Ecopetrol

Por un petróleo más ecológico

Con un nombre como Ecopetrol, el mayor productor de petróleo de Colombia evidencia un claro compromiso con el desarrollo sostenible. Y los inversores empiezan a tomar nota.

Texto Stephanie Johansson Fotos Cheng Kwok-Keung & Getty Images

Productos químicos y petroleros, combustibles Lubricantes Mantenimiento

Datos

ECOPETROL

  • Alrededor de 6.000 empleados.
  • Cotiza en la Bolsa de Nueva York.
  • El valor colombiano más negociado.
  • Operaciones en Colombia, Brasil, Perú y la Costa del Golfo en los Estados Unidos.
  • Principales destinos de las exportaciones de petróleo de Colombia: Estados Unidos, China y Japón.

www.ecopetrol.com.co

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Carlos Valderrama, Carlos.Valderrama@skf.com

En Colombia, el petróleo es un negocio al alza. Según el Ministerio de Minas y Energía del país, ahora el tercer productor de petróleo de Sudamérica, está a punto de llegar al millón de barriles diarios.

Durante la última década, el sector del petróleo y gas ha sido uno de los motores de la economía colombiana. Representa el 35% del PIB nacional, que asciende a 330.000 millones de dólares. Consciente de su importancia, el gobierno ha apostado decididamente por el sector, y su entusiasmo se contagia a los inversores extranjeros. En 2011, empresas petroleras pequeñas y medianas inyectaron más de 9.000 millones de dólares en los recursos naturales colombianos.

Ecopetrol, la petrolera nacional parcialmente privatizada de Colombia, aporta el 60% de la producción nacional de petróleo. Posee las dos refinerías más importantes y la mayoría de los oleoductos y poliductos de Colombia. Siendo una de las 40 empresas petroleras más importantes del mundo, Ecopetrol fue declarada en 2012 la mayor empresa de Latinoamérica en términos de valor bursátil, según un estudio realizado por la consultora Economatica.

“Nuestro objetivo para 2015 es llegar al millón de barriles [diarios] y 1,3 millones en 2020”, dice Javier Gutiérrez, presidente de Ecopetrol. “Para ello, debemos crecer un 12% cada año. Hasta ahora, nuestro crecimiento medio ha sido de un 16% anual”.

Ese millón de barriles diarios que Ecopetrol pretende extraer en 2015 serán barriles “limpios”, sin accidentes o incidentes medioambientales. El año 2007 marcó un nuevo comienzo para Ecopetrol, cuyo nombre anterior era Empresa Colombiana de Petróleos. Ese año se llevó a cabo una privatización que permitió a casi 500.000 colombianos convertirse en accionistas a través de una oferta pública inicial; desde entonces, el precio de las acciones se ha cuadruplicado. Como parte de su nueva identidad corporativa, Ecopetrol también adoptó un nuevo logotipo (ver recuadro “Una marca verde”) y un nuevo lema, “Energía limpia para el futuro”.

La empresa publicó su primer informe de sostenibilidad en 2009, en el que describió sus esfuerzos por mejorar la calidad del gasóleo, reduciendo el contenido de azufre, la construcción de nuevas plantas de biodiesel y etanol, y el apoyo que brinda a proyectos de biodiversidad en los humedales de Colombia.

Ecopetrol invirtió más de 713 millones de dólares en distintos proyectos medioambientales en 2011. Ese mismo año, coincidiendo con su 60 aniversario, la empresa se estrenó en el Dow Jones Sustainability Index, situándose entre las 250 más sostenibles de las 2.500 empresas cotizadas en el Dow Jones Global Total Stock Market Index. En septiembre de 2012 fue incluida nuevamente en el índice de sostenibilidad.

Ecopetrol busca continuamente nuevas tecnologías e innovaciones capaces de aumentar la eficiencia de su negocio básico, la producción de petróleo (ver recuadro “Lubricación eficiente”). Los cuatro ejes de la estrategia medioambiental de la empresa (cambio climático, biodiversidad, ecoeficiencia y biocombustibles) tienen fijadas metas ambiciosas para 2020.

En el campo de los biocombustibles, por ejemplo, Ecopetrol prevé aumentar significativamente su participación en el mercado de combustibles alternativos y alcanzar un nivel de producción de 450.000 toneladas de biodiesel y etanol al año.

Comprometida con la innovación y el desarrollo sostenible, Ecopetrol espera incluirse en el ranking global de las 30 mejores empresas de petróleo y gas en 2020. Y si Colombia se mantiene como uno de los destinos preferidos de las inversiones en petróleo y gas en América Latina, va bien encaminada.


Lubricación eficiente

Desde hace muchos años, SKF es proveedor de rodamientos y obturaciones para Ecopetrol. En 2009 se hizo patente la ineficiencia de las unidades de bombeo de petróleo de la empresa. “Presentamos una propuesta para un sistema de lubricación”, dice Carlos Valderrama, jefe de producto de Sistemas de Lubricación en SKF Colombia. “Ecopetrol tenía que cambiar los rodamientos cada dos meses por culpa de la contaminación, lo que evidenció la importancia fundamental de una lubricación eficiente de esos rodamientos”.

Se instalaron sistemas SKF Multilube en el campo petrolífero de Casabe, cerca de la refinería más grande de Ecopetrol, en Barrancabermeja. “Cuando instalamos el sistema en la primera bomba, la unidad funcionó durante seis meses sin necesidad de sustituir ningún rodamiento”, dice Valderrama.

El consumo de grasa ha bajado un 30-40%. “El nuevo sistema de lubricación ha supuesto menos trabajo, más fiabilidad y más beneficios para la empresa; además, gracias al ahorro que supone la reducción de mantenimiento, hemos podido aumentar los beneficios”, dice Didier Saldarriaga, jefe de mantenimiento de Ecopetrol.


Una marca verde

Las iguanas verdes, también llamadas Iguana iguana, son habituales en la refinería de Ecopetrol en Barrancabermeja y en muchos de los centros de producción de la empresa. Para Eco­petrol, la iguana simboliza el compromiso de la empresa con la protección de la vida y ejemplifica la capacidad para adaptarse y evolucionar.

 

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