Production

Tour de mains

On compare parfois la tôlerie au maniement d’une « guillotine à répétition ». L’australien Lazer Safe conçoit des systèmes de pointe qui protège les opérateurs des machines qui plient et donnent forme aux tôles.

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En bref

Lazer Safe

Fondée en 1998 à Perth, en Australie, Lazer Safe est spécialisée dans la recherche- développement, l’assemblage et la commercialisation dans le monde entier de systèmes de sécurité pour machines-outils.

Ses principaux produits comprennent le Press Control Safety System (PCSS) et l’Operator Guarding System LZS-003.

La série LZS peut être installée dès la fabrication de la presse plieuse ou rétroactivement. Elle est généralement considérée comme le système de sécurité le plus pointu pour opérateurs de presses plieuses.

Le PCSS est conçu pour éliminer les procédures actuelles de sécurité et de contrôle. Un seul système installé en usine remplace toute une série de composants et de câblage compliqué, réduisant considérablement les coûts de production des fabricants de presses plieuses. Réagissant à une vitesse proche de la milliseconde et offrant une grande flexibilité en matière de programmation, il contribue également à une hausse substantielle de la productivité.

Liens apparentés

Lazer Safe

Contact commercial

David Hofstede, david.hofstede@skf.com

Rien dans ce bâtiment de couleur beige n’attire l’œil. Située dans une zone industrielle de Malaga, dans la banlieue de Perth, en Australie, cette structure d’allure anodine est doublée d’un parking et est entourée d’un grillage surmonté de barbelés.
C’est là que s’est installé le fabricant de systèmes de sécurité Lazer Safe et ce qui se passe à l’intérieur de ses murs n’a rien d’anodin. Là, techniciens et ingénieurs en électronique assemblent des systèmes de sécurité laser ultramodernes pour presses plieuses, les machines qui cambrent et mettent en forme les tôles de métal pour appareils électro­ménagers, climatiseurs, pièces de véhicules et autres articles d’usage courant.
« C’est une activité dangereuse car on se sert d’une “guillotine” à mouvement rapide, explique Paul Gould, ingénieur d’études chez Lazer Safe. Notre système protège l’opérateur : il détecte la présence des doigts et arrête la machine. »

Créée en 1998, l’entreprise est spécialisée dans la recherche-développement, l’assemblage et la vente dans le monde entier de systèmes de commande et de sécurité pour presses plieuses. On considère généralement sa première gamme, la série laser LZS, comme le système le plus pointu pour la protection des opérateurs de ces machines.
Malgré ses allures d’entreprise locale, Lazer Safe dispose d’un réseau actif de distribution, dont les représentants sont implantés en Allemagne, Amérique du Nord, Chine, Danemark, France, Grande-Bretagne, Italie, au Japon, en Nouvelle-Zélande, Pays-Bas, Espagne, Suède et Turquie. En associant innovation, précision et service après-vente, Lazer Safe est devenue l’un des leaders du secteur des systèmes de sécurité pour presses plieuses et elle poursuit sa croissance. « Notre système est beaucoup utilisé par tous les grands constructeurs de presses plieuses en Europe, souligne Brad Shea, responsable production. Les normes de sécurité se durcissant en Amérique du Nord, Amérique du Sud et Chine, nous nous attendons à une croissance significative sur ces marchés. »
Le système le plus courant fait appel à « un rideau de lumière », une barrière invisible situé devant l’outil de la presse plieuse. C’est une solution peu pratique dans une industrie où l’on produit des petites séries en intervenant beaucoup manuellement. « On ne peut pas exécuter des travaux complexes à petite échelle avec ça », estime Paul Gould.
Le système Lazer Safe met en œuvre deux faisceaux laser soigneusement alignés, émis par deux boîtiers maintenus en place par des fixations réglables. Ce surcroît de précision se traduit par un surcroît de sécurité.

Même si la sécurité est l’objectif principal de cette technologie, Lazer Safe explique sa position de leader du marché autrement. « Personne ne veut investir dans la sécurité, insiste Paul Gould, mais une machine produit davantage si elle est sûre. En fait, nous vendons de la productivité. »
Les lasers de précision requièrent des fixations de précision ; c’est la raison pour laquelle SKF a formé un partenariat précieux avec l’innovateur australien : SKF propose des fixations qui incluent des roulements linéaires et des rails sur mesure pour chacun de ses systèmes de sécurité.
« Les rails SKF sont très rentables eu égard à la précision et à la rigidité à la torsion dont nous avons besoin, précise Brad Shea. Souvent, les clients qui ont choisi d’autres fixations nous disent avoir des problèmes d’alignement. »
Le responsable production ne tarit pas d’éloges sur le fabricant de roulements : « SKF et son représentant local à Perth ont été très obligeants. Ils nous ont fourni un produit haute qualité accompagné d’un service après-vente à la hauteur. Le rail linéaire est prédécoupé selon notre cahier des charges, et le stock est toujours approvisionné en cas d’urgence. »

 

SKF aux antipodes
Lazer Safe commercialise des fixations intégrant des roulements linéaires et des rails SKF. La plupart de ses systèmes de sécurité sont expédiés vers l’Amérique du Nord, 20 % vers l’Europe. Ces fixations linéaires sont également intégrées dans la plupart des systèmes vendus en Chine et au Japon.
En Australie, SKF emploie 380 colla­borateurs dans 29 points de vente et compte une soixantaine de Distributeurs Agréés. David Hofstede, chef de produit mécatronique chez SKF, travaille à Melbourne et est très satisfait de ses rapports avec Lazer Safe. « Nous sommes toujours à la recherche de débouchés complétant la gamme de produits. Cette application étant spécifique au produit, il peut s’avérer difficile de trouver de bonnes opportunités. Or, dans ce cas, SKF et Lazer Safe en ont tiré tous les deux des bénéfices. »