Danica Kragic forskar om goda robotar

Forskar om goda robotar

Professor Danica Kragic vill utveckla robotar som gör det vi själva inte vill, kan eller borde göra. Men hon vill också diskutera etik och ansvar.

Text Cari Simmons
Foto Kristofer Samuelsson

Forskning & teori

Vi har inte pratat i mer än fem minuter när Danica Kragics telefon ringer.

– Förlåt, jag måste ta det, säger hon.

En viktig sponsor höjde just anslaget till ett svenskt forskningsprogram om artificiell intelligens (AI) med ytterligare 1 miljard kronor, och Danica Kragic ansvarar för att fördela pengarna på olika forskningsprojekt.

– Med pengar och förtroende följer ansvar, och med den här miljarden ökar mitt ansvar med lika mycket, säger Danica Kragic med en suck.

Men utan tvekan är pengarna i goda händer. Danica Kragic är professor i datalogi och prodekan vid Skolan för datavetenskap och kommunikation, CSC, vid Kungliga Tekniska Högskolan, KTH, i Stockholm. Hon är också chef för Center for Autonomous Systems och medlem av såväl Kungliga Vetenskapsakademien som av Kungliga Ingenjörsvetenskapsakademien. Dessutom sitter hon i styrelsen för både Saab och FAM AB, det företag som förvaltar Wallenbergstiftelserna.

Danica Kragic personifierar uttrycket ”många bollar i luften”. Det tror hon beror på all kärlek och uppmärksamhet hon fick under uppväxten.

– Jag ville göra bra ifrån mig i skolan för att återgälda min familj. Det är så jag fungerar – jag har ett ständigt behov av att ge tillbaka, säger hon.

Hon är född och uppvuxen i Kroatien. Att hon började arbeta med robotar, och hamnade i Sverige, var en slump. År 1996 råkade hon få syn på en annons om ett arbete vid KTHs nyetablerade Center for Autonomous Systems.

– Det var en kombination av tur, intresse och min utbildning som gjorde att jag fick jobbet, säger hon.

– I början trivdes jag inte alls. Jag var den enda tjejen, den enda med utländsk bakgrund och den enda som inte hade examen från KTH. Mitt sätt och mina kläder passade inte in – ingenting passade in, berättar Danica Kragic.

Men skam den som ger sig. Hon bet ihop och fortsatte. Sedan dess har mer än 20 år gått, och hon tycker verkligen om att arbeta med ungdomar och uppskattar utmaningarna inom robotforskningen.

Danica Kragic Jensfelt

Född: I Rijeka i Kroatien, 1971

Bor: I Stockholm

Familj: Man och två barn.

Arbete: Professor vid Skolan för datavetenskap och kommunikation, CSC, vid Kungliga Tekniska Högskolan, KTH.

Mode: Danica Kragic presenteras i mode­designern Carin Rodebjers kampanj ”Kvinnor som gör skillnad”.

Framgångar: Gästforskare vid Columbia University och Johns Hopkins University i USA samt vid INRIA Rennes i Frankrike. Hedersdoktor vid tekniska universitetet (LUT) i Villmanstrand i Finland och 2007 års mottagare av IEEE Robotics and Automation Society Early Academic Career Award.

Fritidsintressen: Ägna sig åt familjen och leta på loppmarknader efter gamla virkade plagg som kan förvandlas till nya kläder.

Danica Kragic välkomnar den ökande automatiseringen i industriella miljöer med tunga, smutsiga och farliga uppgifter.

Danica Kragic välkomnar den ökande automatiseringen i industriella miljöer med tunga, smutsiga och farliga uppgifter.

Danica Kragic arbetar med robotar som ger människor möjlighet att göra saker de är intresserade av eller bra på, men inte ersätter dem, vilket många är rädda för. Hon välkomnar dock den ökande automatiseringen i industriella miljöer, med tunga, smutsiga och farliga uppgifter.

– Det handlar till stor del om att använda tekniken för att göra saker som människor inte kan, vill eller borde göra – till exempel att lyfta tunga föremål, använda stor muskelkraft eller utföra vissa svåra uppgifter, som att skära absolut raka linjer, säger hon.

Personligen önskar sig Danica Kragic en robot som hjälper henne hemma, i synnerhet med sonen som har särskilda behov.

– Jag skulle vilja ha en robot som tar Jonathan i handen och håller ett vakande öga på honom när jag inte är i närheten. Roboten skulle kunna programmeras att agera på samma sätt som jag, empatiskt och kärleksfullt. En sådan robot tror jag, ärligt talat, att alla föräldrar skulle vilja ha, säger hon.

Jag känner starkt för robotar vars uppgift är att hjälpa människor.
Danica Kragic

Danica Kragic tror också på robotar som stöd för en åldrande befolkning.

– Vi arbetar på robotar som kan interagera med olika material och föremål så att deras avkänningsförmåga kan finjusteras – där brister det i dag. Jag känner starkt för robotar vars uppgift är att hjälpa människor. De skulle till exempel kunna medla i konflikter och visa vad som är rätt eller fel, utan värderingar, säger hon.

Men etiska frågor kring den nya tekniken håller Danica Kragic vaken om nätterna. Som forskare önskar hon att fler funderar över de frågeställningarna.

– Vi driver teknikutvecklingen, men vi tar inte ansvar för den. Vi köper smarta telefoner, men förstår oss ofta inte på programvaran. Kanske borde vi förbjudas att använda vissa appar? Och vems är ansvaret om någon hackar din gräsklippare så att den kör över grannens katt? Vi måste ha körkort för att köra bil. Kanske skulle vi behöva det för AI också, säger hon.

Danica Kragic lyfter gärna den här typen av problem i sina föreläsningar. Hon har även hållit föredrag på Dramaten i samarbete med Nobel Center.

– Vårt ansvar som akademiker är att försöka nå så många som möjligt, och varför inte göra det inom ramen för konsten? Det handlar om att bygga broar mellan människor och grupper och om att våga göra saker på nya sätt, säger hon När Danica Kragic inte arbetar syr hon, och det har hon gjort i hela sitt liv.

– Jag fick tidigt lära mig hur man arbetar med former och hur man skapar helheter av bitar, säger hon.

Sömnad är en sådan passion för Danica Kragic att hon kan stiga upp klockan sex på morgonen för att klippa till en klänning eller fundera över det bästa sättet att få till en ärm.
 

Försäljning och råd

evolution@skf.com

– För mig är det avkopplande att göra något med händerna. Jag gillar den kreativa processen och att tänka på hur arbetet ska göras. Det gör det omöjligt att tänka på något annat, säger hon.

Relaterat innehåll