maruti01_evo213

Bli stor på att bygga småbil

Efter att ha dominerat den indiska marknaden för kompakta bilar i över 20 år är Maruti Suzuki i dag landets största biltillverkare.

Text Anna Albien
Foto Cheng Kwok-Keung & Maruti Suzuki

Bilar Konstruktion Hjullagerenheter

Relaterade länkar

Maruti Suzuki

Försäljning och råd

Chetan Lagu, Chetan.Lagu@skf.com

När den första modellen av Maruti Suzuki 800 rullade av produktionslinjen i Indien 1983 påbörjades en fordonsrevolution i landet. Att äga bil i Indien under 1970-talet var en lyx som bara några få kunde unna sig. Dessutom hämmades tillväxten av myndigheternas restriktioner på tillverkningen. Men på 1980-talet tog sig japanska biltillverkare in på marknaden och startade med lokal biltillverkning, ofta tillsammans med indiska företag. Fordonssektorn fick vind i seglen och Maruti Suzuki (på den tiden Maruti Udyog Limited, en gemensam satsning mellan indiska Maruti och japanska Suzuki Motors) visade vägen.

– Suzukikoncernerns styrka är småbilarna. När företaget etablerade sig i Indien hade den indiska regeringen en vision om att skapa små bilar som vanliga människor skulle ha råd med. Det är anledningen till att företaget bjöds in till Indien, säger Sudam Maitra, verksamhetschef vid Maruti Suzuki India.

Under tidigt 1990-tal ledde landets ekonomiska­ frigörelse till en ökning av biltillverkningen. De senaste tjugo åren har Indien gått från 20 000 bilar på vägarna till över tre miljoner. Över 70 procent av dessa fordon är småbilar eller kompakta bilar. Inom denna kategori dominerar Maruti Suzuki fortfarande på vägarna, trots allt större konkurrens från nationella och internationella aktörer. Det är den enda indiska biltillverkare som har sålt fler än tio miljoner bilar sedan etableringen i landet. De senaste åren har Maruti likt många av sina konkurrenter börjat erbjuda större modeller, som Grand Vitara, Kizashi och den nyligen lanserade Ertiga. Men det är företagets kompakta bilmodeller, Alto och Swift, som toppar de indiska försäljningslistorna – och Alto är en av världens bäst säljande kompakta bilmodeller.
Indiens fordonsindustri har växt stadigt sedan år 2000. Marknaden drivs på av att allt fler indiska­ konsumenter har fått större köpkraft till följd av landets snabba ekonomiska tillväxt. År 2005 tillhörde 50 miljoner av invånarna medelklassen, och 2009 hade Indien utvecklats till Asiens fjärde största exportör av personbilar. 2011 tog landet över Brasiliens plats som världens sjätte största biltillverkare.

– När vi började tillverka bilar i Indien ville folk ha en funktionell bil. Den skulle ha plats för familjemedlemmarna eftersom det var familjens enda bil. Men i dag, när globala aktörer kommit till Indien, har saker och ting verkligen förändrats. Eftersom utländska bilar har så många finesser blir sådant allt viktigare för konsumenterna, säger Sudam Maitra.

Efter mer än tio år av intensiv tillväxt har den indiska fordonsindustrin stött på några allvarliga hinder och försvagats av faktorer som den globala finansiella krisen, den makroekonomiska nedgången, de höga räntenivåerna samt de höjda bränslepriserna.

En av Maruti Suzukis huvudstrategier för att klara av dessa utmaningar har varit att fokusera på den indiska landsbygden, där var tredje av alla sålda bilar tillverkas av företaget. I oktober 2012 lanserade Maruti Suzuki sin Alto 800, en upp­daterad version av den ursprungliga flaggskeppsmodellen. Tidningen Economic Times rapporterade nyligen att Maruti Suzuki planerar att fördubbla antalet försäljningsställen på den indiska landsbygden under de kommande två åren. Med landsbygden menas här områden utanför Indiens 40 största städer. Företaget har riktat in sig på kluster av potentiella bilköpare, som äppelodlare i Himachal Pradesh, en delstat i nordligaste Indien. Maruti Suzuki förutspår att Indiens landsbygd kommer att stå för närmare hälften av försäljningsvolymen under 2015–2016. Trots att bolaget även på landsbygden ser ett ökat intresse för sina premium­modeller är efterfrågan fortfarande stor på kompakta bilar. Maruti Suzuki kommer kanske att börja tillverka större och lyxigare bilar, men lanseringen av Alto 800 visar att bolaget fortfarande håller sig nära sin kärnverksamhet: småbilsproduktion.


Lokal utveckling

Under 2009 påbörjade Maruti Suzuki sitt arbete med plattformarna till modellerna Alto och Swift, som skulle komma att utgöra 70 procent av bolagets totala fordons­produktion. Samma år inledde SKF och Maruti Suzuki sitt samarbete om hjullager. Det optimerade hjullagret HBU-1 special­tillverkades för kompakta bilar och lanserades 2010.

– Vi fick en ny ställning hos Maruti Suzuki efter att HBU-1 kommit ut på marknaden och hjullagret började användas i de nya plattformarna för Alto och Swift. Det förändrade vår relation. Vi blev i och med detta en betydande leverantör av högkvalitetslager, från att tidigare ha haft en undanskymd position. Det öppnade även dörrar för oss på de nya plattformar som är på gång, säger Chetan Lagu, administrativ försäljningschef hos SKF India.

Under 2012 öppnade SKF ett nytt globalt teknikcenter i Bengaluruför att stärka satsningen på lokal produkt­innovation i Indien. Maruti Suzuki välkomnade initiativet.

– När Suzuki Motor Corporations ord­förande nyligen besökte Indien tillkännagav han att mycket av arbetet med forskning och utveckling kommer att förläggas till Maruti Suzuki India. Det innebär att den fordons­design vi tar fram måste utvecklas i Indien. Vi behöver leverantörer med egen forskning och utveckling i Indien som vi kan samarbeta med. Att SKF lanserar sitt teknikcenter här är definitivt ett stort steg i rätt riktning, säger Sunil Kakkar, ansvarig för distributionskedjan vid Maruti Suzuki.

Relaterat innehåll