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MEET THE WORLD : À LA CONQUÊTE DU MONDE

Avec environ 240 millions de joueurs dans 200 pays, le football est considéré par beaucoup comme le sport le plus populaire de la planète. Sa simplicité en est la principale raison : il suffit d’une poignée de joueurs, d’un terrain relativement plat, de deux objets pouvant délimiter les buts, d’un troisième de forme ronde et le match peut commencer.

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Avec environ 240 millions de joueurs dans 200 pays, le football est considéré par beaucoup comme le sport le plus populaire de la planète. Sa simplicité en est la principale raison : il suffit d’une poignée de joueurs, d’un terrain relativement plat, de deux objets pouvant délimiter les buts, d’un troisième de forme ronde et le match peut commencer.

La popularité du football – et sa commercialisation – est notoire partout : de Paris à Lahore, de Nairobi à New York, on voit des joueurs en herbe portant des maillots aux couleurs de leur équipe préférée avec, inscrit au dos, le nom de leur idole : Drogba, Messi, Benzema…

Pour beaucoup de ces jeunes, le football est plus qu’un jeu. Une carrière de professionnel représente un moyen d’échapper à la pauvreté et d’assurer une meilleure existence à leur famille, sans parler de la notoriété qu’elle apporte.

À preuve, le destin du Brésilien Edison Arantes do Nascimento, plus connu sous le nom de Pelé. Celui qui est considéré comme le plus grand joueur de tous les temps a grandi dans la pauvreté à Bauru, dans l’État de São Paulo. Il n’avait alors pas les moyens de s’offrir un vrai ballon et s’entraînait avec un pamplemousse ou une chaussette bourrée de papier journal. Lorsqu’il a mis un terme à sa phénoménale carrière en 1977, il avait marqué 1 281 buts en 1 363 rencontres et avait été sacré trois fois champion du monde avec l’équipe du Brésil.

Il n’est donc pas surprenant que le football soit un élément vital des activités de développement durable de SKF. Depuis 2007, le Groupe organise dans le monde entier des tournois de foot pour filles et garçons sous la bannière « Meet the World ». L’objectif de cette démarche est d’aider les équipes aux ressources financières limitées à participer à la Coupe Gothia organisée à Göteborg, en Suède. SKF est le principal partenaire de l’évènement qui est le plus grand tournoi de football junior du monde et réunit plus de 30 000 filles et garçons. Chaque année, entre 15 et 20 équipes se qualifient par le truchement de « Meet the World ».

En 2011, la Coupe Gothia aura lieu du 17 au 23 juillet. Si vous vous rendez à Göteborg pour l’occasion, ouvrez l’œil et le bon pour tenter de repérer le prochain Pelé.