NIO : au-delà de la jeune pousse prometteuse

Le constructeur chinois de véhicules électriques NIO a imposé sa marque en Chine en se concentrant sur la technologie automobile et en proposant une expérience utilisateur hors-pair.

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Le secteur des véhicules électriques (VE) est en plein essor partout dans le monde. En Chine, NIO a positionné sa marque dans le segment des VE haut de gamme. Créée en novembre 2014, la start-up a son siège à Shanghai et possède 12 sites avec infrastructures de R&D, de conception et de production dans le monde, notamment en Chine, aux États-Unis, en Allemagne et au Royaume-Uni. Elle est cotée à la bourse de New York depuis 2018.

Grâce à ses solides compétences en matière de développement produits, de conception et de fabrication, NIO est un ténor du secteur depuis sa création. Elle se démarque par des innovations technologiques constantes, tel que le développement de sa propre technologie FOTA (firmware over-the-air ou mise à jour sans fil du firmware). Quant à ses voitures qui se distinguent par leurs matériaux de pointe et un design influencé par la technologie, elles ont conquis un large public. « En décembre 2017, NIO a lancé son premier modèle produit en série, l’ES8. Ce jour-là, plus de 20 000 précommandes ont été enregistrées », annonce Alan Zeng, PDG de XPT, filiale à 100 % de NIO.

Roulement à rouleaux coniques SKF.

Livraison record de voitures

Après l’ES8, NIO a lancé deux autres modèles de série, l’ES6 et l’EC6, et a réussi à livrer un nombre record de véhicules. En 2020, 43 728 exemplaires ont été écoulés au total. En mars 2021, 7 257 véhicules sont sortis de ses usines – un record, soit une augmentation de 373 % par rapport au même mois en 2020. NIO a établi un nouveau record trimestriel au cours du premier trimestre 2021 en livrant un total de 20 060 véhicules. Le 7 avril 2021, la marque a franchi un cap de production important avec la sortie de son 100 000e véhicule de la chaîne de montage.

« Le fondateur et président de la société, William Li, possède une vaste expérience en matière de connaissance des utilisateurs, de marketing Internet et de vente en ligne de voitures, explique Alan Zeng. Grâce à ses méthodes avant-gardistes dans ce secteur, il a une idée très précise de la direction que celui-ci va prendre. En ce qui concerne les effets de l’automobile sur l’environnement, la tendance à venir dans cette industrie est celle des véhicules “nouvelles énergies”. Par ailleurs, les relations de plus en plus tendues entre les constructeurs, les concessionnaires et les clients ébranlent le secteur automobile traditionnel qui n’a pas encore trouvé de remède efficace. Un nouveau modèle commercial est donc nécessaire pour régler ce problème et créer davantage de valeur pour les automobilistes. »

Je pense que 2020 a marqué le début d'une nouvelle ère où les VE sont vraiment conçus pour le marché.

Alan Zeng, PDG de XPT

Un modèle économique innovant

Le modèle économique innovant de NIO repose sur une expérience utilisateur hors-pair. Le constructeur est en contact direct avec ses clients, en ligne et hors ligne, par l’intermédiaire des NIO House et des NIO Space, des espaces qu’il a ouverts dans toute la Chine, et via l’application NIO, qui allie fonctionnalité et échanges à caractère social. L’entreprise s’engage à fournir aux automobilistes des services pendant toute la durée de vie de leur véhicule. « Nous ne sommes pas uniquement un constructeur automobile », souligne Alan Zeng.

NIO propose une large gamme de services après-vente conçus pour répondre aux besoins et aux problématiques des conducteurs de VE pour tout ce qui concerne la recharge, l’entretien et les réparations. Par exemple, sa technologie logicielle de pointe fournit un accès sans clé, ce qui permet aux automobilistes de gagner en temps et en efficacité en éliminant la nécessité de transmettre physiquement des clés.

La NIO ES6.

