Až do nebe

Až do nebe

Letecký inženýr Karl Bergey ne­zpomaluje ani ve věku 94 let. Tento muž, jehož celý život se točí kolem inovací, se společně se svými studenty zaměřil na vývoj letadla, jež by pokořilo dlouholetý výškový rekord.

Text Trish Riley
Foto Jeremy Charles

Letectví a kosmonautika

Fakta

Karl Bergey
Narozen: na Štědrý den roku 1922
Bydliště: Norman, Oklahoma
Vzdělání: Titul z Pensylvánské univerzity a Massachusettského technologického institutu.
Úspěchy: Emeritní profesor strojírenství na Oklahomské univerzitě, zakladatel a předseda společnosti Bergey Windpower a zakládající ředitel Bergey Aerospace. Bergey napsal více než 50 technických prací a získal mnoho ocenění.
Rodina: Otec čtyř dětí. Synové Mike a Dan působí jako prezident a viceprezident Bergey Windpower. Syn Andrew pracuje v televizi v Coloradu a dcera Elizabeth je profesorkou biologie na Oklahomské univerzitě.
Aktivity ve volném čase: Literatura, psaní divadelních her, studium Shakespeara a jeho vztahu k Christopheru Marlowemu a práce na farmě.

 

Obchodní kontakty
evolution@skf.com

Dne 22. října 1938 vyletěl italský pilot Mario Pezzi se svým dvojplošníkem do stratosféry. Dosažením výšky 17 083 metrů (56 047 stop) vytvořil světový rekord maximální výšky dosažené s letadlem poháněným vrtulí s pístovým motorem. Jeho rekord je přitom i po 79 letech stále platný. Karl Bergey, jemuž bylo v době Pezziho výkonu pouhých 15 let, proto dnes ve svých 94 letech touží tento rekord pokořit.

„Ten rekord prostě chceme překonat, to je naše jediná touha,“ usmívá se Bergey. Hovoří o projektu, jehož cílem je sestavit výškový průzkumný letoun s konstrukční společností, kterou založil, a ve spolupráci s Oklahomskou univerzitou. Cílem je dostat letadlo do výšky nad 18 000 metrů (60 000 stop). Ačkoli se to v jeho letech může zdát jako nesplnitelný sen, existuje i řada důvodů k tomu, že se Bergeymu jeho sen podaří. Slogan jedné z jeho společností jménem Bergey Windpower totiž zní: „Využijte větru pro pohon svého snu“. Zřejmě je to slogan, který je platný i pro jeho vlastní život.

Do letadel jsem blázen už od nepaměti.
Karl Bergey

„Do letadel jsem blázen už od nepaměti,“ říká Bergey. Obzvláště jej fascinovaly příběhy Antoine de Saint-Exupéryho, spisovatele, básníka, novináře a letce, který během druhé světové války zmizel nad Středozemním mořem. Bergey do své filosofie zakomponoval jedno z Saint-Exupéryho kréd: „Dokonalosti není dosaženo tehdy, když už není co přidat, ale tehdy, když už nemůžete nic odebrat.“ A určil si jednoduchost jako svůj typický rukopis.

Při cestě za svými sny získal Bergey vzdělání jako letecký inženýr na Pensylvánské univerzitě, které bylo přerušeno jeho působením ve druhé světové válce. Školní léta zakončil magisterským diplomem z Massachusettského technologického institutu. Svou kariéru započal v Kalifornii, kde také potkal svou ženu Patricii. Po pěti letech se přestěhovali do Vero Beach na Floridě, kde v roce 1960 zkonstruoval jedno z nejvytrvalejších malých letadle Piper Cherokee. Cherokee se stále ještě vyrábí a do dnešního dne spatřilo světlo světa asi 40 000 těchto letadel.

„Jednoduchost byla mou mantrou po celý život,“ říká Bergey. „Minimalizujte náklady maximálním zjednodušením svého designu a minimálním počtem použitých dílů.“

Karl Bergey

Karl Bergey by rád pokořil světový výškový rekord s letounem s vrtulovým pohonem a pístovým motorem.

Bergey tuto teorii aplikoval při navrhování větrných turbín ve své společnosti Bergey Windpower, kterou založil společně se synem Mikem v roce 1979. Bergey WindPower byla jednou z průkopnických společností působících na poli malých větrných turbín a zatímco jiné společnosti přicházely a odcházely, Bergeyho firma se na trhu udržela. Stalo se tak mimo jiné díky jednoduchým modelům o třech pohyblivých dílech, které nevyžadovaly žádnou pravidelnou údržbu.

Paul Gipe, vydavatel neziskových zpráv o stavu průmyslu Wind-Works.org, ve své poslední knize Wind Energy for the Rest of Us (2016), označuje Bergey Windpower jako úspěšný příběh v oblasti letectví a kosmonautiky. „Bergeyho větrná turbína je tak jednoduchá, jak jen může být,“ píše. „Můžeme říci, že (…) Bergey Windpower je nejúspěšnější. Tato značka je nyní uznávána po celém světě.“

Bergeyho větrné turbíny se prodávají ve více než 80 zemích a ve všech 50 amerických státech. „Jedním z klíčů neutuchajícího úspěchu společnosti je, že firma i nadále zůstává rodinnou a navrhuje produkty s maximální jednoduchostí,“ pokračuje Gipe.

Život ale pro rodinu Bergeyových nebyl vždy jednoduchý. Otec a syn si jsou vědomi toho, jaké problémy může přinášet prolínání pracovního a osobního života. Karl Bergey kromě toho po celá léta, kdy budoval firmu zabývající se větrnými turbínami, toužil po návratu ke své původní vášni, letectví, což se mu konečně podařilo se společností Bergey Aerospace. Vybudoval si také kariéru jako profesor leteckého inženýrství na Oklahomské univerzitě a dále pokračuje s nejlepšími ze svých studentů na projektu HARP pro svou leteckou společnost.

„Studenti jej vždy milovali,“ říká Mike Bergey. „Tvrdě pro ně pracoval a oni jej na oplátku uctívali.“

Na otázku, co považuje za své největší úspěchy, Karl Bergey bez váhání odpovídá: „Mám čtyři děti a sestrojil jsem letadlo, Piper Cherokee, jemuž se dostalo velkého uznání. Postaveno jich bylo více než 40 000 kusů. A já jsem si mezitím stihl zažít několik srdcebolů.“

Bergey se udržuje v dobré náladě díky práci na své farmě a dohledu nad vývojem letadla HARP. Působí i nadále jako předseda Bergey Windpower, kde jeho synové Mike a Dan pracují jako prezident a vice prezident, a spolu s nimi provádí společnost mezi všemi „handlíři a módními výstřelky“, aby ji udrželi na špici peletonu. Díky rostoucímu trhu a úspornému designu, který se chystají brzy představit, očekávají Bergeyovi budoucnost.

„Bylo to náročné,“ uzavírá Mike. „Bez táty bychom to nezvládli.“

Související obsah