Las dudas iniciales sobre los vehículos eléctricos se van disipando. También han cambiado los patrones de consumo”.

“Los próximos cinco años serán apasionantes para el sector automotriz”, dice. Tras cinco años de desarrollo, destaca que NIO es una empresa más madura, con un equipo sólido, que goza del reconocimiento del mercado. Y seguirá lanzando productos nuevos y más competitivos en el futuro, concluye.

Más información

Relación colaborativa

SKF y XPT colaboran desde 2016. Como filial de propiedad absoluta de NIO, XPT suministra plataformas electrificadas, ligeras e inteligentes fundamentadas en la investigación y el desarrollo de su sistema de propulsión eléctrica, que incluye la caja de cambios, el sistema de almacenamiento eléctrico, los componentes básicos de la cadena cinemática y el software.

SKF suministró rodamientos cerámicos de alta velocidad para el motor de inducción de 240 kW desarrollado por XPT, la primera solución con rodamientos cerámicos de alta velocidad en China. Posteriormente, SKF suministró a XPT rodamientos de rodillos cónicos para las cajas de cambios de sus motores de imanes permanentes de 160 kW. Los rodamientos de SKF son confiables y se adaptan a las altas velocidades de rotación y exigencias de rendimiento de los motores.

NIO trabaja actualmente en el desarrollo de su motor de tercera generación. SKF participa en un proceso de localización en China, que creará un entorno más favorable para la colaboración entre las dos empresas.

Hechos

NIO Power

NIO ha construido 195 estaciones de intercambio de baterías, 135 estaciones supercargadoras y 329 estaciones de carga en destino, y ha dado acceso a más de 380 000 unidades de carga de terceros en toda China (al 30 de marzo de 2021).

NIO Shops
NIO cuenta con 224 tiendas en 121 ciudades de China, con un total de 23 NIO Houses en 19 ciudades y 201 NIO Spaces en 120 ciudades (al 23 de febrero de 2021).