Roboty vstupují na ropné kolbiště

Roboty vstupují na ropné kolbiště

Norská společnost Robotic Drilling Systems A/S mění charakter hloubení ropných vrtů. Děje se tak díky robotům, které dokáží nahradit lidskou pracovní sílu, která vykonává ty nejnebezpečnější naftařské práce a zároveň přinášejí obrovské úspory nákladů.

Text Alexander Farnsworth
Foto RDS, Alexander Farnsworth

Hornictví, těžba ropy a zemního plynu

Roboty jsou v průmyslu všudypřítomné. Ropný a plynárenský průmysl se svým neustálým přítokem zisků však k ostatním v tomto ohledu přidává až později. Malá výzkumná a vývojová robotická společnost Robotic Drilling Systems A/S, která má 30 zaměstnanců a sídlí v norském městě Sandnes, přidává svá želízka do ohně s řadou čtyř vysoce přesných elektrických robotů na povaly vrtné soustavy, které zautomatizují práci v nejnebezpečnější oblasti vrtné plošiny – tzv. „červené zóně“ – jež doposud standardně prováděli lidé. Zástupci ropného průmyslu, kterým velmi záleží na udržení ziskovosti i při současných klesajících cenách ropy, tento vývoj pozorně sledují.

S robotickým vrtáním přichází budoucnost.
Jimmy Bostrøm, provozní ředitel RDS

Společnost Robotic Drilling Systems (RDS) se sídlem poblíž norské ropné metropole Stavanger tvrdě pracuje na zaplnění tohoto technologického vakua. RDS (dříve Seabed Rig) během uplynulých deseti let vyvíjela a zdokonalovala čtyři průmyslové roboty pro montáž na poval vrtné soupravy, díky kterým je hloubení ropných vrtů rychlejší, chytřejší, bezpečnější, hospodárnější a obejde se bez přítomnosti lidí. Roboty od společnosti RDS jsou přesné, rychlé a vyznačují se vysokým stupněm autonomního ovládání. Zahrnují robotické zařízení pro manipulaci s trubkami, roboty na pracovní poval, elektrické „naftaře“ a zdvihací stroje o několika velikostech. Tato zařízení manipulují s trubkami a dalšími částmi vrtné kolony, nastavují je do správných poloh a utahují příslušným krouticím momentem.

Kompletní nabídka

Robotic Drilling Systems A/S úzce spolupracuje s SKF Norway již od roku 2014. Jejich spolupráce začala při vývoji na míru vyrobených pohonů s vysokou silou pro robotické elektrické „naftaře“ společnosti RDS. Tento robot zajišťuje utažení trubkových spojů, což dříve zajišťovali lidští pracovníci. Daná práce je mimořádně prostorově omezená, ale technici SKF nalezli vhodné řešení.

„Dodáváme řadu standardních výrobků SKF, ložiska s příslušenstvím, ale také mazací systémy,“ říká Morten Nilsen, manažer pro významné zákazníky v  průmyslu u SKF Norway.

Jimmy Bostrøm

Jimmy Bostrøm, provozní ředitel RDS

„Vypadá to úžasně, že?“ ptá se Jimmy Bostrøm, provozní ředitel RDS, stojící vedle robotického zařízení pro manipulaci s trubkami společnosti RDS, RPH 3 500. Podle toho, jak tento ocelový vynález přehazuje trubku z vodorovné polohy do svislé, by mohl sloužit také v zábavním parku.

„Při zvedání více než 3,5 tuny na třímetrovém rameni dosahuje přesnosti až jeden milimetr. Nevím o žádném jiném robotickém systému na trhu, který by si s trubkami takto poradil.“

„I dnes s trubkami na vrtání zemské kůry pro těžbu ropy a zemního plynu pracuje speciální skupina těžařů známá jako roughnecks,“ říká Bostrøm. „Je to nebezpečná práce v drsném, špinavém a vlhkém prostředí a za celé ty roky se příliš nezměnila. Ale s robotickým vrtáním přichází budoucnost.“

Robotic Drilling Systems

Robotic Drilling Systems A/S neboli RDS z norského města Sandnes využívá robotických technologií pro zajištění naprosto bezobslužného provozu povalu vrtné plošiny.

Společnost vznikla v roce 2003 pod názvem Seabed Rig, brzy však vycítila naléhavější poptávku po robotických systémech pro ropné plošiny na pevnině i na moři.

Společnost RDS má také podporu norského výzkumného ­ústavu (Research Council), Shell, ConocoPhillips, Total, ENI a Innovasjon Norge. V současnosti již fungují dvě komerční robotická instalovaná zařízení. V srpnu 2017 se hlavní vlastníci RDS rozhodli, že 100procentní podíl společnosti prodají Nabors Industries.

Elektrické roboty společnosti RDS automatizují práci, kterou v nejnebezpečnější oblasti vrtné plošiny, tzv. „červené zóně“ doposud standardně prováděli lidé.

Elektrické roboty společnosti RDS automatizují práci, kterou v nejnebezpečnější oblasti vrtné plošiny, tzv. „červené zóně“ doposud standardně prováděli lidé.

Společnost RDS je v Norsku miláčkem médií. V norském deníku Dagens Næringsliv vyšel článek o tom, jak nový vrtací robot společnosti RDS pomůže těžařským společnostem k lepší ziskovosti navzdory celosvětově klesajícím cenám ropy, které se v současnosti nacházejí na 50 dolarech za barel. Ještě před několika lety se přitom cena pohybovala kolem 100 dolarů za barel.

„Úspěch spočívá v úspoře provozních nákladů a ve zvyšování efektivity,“ opakuje Bostrøm známou skutečnost, která zní mnoha různými obory.

Robot RDS při práci na povalu vrtné plošiny.

Robot RDS při práci na povalu vrtné plošiny.

Oficiální zpráva Světového ekonomického fóra z března 2017 s názvem Nová éra automatizace (The New Era of Automation) uvádí, že robotické vrtné systémy společnosti RDS mohou ušetřit na jedné vrtné plošině až 40 dní ročně. Vzhledem k tomu, že se provozní náklady typické plošiny na moři mohou šplhat až k 500 000 dolarům za den, jedná se o významnou úsporu.

Společnost RDS tak nyní díky svým špičkovým znalostem a podpoře celého odvětví sklízí ovoce svého výzkumu a vývoje v podobě obchodního úspěchu. V květnu 2016 se prodalo první robotické zařízení na manipulaci s trubkami prvnímu zákazníkovi na plošinu mimo Evropu. Další komerční prodej následoval v říjnu 2016, kdy byla zákazníkem firma Odfjell Drilling.
 

Obchodní kontakty

evolution@skf.com

„Naše technologie je již ověřená,“ říká Bostrøm. „Pro obchod panují nyní skvělé časy. Nejenže zákazníkům dodáváme fungující produkt, ale můžeme také zaručit návratnost investice v rámci jednoho až dvou let. Což je vzhledem k současným podmínkám na trhu pro těžařské společnosti výrazná úspora. Ani navýšení produkce při zvýšené poptávce pro nás není problém. Spolupracujeme totiž pouze se špičkovými dodavateli s vysokými dodacími kapacitami. Naším cílem je během několika let dodávat zákazníkům přibližně 50 robotů ročně.“

Související obsah