Batteries interchangeables

En outre, NIO propose un système de services d’alimentation en électricité par des batteries rechargeables, interchangeables et évolutives, services répondant à tous les cas de figure à l’aide de vastes réseaux de recharge et d’échange de batteries. Dans les stations NIO Power Swap entièrement automatisées, trois minutes suffisent pour échanger sa batterie contre une autre complètement chargée. Un contrôle automatique de la batterie et du système électrique est effectué à chaque échange afin de maintenir le véhicule et la batterie dans le meilleur état possible. « NIO est en train de déployer la Power Swap Station 2.0, une station d’échange de batteries de deuxième génération aux performances améliorées, et déploie un réseau plus évolué de stations d’échange de batteries en Chine de manière à permettre leur interchangeabilité dans toute sa gamme de modèles », indique Alan Zeng.

Le constructeur répond à l’inquiétude des automobilistes vis-à-vis de l’autonomie en améliorant et en renouvelant constamment ses produits dans l’objectif d’améliorer l’autonomie pure de ses VE. « Et tout d’abord, l’itération du pack batterie lui-même, poursuit Alan Zeng. NIO propose des packs de 70, 84 et 100 kWh. En 2022, nous lancerons un système de 150 kWh compatible avec tous les modèles de véhicules NIO. En outre, nous accroissons l’autonomie en développant des moteurs électriques hautes performances. Nous avons présenté le moteur à induction de 240 kW, qui a été le point de départ du partenariat entre NIO et SKF, puis le moteur à aimants permanents de 160 kW, qui est plus performant pour une utilisation en milieu urbain. En passant d’un moteur à double induction à l’association de moteurs à aimants permanents et à induction, nous pouvons faire passer l’autonomie de 355 à 410 km, les autres configurations restant les mêmes. »

Roulement hybride haute vitesse SKF.

Une transformation radicale

Avec les progrès continus des voitures sans conducteur et de l’intelligence des véhicules, les voitures autonomes pourraient bouleverser radicalement les transports, prévoit Alan Zeng. Il est optimiste quant aux perspectives de développement des véhicules nouvelles énergies : « Je pense que 2020 a marqué le début d’une nouvelle ère où les VE sont vraiment conçus en fonction du marché. Les doutes exprimés sur les VE s’estompent progressivement. La consommation des automobilistes a également changé. »

« Les cinq prochaines années vont être véritablement passionnantes pour le secteur automobile », affirme Alan Zeng en notant qu’à l’issue de cinq ans d’évolution, NIO est une entreprise plus mature bénéficiant d’une équipe solide, et la marque est reconnue par le marché. NIO continuera à lancer de nouveaux produits plus compétitifs à l’avenir, assure-t-il.

Plus d'infos

Une relation de coopération

SKF et XPT entretiennent des relations de coopération depuis 2016. Filiale à 100 % de NIO, XPT élabore des plateformes électrifiées, légères et intelligentes qui sont le produit de la recherche et du développement de son groupe propulseur électrique, soit la boîte de vitesses et le système de stockage de l’électricité, les principaux composants et logiciels du groupe motopropulseur électrique.

SKF a fourni des roulements hybrides haute vitesse pour le moteur à induction de 240 kW conçu par XPT, première solution de ce type utilisée sur le terrain en Chine. Par la suite, SKF a livré des roulements à rouleaux coniques à XPT pour les boîtes de vitesses de ses moteurs à aimants permanents de 160 kW. Les roulements SKF sont fiables et adaptés aux vitesses de rotation élevées et aux exigences de performance de ces moteurs.

NIO travaille actuellement au développement de sa troisième génération de moteur. SKF est engagé dans un processus de transfert à l’échelon local en Chine, ce qui créera un environnement plus propice à la collaboration entre les deux parties.

Repères

NIO Power

NIO a déployé 195 stations d’échange de batteries, 135 superchargeurs et 329 sites de recharge à destination et a mis à disposition plus de 380 000 batteries échangeables dans toute la Chine (au 30 mars 2021).

NIO Shops
NIO possède 224 espaces commerciaux dans 121 villes en Chine, dont un total de 23 NIO House dans 19 villes et 201 NIO Space dans 120 villes (au 23 février 2021).