Ingeniería

Un puente hacia el próximo siglo

El nuevo puente basculante que cruza el río Hai, en China, es el más grande de su clase en Asia.

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El nuevo puente basculante que cruza el río Hai, en China, es el más grande de su clase en Asia.

Industria

Desde que existen humanos y ríos, los humanos han querido cruzar los ríos, ya fuera para encontrar tierra más fértil o mejor caza o simplemente para llegar al otro lado. Con el tiempo, los humanos inventaron el puente. Pero su invento, aunque solucionó el tema del cruce, creó un problema nuevo: le cerraba el paso a los navegantes. La solución, el puente móvil.

Hay varios tipos de puente móvil: puentes levadizos, puentes plegables, puentes giratorios, puentes de elevación vertical y puentes basculantes. Un puente basculante se caracteriza por un contrapeso que equilibra continuamente la hoja mientras ésta bascula hacia arriba. Resulta especialmente indicado en puertos, y para ríos como el Hai en Tianjin, China, donde se ha construido recientemente el puente basculante más grande de Asia.

Tianjin es una ciudad del norte de China de rápido crecimiento y casi 10 millones de habitantes. Está situada en la costa del Golfo de Bohai, en el extremo septentrional de los 1.776 kilómetros del Gran Canal de China, que conecta su río Hai con el río Amarillo y el río Yangtsé. Tianjin limita al noroeste con Pekín.

El nuevo puente basculante de Tianjin, finalizado en noviembre de 2009, fue cons­truido para acomodar el creciente tráfico de mercancías, tanto fluvial como terrestre. Consiste en dos hojas, cada una de las cuales tiene su propio contrapeso en la parte posterior del tablero y es elevada por motores hi­dráulicos sobre soportes curvos en el foso de contrapesos. La longitud total del puente es de 869 metros y la luz de la sección que se abre es de 68 metros. SKF ha suministrado rodamientos y lubricante para el proyecto.

El nombre Tianjin significa «el lugar donde el Emperador cruzó el río». Con la incorporación del nuevo puente basculante, los jefes de estado tienen garantizado cruzar el río sin mojarse los pies.