Photo: Getty Images

Mot svindlande höjder

Venture Aerobearings, ett samriskbolag mellan GE Aviation och SKF, förser GEs senaste flygmotor GEnx med avancerade lager.

Relaterade länkar

Venture Aerobearings
GE Aviation

 

Försäljning och råd

Paul Bourgon David D Hinko

Den som går en tur genom besöks­centret på GE Aviations motorfabrik i Evendale i den amerikanska delstaten Ohio får ett stycke flyghistoria på köpet. Jetmotorer av alla de slag hänger från taket – allt från den första turboladdade flygplansmotorn som utvecklades av GE under första världskriget till dagens civila jetmotorer. Särskilt imponerande är GE90, som togs fram för Boeing 777 i början av 1990-talet. Denna gigant är värld­ens största och mest kraftfulla jetmotor. Propellerbladet mäter 3,25 meter i diameter och kan generera en stadig dragkraft på 568,927 kN, vilket fortfarande är världsrekord.

GE Aviation är världsledande inom utveckling och tillverkning av såväl stora som små flygplansmotorer. Bolaget levererar motorer till Airbus, Boeing och i princip alla stora flygbolag i världen, som Delta, British Airways, American Airlines och Japan Airlines. Den stora fabriken i Evendale är en av GE Aviations tio produktionsanläggningar i Nordamerika. Här sker både utveckling och testning, liksom montering av motorn CFM56.

GE Aviations senaste och mest avancerade skapelse är GEnx. Den är något av en lillebror till GE90, och innebär ett stort kliv framåt för jetdriftstekniken. GEnx är en dubbelströmsmotor med stort fläktluftsflöde och dubbla propellrar. Den går renare och har högre verkningsgrad än föregångarna. För att minska ljudnivån används de senaste kolfibermaterialen i rotorbladen och höljet. Motorn används i de nya flygplanen Boeing 787 Dreamliner och i Boeing 747-8.

SKF levererar de cylindriska rullager och vinkelkontaktkullager som används i GEnx. Företagen har samarbetat i flera årtionden och gjorde år 2008 gemensam sak i ett samriskbolag kallat Venture Aerobearings, som tillverkar lager för den nya motorn. Mike Kauffman, chef för roterande delar på GE Aviation, ser stora möjligheter med partnerskapet:
– Våra företags-DNA är väldigt lika. Genom att kombinera SKFs kunskap och expertis i lagertillverkning med våra resurser och kvalitetssystem får vi ut det bästa från båda bolagen. I vår bransch tillåts inga missar. Det räcker inte med att det ”nästan” fungerar. SKF är tekniskt ledande inom de krävande miljöer där vi monterar dessa lager.

Don Anthony, chef för flygindustritillämpningar på SKF i Nordamerika, framhåller att lagren i flygmotorer måste tåla extremt höga hastigheter och belastningar. Dessutom rör sig temperaturskillnaderna från kallstarter vid 40 minusgrader till arbetstemperaturer på 150 grader, och upp till 315 grader när motorn stängts av. De två bolagen såg sitt unika samarbete som bästa sättet att förse GEnx-motorn med de tåliga superprecisionsdelar som behövdes.

Fem uppsättningar med lager från SKF är strategiskt placerade i GEnx. Motorn har axlar som roterar med flera tusen varv per minut, en brutal och krävande miljö som dessutom präglas av höga temperaturer och svåra smörjförhållanden. Lagren från SKF har den senaste ytbehandlingen för lång livslängd. De är speciellt härdade för att få en hård yta med ett mjukt och segt inre. Samtliga lager genomgår dessutom en rigorös kvalitetskontroll med avancerade verktyg för ytanalys.

Paul Bourgon, chef för försäljning och flygtekniska tillämpningar på SKF, deltog aktivt i bildandet av Venture Aerobearings. Bland fördelarna med detta samarbete lyfter han särskilt fram kostnadsbesparingar samt den gemensamma tekniska utvecklingen för att få fram nya produkter och slimmade toppmoderna tillverkningsmetoder.

För Mike Kauffman på GE Aviation är det avgörande att kunna lösa problem snabbt. I ett tidigt skede av fälttesterna märkte han att en del CFM-lager inte höll den beräknade livslängden.
– Sedan vi lanserade Venture Aerobearings har vi inte haft ett enda problem med det lagret, vilket är ett gott tecken på Venture­teamets sinnrikhet och förmåga att lösa grundläggande problem, säger Mike Kauffman.

För att nå framgång i branschen tror både SKF och GE Aviation att allt fler kommer att satsa på den här typen av partnerskap, i stället för traditionella leverantörsavtal. Och med tanke på de relativt ålderstigna flygflottorna i USA och den växande marknaden i Asien verkar Venture Aerobearings kunna nå svindlande höjder.

Motor på frammarsch
Över 7 000 timmars rigorösa tester av viktiga komponenter genomfördes innan den slutgiltiga utformningen av GEnx fastställdes och certifierades 2006. Motorn valdes till Boeing 787 Dreamliner, och i juni 2010 drev GEnx-1B-motorn för första gången en 787a. Systermotorn GEnx-2B sitter i Boeings 747-8. GEnx är den snabbast säljande motorn någonsin för GE. Den ingår i bolagets produktlinje ”ecomagination”, som är inriktad på kostnadseffektiv teknik för att uppnå höjda prestanda och minskad miljöpåverkan.

Snabba fakta om motorn:

  • Dess dubbelströmsmotor med stort fläktluftsflöde genererar dragkrafter på 240−340 kilonewton.
  • Rotorhus och rotorblad av kolfiber arbetar med lägre spetshastighet, vilket minskar ljudnivån med 30 procent. Komponenterna väger mindre, är slagtåliga och garanterat rostfria.
  • Den har 15 procent lägre bränsleförbrukning än modellen den ersätter, vilket innebär 15 procent lägre koldioxidutsläpp. En innovativ brännkammare av typen TAPS (twin-annular pre-swirl) minskar kväveoxidutsläppen markant.

I mars 2012 levererades den första av 45 beställda GEnx-1B-drivna Boeing 787 Dreamliner till Japan Airlines. Med bekräftade beställningar från 26 kunder i orderboken lägger GE Aviation i en högre växel i produktionen. Under 2012 planerar företaget att tillverka 160 GEnx-motorer, och över 200 året efter.

Relaterat innehåll