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Le premier maillon

TGW Logistics Group, dont le siège est à Wels, en Autriche, fabrique et fournit des systèmes qui assurent un maximum de fluidité aux centres de distribution du monde entier.

Par Michael Lawton Photos Werner Krug

Roulements Explorer Autres services Transports et logistique

En bref

TGW Logistics Group

Implantation : Wels, en Autriche, et 14 filiales dans le monde.
Création : 1969.
Effectif : 1 700 salariés dont 1 100 à Wels.
Chiffre d’affaires (2012/13) : 388,9 millions d’euros dont plus de 95 % à l’exportation.
www.tgw-group.com

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TGW Logistics Group

Contact commercial

Karl Heinz Aichhorn, Karl.Heinz.Aichhorn@skf.com

Les centres de distribution sont des éléments stratégiques des chaînes logistiques modernes.

Ces plateformes très sophistiquées sont nécessaires pour transporter les produits entre leur fabricant et le grossiste ou le détaillant qui les vend. Ressemblant en général à de grands entrepôts, elles stockent une vaste quantité de produits individuels et sont le point de départ des livraisons. L’un des métiers de TGW Logistics Group, l’un des plus grands fabricants, fournisseurs et sous-traitants mondiaux en matière de systèmes pour centres de distribution, est de faire en sorte que tout se déroule bien à l’intérieur. « Nous fabriquons des systèmes logistiques intégrés, explique Harald Schröpf, directeur général. Nous permettons aux centres de distribution d’être plus performants grâce à des solutions automatisées. »

Dans ces centres modernes, les marchandises entrantes sont généralement placées sur des convoyeurs. Puis elles sont prises en charge par des transstockeurs qui les transportent jusqu’à leur lieu d’entreposage, au sein d’un vaste réseau de rayonnages. Les transstockeurs se déplacent rapidement entre les rayons et se hissent parfois jusqu’à 20 m de hauteur pour stocker les marchandises.

La procédure s’inverse pour les marchandises sortantes. Les transstockeurs vont chercher les produits dans les rayons et les placent sur un convoyeur. Ils sont alors transférés vers des postes de préparation des commandes ou directement au service d’expédition pour une livraison au client. Selon Harald Schröpf, l’entreprise propose « une prestation intégrale qui porte sur l’ensemble du centre de distribution, de la planification et de la conception au service après-vente et à la maintenance en passant par l’installation. »

Ses clients comptent sur elle pour atteindre leurs objectifs de rendement. Ainsi, la chaîne de prêt-à-porter Esprit souhaitait non seulement que les produits expédiés à ses boutiques correspondent bien aux bons de commande mais qu’ils soient emballés dans les cartons dans un ordre bien déterminé. Tout cela afin de permettre au personnel des boutiques de les mettre en rayon plus rapidement. « Nous avons eu l’idée de transformer chaque ligne de la commande en tâche individuelle. L’ensemble arrive dans une zone tampon où tout est trié et mis dans le bon ordre. » La difficulté dans ce cas était surtout d’ordre informatique : les logiciels sont l’un des pivots du savoir-faire de TGW.

D’autres défis, poursuit le directeur général, concernent les équipements. La chaîne de grande distribution espagnole Mercadona voulait installer un système entièrement automatisé, de la palette entrante à la palette sortante, fonctionnant 24h/24, 7j/7, à pleine puissance, « même dans les espaces congélation », précise Harald Schröpf.

Un tel cahier des charges ne laisse aucune possibilité d’interruption régulière pour maintenance. TGW est donc particulièrement tributaire de ses propres exigences en termes de qualité mais aussi de celles de ses fournisseurs.

Selon son directeur des achats Adam Schmidt-Krämer, SKF assume cette qualité et cette fiabilité avec ses roulements à rotule sur rouleaux SKF Explorer. « Nous savons que nous n’avons à nous soucier de rien. SKF calcule leur durée de vie attendue et nous pouvons nous y fier. » SKF procède à une analyse exhaustive pour déterminer quel roulement, avec joints et lubrification optimisés, est le plus adapté à chaque application TGW.

Le groupe autrichien lui-même s’enorgueillit de la légèreté de ses installations, laquelle permet d’économiser énergie et matériaux. Les roulements à rotule sur rouleaux SKF Explorer y contribuent. Karl-Heinz Aichhorn, responsable grands comptes chez SKF Autriche : « Grâce à l’acier pour roulement nouvelle génération et à la géométrie interne optimisée, la charge dynamique des roulements à rotule sur rouleaux SKF Explorer est supérieure à celle de roulements comparables de même dimension. » Ainsi, ils sont capables de supporter les forces élevées résultant de l’accélération et du freinage rapides des trans­stockeurs. « Ils accélèrent aussi vite qu’une Porsche Carrera même s’ils n’atteignent pas la même vitesse ! », s’exclame Karl-Heinz Aichhorn.

 

TGW et SKF
TGW a commencé à collaborer avec SKF en 1995 mais les relations entre les deux entreprises se sont vraiment renforcées avec l’adoption des roulements SKF Explorer en 2002. Adam Schmidt-Krämer, directeur des achats de TGW, précise « qu’environ 85 % de nos roulements sont des SKF Explorer. Nous spécifions des roulements SKF pour une grande partie des composants que nous achetons. »

Les roulements SKF Explorer peuvent supporter les forces élevées résultant de l’accélération et du freinage d’un transstockeur de 20 m se déplaçant sur une unité d’entraînement compacte. Ils le font avec une efficience optimale : leurs dimensions étant relativement petites, l’arbre et le palier peuvent être également de dimensions plus réduites, permettant d’alléger l’ensemble et d’économiser de l’énergie.

Selon Adam Schmidt-Krämer, c’est un plaisir de collaborer avec SKF, « toujours facile à joindre et prêt à répondre immédiatement aux besoins de ses clients ». Exemple : la graisse GLE créée par SKF pour ses roulements à rotule sur rouleaux étanches. La plage de température de fonctionnement de la graisse s’étend de –40 à +150 °C. Cela signifie que le même roulement standard peut être spécifié pour une grande variété d’applications.

Le responsable grands comptes SKF Karl-Heinz Aichhorn apprécie l’ouverture de TGW à tout ce qui est nouveau. « C’est un partenariat sur lequel on peut compter, une relation de proximité. » SKF travaille actuellement avec TGW sur plusieurs nouvelles solutions sur mesure.

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